La primera final de la Champions


Quienes echan de menos la antigua Copa de Europa hoy están de enhorabuena. Dos auténticos partidazos en dos eliminatorias de las de antaño. La Champions de verdad empezó para algunos en octavos, pero lo realmente bueno empieza en los cuartos. Hay equipos netamente inferiores con escasas opciones de pasar, pero para ellos estar en cuartos ya es un éxito. Si pueden dar la sorpresa y plantarse en semifinales ya sería épico.

Pero hay otros cuyo único objetivo es levantar la Copa en Wembley y a estas alturas ya no importa el rival porque todos son muy duros y nadie regala nada. Cualquier amante del fútbol disfrutará de estos ocho partidos. Hay una eliminatoria por encima del resto, con mucha diferencia.

Bayern – Juventus

Es la primera eliminatoria de esta edición de la Champions en la que se enfrentan dos candidatos al título. Algunos pensarán que en el Madrid-Manchester ya lo hicieron, pero yo no veía a los ingleses optando al título, la verdad. Alemanes e italianos se verán las caras en el enfrentamiento más bonito de los cuartos de final y el que menos interés despierta en la prensa nacional, algo que es lógico por otra parte.

Es difícil dar un favorito para pasar a semifinales. El Bayern dejó dudas en la vuelta ante el Arsenal, pero es un equipazo y ese tropiezo es lógico después de tener un 1-3 de renta. Me llamó la atención cómo jugó el Bayern los últimos minutos de aquel partido de vuelta. No dejó que el Arsenal saliera de su campo, no dieron ni una sola opción a los gunners de acercarse a la portería de Neuer. Hacía tiempo que no veía unos minutos decisivos jugados tan bien, lo que demuestra la categoría y la madurez de este equipo. Además, el sábado demostraron estar en buena forma metiéndole 9 al Hamburgo. ¿Será capaz Guardiola de mejorar este equipo? Eso lo sabremos después del verano.

A lo que íbamos, el partido de esta tarde. Dominará el Bayern y la Juve esperará replegada atrás intentando cazar una contra. Buffon asegura que la defensa formada por Bonucci, Barzagli y Chiellini es la mejor que ha tenido nunca. Será un gran duelo ataque-defensa, porque la línea de atacantes es lo mejor del Bayern. No sé si la Juve se ha medido a algún equipo tan potente como el bávaro en los últimos años. Los dos tienen sus ligas prácticamente ganadas, pero es diferente la experiencia de los alemanes frente a la de los italianos, aunque la mayoría de jugadores de la ‘Vecchia signora’ tiene gran experiencia internacional y han jugado este tipo de encuentros. No hay que olvidar que la Juve hace unos años estuvo en la Serie B y este año ha vuelto a la Champions tras varias temporadas ausente.

Uno de los factores clave es la defensa del Bayern, la línea más débil del equipo. La Juve tendrá sus opciones si sabe aprovechar bien las pocas ocasiones de las que disponga.

La Juve no ha caído a doble partido contra un equipo alemán desde hace 37 años, desde entonces 6 de 6 (vía @misterchip). Otro dato interesante es que con Chiellini en el once los de Conte sólo han perdido un partido, aún así creo que pasarán los alemanes.

Pasa: Bayern de Munich

PSG-Barcelona

¿Habrá aprendido el Barça la lección de Milán? De los ocho cuartofinalistas el equipo de Vilanova es el único que tuvo que lograr una machada en la vuelta de los octavos. Dudo que vuelvan a tropezar en la misma piedra, la verdad, aunque el PSG tiene mucha más pegada que el Milan es un conjunto mucho más anárquico que el italiano y tampoco se ha medido a un rival superior hasta la fecha. Son los dominadores del campeonato francés, con una plantilla superior al resto, y en Champions han sufrido ante Oporto y Valencia, dos conjuntos muy inferiores al Barcelona.

El partido de esta noche depende en gran medida de los parisinos. Sabemos quienes jugarán en el Barça y cómo lo harán. La duda está en los franceses. Partiendo de la base de que no veo a los de arriba defendiendo como posesos, es un equipo que se puede partir a la mínima de cambio. Verrati y Matuidi, muy buenos los dos, serán los encargados de darle equilibrio al equipo y ayudar a la defensa. Sin la ayuda de los de arriba no creo que lleguen a todas las coberturas y el Barça puede sacar provecho de su superioridad con el balón. No hay que olvidar que ambos son algo inexpertos y no descartaría que Ancelotti sacase a Motta para ayudarles, por lo que dejaría en el banquillo a Lavezzi, Pastore o Moura, lo que mermaría el ataque. La teoría de la manta, si te tapas el cuello te destapas los pies, en esa estará Ancelotti a estas alturas.

No creo que al PSG le convenga plantear un partido demasiado defensivo. Si hace lo mismo que el Milan en San Siro Ibrahimovic apenas pisará el área de Valdés. No es un jugador que disfrute en las contras y la velocidad no es su mejor arma. Los tres que juegan por detrás sí que son peligrosos con espacios, pero ya sabemos que suben con facilidad, pero les cuesta un mundo volver. Ahí es donde el Barça debe sacar partido. Mucho más acostumbrado a partidos de este tipo y de darle ritmo a los mismos.

Veo el partido similar al Francia-España del martes pasado, con los franceses sabiéndose inferiores, pero sabedores de que gozarán de ocasiones. El Barça dominará, eso está claro, pero su dominio debe traducirse en ocasiones, justo lo que no pasó en Milán. Quiero ver cómo responden los franceses después de un rato persiguiendo la pelota, pero cuanto más lejos estén de la portería culé menos opciones tendrán de llegar a semifinales. El Barça ya ha demostrado de lo que es capaz en el Camp Nou, pero el PSG nunca ha caído eliminado en una eliminatoria ante un equipo español. ¿Será esta la primera vez?

Pasa: Barcelona

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