El Mundial de Brasil ya ha comenzado


Estamos en diciembre, pero el próximo Mundial de Brasil ha comenzado hoy con el sorteo definitivo de los grupos. De acuerdo que antes hubo una fase previa en la que se clasificaron 31 selecciones, a los que se une la anfitriona.

Pocas selecciones estarán satisfechas del resultado del sorteo, aunque hay que reconocer que varias no se pueden quejar. Francia y Argentina son claras favoritas para acceder a los octavos de final después de caer en unos grupos realmente sencillos viendo la dureza de otros.

En los meses que restan para que el balón eche a rodar iré analizando los diferentes grupos, pero aquí tenéis un resumen de cada grupo para ir abriendo boca.

Grupo A: Brasil, Croacia, México y Camerún

Sencillo para los anfitriones y campeones de la Copa Confederaciones. ¡Ojo! que por ahora ningún equipo ha sido capaz de ganar la ConfeCup y el Mundial al año siguiente. Ese es el reto de Brasil, además de ser capaces de ganar el torneo en su país, lo que no consiguieron en 1950 tras el célebre Maracanazo.

Brasil es la gran favorita del grupo, aunque los tres partidos serán complicados con equipos de nivel medio. Del duelo entre Croacia y México debería salir el segundo clasificado.

La pregunta: ¿Estará Vela en Brasil? Si va, las opciones de México crecen sobremanera.

Grupo B: España, Holanda, Chile y Australia

Antes decíamos que había equipos que no podían estar satisfechos con el sorteo, pues Australia es uno de ellos. Encuadrado en el grupo más difícil, los aussies saben que salvo milagro se despedirán a las primeras de cambio.

Es la primera vez en la historia de los mundiales que el actual campeón y el subcampeón coinciden en el mismo grupo. El último partido de Sudáfrica 2010 se repetirá el 13 de junio en Salvador de Bahía entre España y Holanda. Los dos conjuntos se clasificaron directamente, pero no pasan por su mejor momento. Habrá que ver cómo llegan ambas a junio ya que muchos de los jugadores que estuvieron en Johanesburgo también estarán en Brasil, con lo que ello representa en términos de edad y estado físico.

El tercero en discordia es la Chile de Bravo, Alexis, Vidal, Vargas y compañía, el rival del bombo 2 que nadie quería y que hace que el nivel del grupo sea altísimo.

Grupo C: Colombia, Grecia, Costa de Marfil y Japón

Es uno de los grupos más abiertos a priori. El potencial en ataque de Colombia con Falcao, James, Muriel y Jackson Martínez es tremendo y les hace favoritos, aunque puede pasar cualquier cosa con estas cuatro selecciones. Diría que Grecia es la más floja de las cuatro, aunque habrá que ver cómo está Costa de Marfil. Si Yaya Touré está en racha es capaz de cualquier cosa.

Japón es una selección muy interesante, con jóvenes con gran potencial que puede ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo. No descartaría que acabasen primeros del grupo, aunque les falta un líder o estrella que sí tienen Colombia o Costa de Marfil.

Grupo D: Uruguay, Costa Rica, Italia e Inglaterra

El otro grupo de la muerte y la primera vez en la que tres campeones del Mundo coinciden en un mismo grupo. No hay un favorito claro y nos esperan partidos apasionantes.

A bote pronto es muy difícil señalar qué equipos pasarán a la siguiente fase, pero personalmente creo que Italia estará en los octavos. Entre Inglaterra y Uruguay se disputarán la segunda plaza. Luis Suárez y Cavani contra los ingleses. ¡Pueden saltar chispas!

Grupo E: Suiza, Ecuador, Francia y Honduras.

Si alguien le dice a los franceses antes de la repesca que iban a remontar en el partido de vuelta, que les iban a sacar del bombo dos del sorteo evitando así a Brasil y Argentina y que les iba a tocar el grupo más sencillo del Mundial hubieran firmado con sangre. Pues eso es exactamente lo que les ha pasado. De la repesca europea a ser claros favoritos para estar en octavos de final. Ni Platini lo hubiera diseñado mejor. 

Suiza es, probablemente, la selección más floja de las cabezas de serie europeas, pero su buen hacer en la fase de clasificación y en los amistosos de los últimos años le han hecho estar en el bombo 1 del sorteo. Ecuador es una selección muy física, pero está lejos del potencial de las otras cuatro selecciones sudamericanas. Se clasificó por delante de Uruguay, pero está en el Mundial gracias a que Brasil es el organizador. Y Honduras es lo mismo de siempre, a evitar perder los tres partidos. Para ellos llegar a la fase final ya es un triunfo.

Grupo F: Argentina, Bosnia, Irán y Nigeria

Los argentinos tampoco se pueden quejar del resultado del sorteo. Su grupo es mucho más sencillo que el de Brasil, estando en la misma situación que los anfitriones. Messi y compañía no tendrán complicado el pase a octavos. Argentina es la selección con mayor potencial en ataque, pero deja dudas detrás. Messi, Agüero, Higuaín y Di Maria, más Lavezzi y Pastore son capaces de ganar a cualquiera, pero Sabella no ha conseguido dar con la tecla para conseguir hacerles favoritos. Darán guerra, pero queda la duda de cómo competirán contra las demás grandes.

Los otros tres conjuntos son de lo más variopintos. Nigeria y su poderío físico, Bosnia y sus jugadores de gran calidad en su primer Mundial y lo que ello representa. Irán será complicado que no termine última del grupo.

La pregunta: ¿Llegará Messi en condiciones al Mundial?

Grupo G: Alemania, Portugal, Ghana y USA

Mucha atención también a este grupo. Alemania es una de las mejores selecciones europeas, probablemente la más fiable, lo que le convierte en una de las favoritas. Pero no se podrán despistar porque por ahí estará merodeando Cristiano Ronaldo, que tiene ganas de armarla en Brasil como ya demostró en la repesca ante Suecia.

Ghana es la mejor de las selecciones africanas. Cuartofinalista en el último Mundial, cayó en penaltis ante Uruaguay y sueñan con mejorar ese puesto en Brasil. Lo tendrán complicado y se disputarán con Portugal una plaza en la siguiente fase. Pero atención porque en este grupo los cuatro equipos son competitivos, ya que Estados Unidos dejó atrás hace mucho ese papel de cenicienta y ahora son una selección muy rocosa y dura de batir.

Grupo H: Bélgica, Argelia, Rusia y Corea del Sur

Lo más interesante de este grupo será ver el potencial real de Bélgica, que debería ser el favorito para pasar como primero de grupo. Por nombres, pocas selecciones tiene mejores jugadores que los belgas. Con un potencial terrible habrá que ver cómo compiten en una gran cita y si son capaces de dar su mejor versión, pero a priori pueden ser la revelación del campeonato.

Tienen portero, Courtois y Mignolet, defensas con Kompany, Vertonghen y Vermaelen. Witsel, Fellaini y Dembele forman un centro del campo de autentico lujo, pero si algo destaca en Bélgica es su ataque: Benteke, Lukaku, Hazard, De Bruyne, que serían titulares en la mayoría de las selecciones que participarán en la Copa del Mundo.

Argelia tiene escasas papeletas de estar en la siguiente fase y entre Rusia y Corea deberían dilucidar el segundo clasificado. Aunque creo que los europeos son favoritos y más teniendo en cuenta que Rusia organizará el siguiente Mundial y querrán dejar una buena imagen.

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Rooney no consigue indultar a Green


Segunda jornada de Mundial, que nos deja sensaciones muy diferentes. El último partido del día, por ahora, el mejor de lo que llevamos de campeonato. Vamos con el resumen.

Inglaterra 1-1 EE.UU.
Uno de los grandes favoritos salía hoy a escena contra la que puede ser la gran revelación del Mundial. Inglaterra empezó muy bien con un gol de Gerrard que les ponía el partido cuesta abajo, sin embargo no han sido capaces de dominar el encuentro, en gran medida debido a la ausencia de un mediocentro puro. Hoy ha jugado el capitán del Liverpool junto a Lampard, que no ha hecho absolutamente nada, pero ninguno de los dos está habituado a jugar por delante de la defensa y tan lejos de los delanteros. Hoy con Carrick o Barry el resultado podía haber sido bien diferente. Ninguno de los dos de hoy está acostumbrado a ordenar y repartir juego, pero esto es fallo de Capello, por situarlos tan lejos del área contraria, su habitat natural.

No me ha gustado Lennon, que no ha encarado en todo el partido y sólo Johnson ha llevado peligro por la banda derecha. La izquierda no ha existido, ya que Ashley Cole no ha pasado del centro del campo en todo el partido. Está desconocido y parece que no ha superado la ruptura con la buena de Cheryl, algo lógico, desde luego.

En la segunda parte Inglaterra ha jugado mucho mejor, gracias a Gerrard y, sobretodo, a Rooney, que ha estado colosal. El ‘pequeño hooligan’ se ha echado el equipo a la espalda y ha dado una lección de cómo se juega con la pelotita. Lampard debería tomar nota porque el del Chelsea no ha dado una a derechas durante los 90 minutos.

Pero el gran problema de los ‘Pross’ está en la portería y con la cantada de hoy de Green se ha vuelto a convertir en el debate nacional en las islas. ¿Seguirá Capello pensando que Almunia no era válido para la portería? Si no tenían suficiente con Calamity James, Robinson y Foster ahora tienen también a Robert Green, que ha regalado un punto a EE.UU., que bien puede provocar un cruce mucho más peligroso en octavos, porque estos dos equipos serán los que pasen del grupo C.

EE.UU. ha estado muy bien, pero no ha sorprendido porque ha seguido la misma línea que en la Copa Confederaciones del año pasado. Es un buen bloque muy difícil de superar con jugadores muy interesantes. Dempsey, Donovan y Altidore te pueden crear problemas en cualquier momento y con espacios tienen muchísimo peligro.

Argentina 1-0 Nigeria
Llevo toda la tarde pensando en el partido de Argentina. Me han gustado los cinco primeros minutos con una selección atacando descaradamente y buscando el gol. El problema es que lo ha encontrado a los cinco minutos por medio de Heinze. A partir de ahí los de Maradona han cambiado. Han ralentizado el juego volviéndose lentos y previsibles… hasta que la cogía Messi. Leo es el que marca las diferencias y cada vez que se hace con el balón se sabe que la defensa rival lo va a pasar mal. Hoy ha estado muy cerca del gol en todo momento, pero Enyeama, el portero nigeriano, ha evitado con sus grandísimas intervenciones el tanto del 10 argentino.

Argentina ha especulado demasiado con el resultado. La suerte que han tenido es que enfrente estaba la selección más timorata de África. Era acercarse al área y a los delanteros nigerianos se les apagaban las luces. Sólo han generado peligro por la velocidad de sus delanteros y porque los tres centrales de la albiceleste sufren con los balones a sus espaldas. Cualquier otra selección les podría haber creado muchos más problemas, pero también hay que decir que ante otro equipo que lleve el peso del partido y les quite el balón, los argentinos estarían mucho más cómodos saliendo a la contra con las tres flechas que tienen arriba.

Messi ha estado muy bien, Tévez batallador, pero Higuaín ha vuelto a ser el delantero de las grandes citas del Madrid, es decir, que no le marca ni al arcoiris. Ha tenido varias muy claras, pero las ha tirado fuera o se ha encontrado con un genial Enyeama. No me extrañaría que Diego Milito saliera de inicio en el próximo partido. Las ocasiones que ha tenido ‘Pipita’ el del Inter no las perdona. Di María ha estado completamente ‘missing’. No ha habido noticias de él en el Ellis Park, puede que estuviese negociando su fichaje por el Madrid, porque por el césped no se le ha visto.

Argentina deja encarrilado el pase a octavos, mientras que Nigeria deberá ganar a Corea del Sur para pasar de ronda.

Corea del Sur 2-0 Grecia
En Grecia tenemos al primer aspirante a ser la primera eliminada del Mundial. Han dado muy mala imagen ante los asiáticos, que cada vez tienen más experiencia y son muy difíciles de superar. Además han conseguido un gol muy pronto y los helenos no saben llevar el peso del partido, por lo que los coreanos han matado a la contra, pudiendo ganar por más goles de diferencia. Lo dicho, los de Rehhagel serán probablemente los primeros que se vayan a casa, mientras que Corea del Sur son claros favoritos a pasar a octavos junto a Argentina.

Los mejores: Messi, Rooney, Enyeama y Park Ji Sung
Decepciones: Di María, Lampard, Higuaín.

Messi se mide a D10S por primera vez


¡Hoy es un gran día! Debutan dos de las favoritas Argentina e Inglaterra. Esperemos que al final del día no nos decepcionen como el Francia-Uruguay de ayer. Pero vamos por partes, primero los de Maradona, que juegan a las 16:00 ante Nigeria.

Durante buena parte de este año estamos con el debate de si Messi es el mejor jugador de todos los tiempos y constantemente se le compara con su seleccionador Diego Maradona. Personalmente creo que este debate es prematuro, puesto que a Messi deberíamos de juzgarle cuando su carrera esté cerca de finalizar y no cuando no ha hecho más que empezar. Para muchos ‘El Diego’ es el mejor jugador de fútbol de la historia, especialmente por el impresionante Mundial de México 86, donde guió a una Argentina que no tenía grandes estrellas al triunfo gracias a actuaciones prodigiosas. ‘El barrilete cósmico’, que fue como le apodaron tras aquel campeonato se convirtió en algo más que un futbolista para todo su país después de aquel campeonato. Pero aquello es historia y el listón de Maradona tan alto que es muy difícil de superar.

Messi-Maradona

Copyright AFP

Ahora la pelota está sobre el tejado de Messi. Toda la atención estará centrada sobre él. El delantero del Barcelona es el mejor jugador actual, pero le falta hacer algo grande con su selección. Hoy debuta en un Mundial en el que es la máxima estrella (con permiso de Cristiano) con toda la presión que conlleva. Leo debe ser el encargado de liderar el mejor ataque del Mundial. Maradona dispone del propio Messi, Higuaín, Tévez, Diego Milito y Agüero, casi nada. Por lo visto los tres primeros serán titulares, mientras que el crack del Inter y el genio del Atlético deberán esperar su ocasión en el banquillo.

Argentina jugará con tres defensas, pero dudo que Maradona se atreva a adelantar la línea ante los veloces delanteros nigerianos. Demichelis, Samuel y Heinze no son Usain Bolt, ni mucho menos, por lo que si Argentina se va claramente al ataque y a por el partido lo pueden pasar muy mal en este primer encuentro. Visto lo visto ayer, lo más normal sería que los sudamericanos esperasen atrás y tratasen de noquear a las ‘águilas verdes’ a la contra, aprovechando la velocidad y la calidad de los tres delanteros.

Como anécdota recordad que estos dos equipos se midieron en el Mundial de USA 94 y ganaron los nigerianos con un gol de Siasia, en el que curiosamente fue el último partido de Maradona con su selección. Además, Nigeria le ganó la medalla de oro a Argentina en los Juegos Olímpicos de Atlanta gracias al gol de Amunike, que aprovechó un clamoroso fallo defensivo de los argentinos al tirar el fuera de juego. Pero eso es pasado y datos. Hoy puede pasar cualquier cosa.

Rooney también presenta su candidatura
Inglaterra es otra de las favoritas. Después de quedarse fuera de la Eurocopa que ganó España los dirigentes de la Federación inglesa apostaron a caballo ganador con Fabio Capello. Desde la llegada del italiano, los ‘Pross’ han cambiado muchísimo y se han convertido en un equipo temible que ha hecho una fase de clasificación inmejorable y que además cuenta con Wayne Rooney, para lo bueno y para lo malo…

Y es que en las islas temen el carácter del delantero del United. Saben que en cualquier momento se le pueden cruzar los cables y dejarles en inferioridad, y eso en un Mundial se paga muy caro. Ya lo hizo hace cuatro años al pisar en sus partes a Carvalho y por eso creen que podría volver a suceder.

El primer partido es el más complicado para ambas selecciones, puesto que son las grandes favoritas para pasar a la siguiente fase. Inglaterra es un equipazo repleto de figuras, aunque sigo sin entender porqué está ahí el abuelo Heskey, con los Lampard y Gerrard ante el que probablemente sea su último Mundial. Enfrente estará la selección de EE.UU. que mejora cada día que pasa. Han dejado de ser la comparsa que eran hace unos años para convertirse en un gran equipo que puede dar un susto a cualquiera. Ya lo demostraron ganando a España en la Copa Confederaciones y a punto estuvieron de ganarla ante Brasil.

Me gustaría no tener que comentar esto, pero según escuché anoche en ‘Al primer toque’ de Onda Cero, había muchas posibilidades de que Al Qaeda atente antes de este partido. Esperemos que estén confundidos y no ocurra nada, porque una fiesta como un Mundial no puede quedar empañada por las amenazas de unos terroristas.

Pero antes de todo esto tenemos el Corea del Sur-Grecia. Dos selecciones muy diferentes que no llaman demasiado la atención, para que vamos a mentir. Son dos equipos a los que tengo bastante manía debido al robo a España en el Mundial de 2002 y que los helenos ganaron la Euro de Portugal con un fútbol arcaico (pero completamente válido) que al que esto escribe no le gusta lo más mínimo. Creo que los asiáticos son superiores y me gustaría ver en acción a Ninis, pero todo parece indicar que Rehhagel lo dejará en el banquillo inicialmente.