La Copa NO mola, ¡la Copa apasiona!


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El año pasado el presidente del Córdoba tuvo sus minutos de gloria gracias a los anuncios en los que aseguraba que “La Copa mola”. El slogan tuvo su recorrido y su gracia, ya que se tuvieron que medir al Barça y llenaron el estadio de El Arcángel poniendo en apuros a uno de los grandes de la competición, que a pesar del ímpetu del Córdoba en el partido de ida terminó pasando de ronda sin problemas.
Lo de la Copa mola lo dirán los mismos que dicen que la Liga mola, porque la desigualdad es tanta que resulta casi imposible que la gane alguno que no sea el Madrid, Barça o Atlético. Las cosas en Liga se hacen mal y ahí está la desigualdad reinante, pero es que en la Copa se hacen rematadamente mal.
¿A quién le puede molar la Copa? La respuesta es sencilla: a los equipos de Segunda B que se miden a los grandes porque se aseguran la taquilla, a los tres grandes que optan a ganar el torneo, y a los operadores de televisión, que presionan para tener a estos tres equipos en las últimas rondas y así asegurarse la audiencia. A nadie más.
La Copa del Rey es una mierda y no interesa ni a la mayoría de los clubes ni a gran parte de la afición como ha quedado demostrado este fin de semana. Los clubes podían haber ayudado poniendo precios mucho más asequibles, pero lo realmente dramático son estos datos:
1.000 Recre-Levante
3.000 Girona-Getafe
3.000 Alcorcón-Granada
4.000 Nastic-Valencia
4.000 Jaén-Espanyol
Ni midiéndose ante equipos de categoría superior los equipos de Segunda consiguieron hacer buenas taquillas. La crisis pesa, como no puede ser de otra forma, pero que hubiera sólo 1.000 espectadores en un partido de Copa es para hacérselo mirar. Espero que los dirigentes hagan autocrítica y cambien un formato que ya ha quedado demostrado que no funciona. Pedir que se copie el modelo inglés es demasiado, no vaya a ser que algún grande se despiste y caiga eliminado, ¿no?
Tengo interés por ver las gradas del Calderón y del Camp Nou en los partidos de vuelta. Ambos equipos marcaron cuatro goles a domicilio dejando sus eliminatorias totalmente resueltas. ¡La Copa apasiona!

Montanier, de villano a héroe


La imagen que mejor refleja la temporada de la Real Sociedad

La imagen que mejor refleja la temporada de la Real Sociedad

En el partido del Benito Villamarín de la pasada campaña Montanier tocó fondo en el banquillo de la Real Sociedad. Un gol de Iñigo Martínez desde el centro del campo en el descuento le salvó de ser cesado. No me atrevería a decir que la mayoría, pero sí una buena parte de la afición quería –pese a esa victoria y las posteriores– que dejase de entrenar al equipo. Si después de ese partido alguien me dice que año y medio después Montanier iba a dejar al equipo en la Champions le hubiera tomado por loco, pero de remate.

Hay que reconocer que nunca ha tenido el apoyo masivo de la afición, eso está claro. Llegó como un auténtico desconocido y se le vendió como el nuevo Guardiola, lo que contribuyó a que el nivel de exigencia hacia él y el equipo aumentara considerablemente. La victoria en el primer partido de Liga en Gijón y el posterior empate a 2 en Anoeta frente al Barcelona le hicieron ganar crédito, pero pronto empezó a tomar decisiones extrañas y a presentar onces un tanto raros. Ante el Madrid en Anoeta sacó una alineación plagada de defensas y sin recursos ofensivos, demostrando su temor al equipo de Mourinho. Como era de esperar se perdió, pero se perdió dando una imagen muy triste. Es probable que el público de Anoeta nunca le perdonase a Montanier que no saliera a enfrentarse al Madrid, un equipo al que la Real siempre le planta cara en su estadio.

A grandes rasgos la primera temporada de Montanier en Anoeta no fue buena. De no tener firmado un segundo año de contrato es probable que no hubiera seguido, porque se negoció con otros entrenadores y decidieron seguir con el francés al no aceptar ninguno el cargo. Lo mejor que hizo ese año el técnico galo fue confiar ciegamente en dos jóvenes como Illarramendi e Iñigo Martínez, haciéndoles titulares desde el primer momento y conseguir que el equipo jugase muy bien en algunos partidos, un anticipo de lo que podría ser la siguiente temporada.

Del Villamarín a La Rosaleda

Si en su primera temporada el del Villamarín fue un partido clave, en la segunda lo fue el de Málaga. La situación era similar, con el equipo casi en descenso y sin haber puntuado fuera de casa. En algunos partidos se había jugado bien, pero el conjunto de Montanier parecía incapaz de encadenar dos resultados positivos. Esa tendencia cambió en La Rosaleda ante un Málaga que había ganado todos sus partidos de Champions hasta la fecha. En los encuentros posteriores se empezó a vislumbrar la Real que maravillaría en la segunda vuelta.

Antes de ganar en Málaga la Real firmó el que pudo ser el peor partido de la era Montanier, en Anoeta ante el colista Espanyol. Con un juego paupérrimo, con Markel como único mediocentro y Estrada de interior derecho, el público del estadio donostiarra presenció un espectáculo dantesco. El fútbol brilló por su ausencia.

Aquel día, futbolísticamente hablando se tocó fondo, pero en Málaga Montanier decidió cambiar el esquema y poner dos mediocentros en lugar de uno solo. Illarramendi y Pardo dominaron el encuentro de la Rosaleda a su antojo, como sucedió en los partidos posteriores. Ahí empezó el auténtico cambio del equipo, se pasó del inamovible 4-3-3 a un 4-2-3-1 con multitud de variables.

‘Showtime’en Anoeta

Los jugadores se empezaron a sentir más cómodos sobre el césped y con el balón, por lo que los resultados no tardaron en llegar. A medida que se ganaban partidos la confianza crecía y el juego cada vez era mejor, llegando a ofrecer auténticos recitales en algunos encuentros. Hubo media hora ante el Valladolid y el primer tiempo ante el Málaga en Anoeta que la Real pareció un huracán, goleando a sus rivales sin compasión alguna.

Sin embargo creo que el partido más importante del año fue el primero de la segunda vuelta, en casa, ante el imbatible Barça, y para colmo la víspera de San Sebastián, el día más especial del año para cualquier donostiarra. Los de Tito habían ganado todos los encuentros ligueros salvo el choque ante el Madrid, que acabó en tablas, y sólo habían perdido ante el Celtic en Champions. Parecía que el récord de imbatibilidad de la Real de 1980 peligraba –así era porque daba la sensación de que nadie podía ganarles- pero Anoeta vivió una tarde legendaria con una remontada de ensueño culminada con el gol de Agirretxe, un gol que ya está en la historia txuriurdin en uno de los puestos de privilegio.

Es difícil quedarse con un solo encuentro de la temporada. Cada uno tendrá su partido especial, el que más le emocionó, pero yo no recuerdo ningún año que la Real haya firmado tantos partidos épicos. Ante el Valencia se vivió un ambiente en Anoeta como pocas veces se recuerdan, con una comunión absoluta entre grada y equipo. Pasó lo mismo ante el Madrid, que se escapó vivo del feudo donostiarra gracias a Diego López. Ese gol en el descuento de Xabi Prieto que le dio la vida a la Real valió media Champions. Gracias a ese gol se siguió creyendo que el sueño era posible.

Es una pena que Montanier no se pudiera despedir de Anoeta brindando una victoria a la afición ante el todopoderoso Real Madrid, pero el brillante juego del equipo, la trayectoria y la clasificación para la Champions merecían otra despedida. Montanier se fue de Anoeta como llegó, sin hacer ruido, cediendo el protagonismo a los jugadores. Y ese es su gran legado al frente de la Real. Deja un equipo hecho, que juega a las mil maravillas y a unos jugadores que han crecido muchísimo en estas dos temporadas. Todos ellos han mostrado su mejor nivel de la mano del entrenador de Vernon, lo que habla muy bien a favor de Monty.

Reconozco que mis críticas muchas veces pudieran ser excesivas. Probablemente me pasé, pero yo creía en el equipo y en los jugadores, de ahí que mis críticas fueran tan duras. Sabía que la Real tenía unos jugadores fantásticos y que se podía sacar mayor rendimiento del que se sacaba en determinados momentos.

Pero lo que me ha sorprendido gratamente, y no lo esperaba, ha sido la temporada de Carlos Martínez y Agirretxe. Me trago una por una todas mis palabras, porque no daba un duro por ellos y Montanier ha conseguido que alcancen un nivel de Selección, y eso es fruto de la confianza depositada por el entrenador y el trabajo realizado en Zubieta.

Montanier se va como un señor. En su debe queda haberle dado más minutos a Pardo, pero la consagración del riojano la disfrutará el próximo entrenador. El francés se marcha al Rennes haciendo el mejor trabajo posible en la Real. Es imposible mejorar lo conseguido y él se marcha en la cresta de la ola. Mejor irse como un héroe a volver a convertirse en villano.

Merçi beaucoup Philippe

Bayern y Barça buscan la quinta


Bayern y Barça se miden en semifinales

Bayern y Barça se miden en semifinales

Se miden esta noche en el Allianz Arena el Bayern de Munich y el Barcelona. Dos de los equipos más potentes de la competición y con la sombra de Guardiola sobrevolando la eliminatoria.

Probablemente sean los mejores equipos de la Champions de los últimos años. El Barcelona lleva seis semifinales consecutivas y dos títulos, mientras que el Bayern ha llegado a dos de las últimas tres finales, perdiendo en ambas. Pero curiosamente no se han medido desde la primera temporada de Guardiola en el banquillo culé. Ambos equipos cuentan con 4 Champions en su palmarés y si este año sumasen la quinta no le sorprendería a nadie, puesto que ambos son -con el permiso del Madrid- los grandes favoritos al título.

El Bayern llega en mejor forma que el Barcelona, de eso no hay duda. Campeón de la Bundesliga desde la semana pasada, colecciona goleadas en la competición doméstica demostrando que es el equipo más en forma del continente. La apisonadora alemana asusta, y asusta más al pensar que el Barça no pasa por su mejor momento.

La semifinal copera ante el Madrid dejó tocado al Barça. Las eliminatorias ante Milan y PSG demostraron que cualquier equipo puede ganarles si no juegan al 100%, pero el Bayern es un hueso muy duro de roer, muy superior a los equipos a los que se han enfrentado los catalanes hasta el momento.

Claves del partido:

1 Dominio de juego- Como es habitual el Barça tratará de llevar el peso del partido. Le favorece que el Bayern no es un equipo que se vaya a encerrar atrás como hizo el Chelsea el año pasado o el Milan en octavos de final. Los bávaros van a salir a por el Barça y más aún jugando en casa. Es algo que favorece al equipo de Vilanova, que tendrá espacios a la espalda de la defensa que explotar.

2 Laterales- Para dominar el juego, el Barça necesita las subidas de los laterales y crear superioridades con ellos. Hoy lo tendrán complicado al tener delante a Ribery y Robben, por lo que Alves y Alba deberán medir mucho sus subidas. Si descuidan su espalda cualquiera de los dos extremos del Bayern les pueden dar un buen susto.

3 Juego aéreo- Los alemanes son muy superiores en este aspecto y cada balón parado va a ser una pesadilla para la zaga culé, como les sucedió ante el PSG. El poderío aéreo del Bayern es tremendo y en el Barcelona hay pocos jugadores que puedan hacerles frente.

4 Plano físico- En el Barcelona faltan varios jugadores muy importantes (Mascherano, Puyol) y otros no pasan por su mejor momento de la temporada, mientras que en los teutones da la sensación que están como motos. Les faltarán Kroos y Badstuber por lesión y Mandzukic por sanción.

5 Ataque del Barça- Nadie duda que Messi jugará, pero el resto de la línea de ataque del Barça no asusta como antaño. Villa no está fino, Alexis no es el jugador que él dice ser y Pedro ha perdido la chispa de comienzos de campaña. Cualquiera de ellos se aprovechará de que Messi centre la atención y se lleve consigo varios defensas, lo que les generará situaciones favorables, pero insisto en que a los atacantes del Barça les faltan goles.

6 Centrales- Pueden ser la clave de la eliminatoria, de un lado y de otro. Al Barça le pesarán las bajas de Puyol y Mascherano, ya que Bartra es inexperto y nadie sabe cómo puede rendir en una eliminatoria de este calibre. Es su gran prueba de fuego, pero hubiera sido preferible que hubiera tenido minutos en más partidos de la temporada. Apenas ha jugado, por lo que su rendimiento es una incógnita. La otra opción es que juegue Abidal, no hay que descartarla por completo, pero parece demasiado arriesgado, aunque el sábado completó un encuentro perfecto, pero el Bayern no es el Levante.

Lo más flojo del Bayern son sus centrales Van Buyten y Dante, que no destacan por su velocidad y que sufren ante delanteros pequeños. Messi les va a hacer sufrir muchísimo, haciéndoles salir de su zona. Es ahí donde el Barça debe aprovechar para hacer daño, con diagonales al espacio que deje libre el central que salga a por Messi.

Pasa a la final: Bayern

La primera final de la Champions


Quienes echan de menos la antigua Copa de Europa hoy están de enhorabuena. Dos auténticos partidazos en dos eliminatorias de las de antaño. La Champions de verdad empezó para algunos en octavos, pero lo realmente bueno empieza en los cuartos. Hay equipos netamente inferiores con escasas opciones de pasar, pero para ellos estar en cuartos ya es un éxito. Si pueden dar la sorpresa y plantarse en semifinales ya sería épico.

Pero hay otros cuyo único objetivo es levantar la Copa en Wembley y a estas alturas ya no importa el rival porque todos son muy duros y nadie regala nada. Cualquier amante del fútbol disfrutará de estos ocho partidos. Hay una eliminatoria por encima del resto, con mucha diferencia.

Bayern – Juventus

Es la primera eliminatoria de esta edición de la Champions en la que se enfrentan dos candidatos al título. Algunos pensarán que en el Madrid-Manchester ya lo hicieron, pero yo no veía a los ingleses optando al título, la verdad. Alemanes e italianos se verán las caras en el enfrentamiento más bonito de los cuartos de final y el que menos interés despierta en la prensa nacional, algo que es lógico por otra parte.

Es difícil dar un favorito para pasar a semifinales. El Bayern dejó dudas en la vuelta ante el Arsenal, pero es un equipazo y ese tropiezo es lógico después de tener un 1-3 de renta. Me llamó la atención cómo jugó el Bayern los últimos minutos de aquel partido de vuelta. No dejó que el Arsenal saliera de su campo, no dieron ni una sola opción a los gunners de acercarse a la portería de Neuer. Hacía tiempo que no veía unos minutos decisivos jugados tan bien, lo que demuestra la categoría y la madurez de este equipo. Además, el sábado demostraron estar en buena forma metiéndole 9 al Hamburgo. ¿Será capaz Guardiola de mejorar este equipo? Eso lo sabremos después del verano.

A lo que íbamos, el partido de esta tarde. Dominará el Bayern y la Juve esperará replegada atrás intentando cazar una contra. Buffon asegura que la defensa formada por Bonucci, Barzagli y Chiellini es la mejor que ha tenido nunca. Será un gran duelo ataque-defensa, porque la línea de atacantes es lo mejor del Bayern. No sé si la Juve se ha medido a algún equipo tan potente como el bávaro en los últimos años. Los dos tienen sus ligas prácticamente ganadas, pero es diferente la experiencia de los alemanes frente a la de los italianos, aunque la mayoría de jugadores de la ‘Vecchia signora’ tiene gran experiencia internacional y han jugado este tipo de encuentros. No hay que olvidar que la Juve hace unos años estuvo en la Serie B y este año ha vuelto a la Champions tras varias temporadas ausente.

Uno de los factores clave es la defensa del Bayern, la línea más débil del equipo. La Juve tendrá sus opciones si sabe aprovechar bien las pocas ocasiones de las que disponga.

La Juve no ha caído a doble partido contra un equipo alemán desde hace 37 años, desde entonces 6 de 6 (vía @misterchip). Otro dato interesante es que con Chiellini en el once los de Conte sólo han perdido un partido, aún así creo que pasarán los alemanes.

Pasa: Bayern de Munich

PSG-Barcelona

¿Habrá aprendido el Barça la lección de Milán? De los ocho cuartofinalistas el equipo de Vilanova es el único que tuvo que lograr una machada en la vuelta de los octavos. Dudo que vuelvan a tropezar en la misma piedra, la verdad, aunque el PSG tiene mucha más pegada que el Milan es un conjunto mucho más anárquico que el italiano y tampoco se ha medido a un rival superior hasta la fecha. Son los dominadores del campeonato francés, con una plantilla superior al resto, y en Champions han sufrido ante Oporto y Valencia, dos conjuntos muy inferiores al Barcelona.

El partido de esta noche depende en gran medida de los parisinos. Sabemos quienes jugarán en el Barça y cómo lo harán. La duda está en los franceses. Partiendo de la base de que no veo a los de arriba defendiendo como posesos, es un equipo que se puede partir a la mínima de cambio. Verrati y Matuidi, muy buenos los dos, serán los encargados de darle equilibrio al equipo y ayudar a la defensa. Sin la ayuda de los de arriba no creo que lleguen a todas las coberturas y el Barça puede sacar provecho de su superioridad con el balón. No hay que olvidar que ambos son algo inexpertos y no descartaría que Ancelotti sacase a Motta para ayudarles, por lo que dejaría en el banquillo a Lavezzi, Pastore o Moura, lo que mermaría el ataque. La teoría de la manta, si te tapas el cuello te destapas los pies, en esa estará Ancelotti a estas alturas.

No creo que al PSG le convenga plantear un partido demasiado defensivo. Si hace lo mismo que el Milan en San Siro Ibrahimovic apenas pisará el área de Valdés. No es un jugador que disfrute en las contras y la velocidad no es su mejor arma. Los tres que juegan por detrás sí que son peligrosos con espacios, pero ya sabemos que suben con facilidad, pero les cuesta un mundo volver. Ahí es donde el Barça debe sacar partido. Mucho más acostumbrado a partidos de este tipo y de darle ritmo a los mismos.

Veo el partido similar al Francia-España del martes pasado, con los franceses sabiéndose inferiores, pero sabedores de que gozarán de ocasiones. El Barça dominará, eso está claro, pero su dominio debe traducirse en ocasiones, justo lo que no pasó en Milán. Quiero ver cómo responden los franceses después de un rato persiguiendo la pelota, pero cuanto más lejos estén de la portería culé menos opciones tendrán de llegar a semifinales. El Barça ya ha demostrado de lo que es capaz en el Camp Nou, pero el PSG nunca ha caído eliminado en una eliminatoria ante un equipo español. ¿Será esta la primera vez?

Pasa: Barcelona

Las claves del Barça


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Partido de vuelta de los octavos de final de la Champions League entre Barcelona y Milan. Los italianos llegan al Camp Nou con la ventaja que les da el 2-0 logrado en la ida, por lo que no es de extrañar que monten el autobús delante de la portería de Abbiati, al que el Barça no puso en apuros hace unas semanas. El de San Siro probablemente sea el peor partido de los últimos años del Barcelona, que está obligado a hacer una gesta si quiere estar en el bombo del próximo viernes.

Estas son las claves del partido:

Estado físico- Si el Barça no está bien fisicamente será muy dificil que pase. Es una condición fundamental, porque si los jugadores no están a tope será imposible que mantengan el ritmo que deben darle al partido. Los jugadores del Milan jugarán a la defensiva, metidos muy atrás y su desgaste será menor.

Se desconoce cual ha sido la preparación física del Barça en las últimas semanas, pero está claro que si no se recupera el tono físico de hace unos meses será muy complicado pasar de ronda.

Presión- La presión está directamente relacionada con el plano físico. Si están bien podrán presionar arriba y robar el balón con mayor facilidad, por lo que la defensa correrá menos peligro y se generarán más y mejores ocasiones de gol. La presión es una de las señas de identidad del Barça de hace unos meses y que en el último mes ha brillado por su ausencia. Es practicamente imposible que pasen si no realizan una buena presión.

Circulación de balón- Roura debería poner el video del partido de ida en el vestuario para que los jugadores se den cuenta de lo que no deben hacer. Nada de mover el balón sin intensidad y sin movimiento de jugadores. Si no se le imprime intensidad y no hay balones en profundidad es darle facilidades al rival. Es fundamental el factor sorpresa y que los jugadores tiren desmarques al hueco desde la segunda línea.

Posicionamiento- Este aspecto es fácil de explicar, pero difícil de llevar a cabo porque depende del equipo rival. Si el Milan no mete las dos líneas de cinco en la frontal será más sencillo, pero si se encierran será una versión del partido del Inter de hace unos años.

No por amontonar jugadores arriba se va a atacar más y mejor. El Barça debe mover el balón y que los jugadores se incorporen desde atrás sorprendiendo a los rivales, cobrando especial importancia los laterales. Alves y Alba acabarán como extremos, pero no deben estar en esa zona sino llegar desde atrás y sorprender. Fundamentales los cambios de juego de una banda a otra y generar superioridades en las bandas, aunque esto último se antoja complicado con el catenaccio que prepara Allegri.

Defensa- No es cosa unicamente de los cuatro defensas y Busquets, todo el equipo debe aportar. El Milan saldrá a defender, pero tendrá sus oportunidades a la contra, eso no lo duda nadie. Es importante no encajar goles, pero el Barça tampoco puede pensar en marcar sólo dos goles, porque puede que no sean suficientes.

Cabeza- Será un partido largo, muy largo, y no es descartable que haya prórroga, por lo que los jugadores deben tener paciencia y estar concentrados en todo momento. Es fundamental acabar las jugadas, mejor tirar el balón fuera a que el Milan arme una contra.

La eliminatoria empieza perdida, pero los jugadores no le deben perder la cara al partido. Esto es fútbol y en el partido pasarán miles de cosas y puede que en un momento estés con los dos pies fuera y minutos después clasificado. Que se lo pregunten al Madrid la semana pasada…

Alineación- Creo que Puyol no está bien fisicamente y aunque su espíritu es fundamental saldría con Mascherano, que está más rápido y al cruce va como nadie. Además la salida de balón del argentino es mejor que la del capitán. Sus balones a la espalda de la defensa pueden ser muy validos en caso de que el Milan no esté muy atrás.

Arriba es Messi y dos más, pero es la gran duda que tengo. No saldría con Pedro, que está en un estado pésimo de forma y no me fío de Alexis, por lo que pondría a Tello a abrir el campo y a Villa que es el jugador que más gol tiene de la plantilla tras Messi. Al Guaje le van este tipo de partidos y siempre rinde, como ha demostrado en la selección.

Mi alineación sería la siguiente: Valdés; Alves, Mascherano, Piqué, Alba; Busquets, Xavi, Iniesta; Tello, Messi y Villa.

Posibilidades: Barça 20% Milán 80%

La goleada pudo ser escandalosa


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¡La de vueltas que puede dar una eliminatoria de Copa del Rey en un mes! Después del partido de ida en el Bernabéu se consideró que el Barça había sido mejor y que dejó escapar vivo al Real Madrid. En el partido de vuelta las tornas cambiaron y el Madrid le pegó un soberano repaso al equipo culé. Parecía que en Milán habían tocado fondo, pero no, el Barça sigue en un más que preocupante bache y si el partido de Copa no terminó en goleada fue porque los blancos levantaron el pie.

El equipo de Roura/Vilanova está fundido. Creo que es fundamental comenzar por este punto el análisis porque es la clave. Esta Barça no se parece en nada al de hace unos meses, se nota en todos los aspectos, no hay desborde de ningún jugador, pero lo peor de todo es que no hay presión sobre el rival. Sin ella este equipo es mucho más vulnerable, como ha quedado demostrado.

Durante los años de Guardiola el Barça siempre sufría un bache en enero. Es probable que esta temporada la carga física de los entrenamientos se haya programado para estas fechas y que por eso el equipo esté así. Desconozco cual es la preparación física del Barça a estas alturas, pero que no están frescos lo ve todo el mundo. Para colmo juegan siempre los mismos: Vale que son los mejores, pero muchos de ellos no son ni la sombra de los jugadores que son. El único que ayer no estuvo mal fue Iniesta, aunque tampoco brilló como en él es habitual.

El Madrid fue mucho más equipo que el Barça en el Camp Nou, de eso no hay duda. Los locales apenas inquietaron a un Diego López que no ha tenido una noche más placida en Barcelona. Al comienzo de la segunda parte, los de Roura eran un equipo plano, sin ideas y que no generaba peligro. En ese momento pedían un cambio a gritos, cambiar algo que alterase el encuentro. Meter a Villa o a Tello por un Pedro fundido hubiera sido buena idea, pero el cambio llegó ya con el 0-2 y teniendo que meter tres goles para superar la eliminatoria.

Mourinho, a diferencia de otras ocasiones, plantó la línea defensiva muy lejos del área. Con las líneas adelantadas creó una jaula de la que el Barça no supo escapar. Cuando los culés atacaban si que se retrasaban, pero sin llegar a defender dentro del área como hizo el Milan en la Champions.

El físico es clave en este juego, de eso no hay duda. El Madrid ha perdido muchos puntos en Liga por no estar a tope y es el gran handicap que tienen hasta final de temporada. La diferencia que tienen respecto al Barça es irrecuperable, pero estando bien fisicamente pueden aspirar a la Champions. La pegada del Madrid con un Cristiano pletórico sólo la tiene un equipo, pero no pasa por su mejor momento ahora mismo…

El partido de Manchester es el gran objetivo de los blancos. No se parecerá nada al de Copa, porque los ingleses son un equipo que juegan más como el Madrid que como el Barça. Ahora mismo tienen la eliminatoria a favor y regalarán la posesión a los de Mourinho, que se muestran mucho más cómodos jugando a la contra que dominando los encuentros. Ferguson sabe que en Old Trafford tendrán ocasiones, por lo que intentará que el Madrid descuide su retaguardia para que Van Persie pueda hacer de las suyas.

Vuelve el rey de la Champions


Puede que este título sea un tanto contradictorio, pero además del partidazo del día, que es el Milan-Barça, esta noche Didier Drogba vuelve al torneo que le coronó la temporada pasada en un remozado Galatasaray.

Milan – Barcelona

El Barça es favorito, para el partido de hoy, para pasar la eliminatoria y para llegar a la final de Wembley, pero primero deberá superar a un Milan que no se lo pondrá nada fácil. El Milan no es el equipo que maravilló en los ochenta y noventa, ni el que ganó varias Champions en la última década, pero es un grande y merece todos los respetos.

Los italianos no podrán contar con su nueva estrella, el díscolo Balotelli, ya que jugó con el City en la fase de grupos. Desde que el delantero llegó en el mercado invernal no han perdido, pero está por ver cómo funciona el equipo sin su gran estrella. El Milan siempre ha tenido grandes jugadores y los sigue teniendo. El Shaarawy ha explotado este año y formará en ataque con Boateng y Pazzini, pero por detrás el nivel baja sobremanera. Miras la plantilla del equipo más laureado de Italia, cuentan son siete Copas de Europa, y te das cuenta de que cualquier tiempo pasado fue mejor, no hay comparación posible con el Barça.

Los de Tito Vilanova (hoy estará Jordi Roura en el banquillo) cuentan con el mejor jugador del mundo y casi una decena de jugadores de la mejor selección actual, lo que debe ser una garantía más que suficiente, pero esto es fútbol y todo puede pasar. No se puede subestimar al Milan, pero lo lógico sería que el Barça ganase hoy y dejase la eliminatoria practicamente sentencida. Además, después de la exhibición del Bayern en el Emirates querrán demostrar que ellos son los favoritos al título.

Pasa: Barcelona

drogba-galatasaray

Galatasaray – Schalke

Altintop, Felipe Melo, Riera y Eboue. Parece una reunión de viejos rockeros, pero son algunos de los jugadores que saldrán de inicio en el equipo turco. Jugadores curtidos en mil batallas con muchísima experiencia en partidos internacionales. A ellos hay que sumar a Sneijder, recién llegado del Inter y a Didier Drogba, que tras su periplo en el fútbol chino vuelve a Europa y a su competición fetiche. Es probable que el delantero empiece el partido en el banquillo, pero seguro que Fatih Terim le dará minutos.

Los alemanes tratarán de enfriar el infierno que tendrán que vivir en Estambul con el potencial de su ataque, en el que sigue destacando Huntelaar. Para muchos, entre los que me incluyo, el Schalke se le queda pequeño al delantero holandés, ya que podría estar jugando en un equipo mejor. Pero esa es otra historia.

Keller debuta en Champions después de haber sustituido a Huub Stevens en el banquillo. El anterior técnico consiguió el pase a octavos como primero de grupo, pero este hecho no fue suficiente para continuar al frente del equipo de Gelsenkirchen. En el mercado invernal perdieron a Holtby, que se fue al Tottenham, y para suplirle llegó Michel Bastos, procedente del Lyon y que ha destacado en los partidos que ha disputado con su nuevo equipo.

Se trata de una de las eliminatorias más abiertas de los octavos de final y una de las pocas en las que podría caer el cabeza de serie.

Pasa: Galatasaray.

Mágico, el genio que prefería dormir


Siempre he sido un fan de la figura de Mágico González, por eso, cuando Teledeporte anunció un reportaje sobre él pensé que sería interesantísimo, puesto que TVE dispone de un gran archivo y probablemente ahí es donde más imágenes haya de la carrera de este sinpar futbolista.

Estuve todo el día comentándolo en twitter y me alegré al ver que no era el único loco fascinado por la figura de Mágico. Una vez visto el reportaje, debo reconocer que me decepcionó, porque esperaba algo más parecido a Informe Robinson que a lo que vimos, que fue una sucesión de jugadas -algunas geniales-, con testimonios de algunos compañeros y una entrevista de un programa de la época.

Supongo que no fui el único al que le supo a poco, por lo que creo que será interesante que os cuente algunas curiosidades de su vida/carrera que se pasaron por alto o se tocaron de refilón en el reportaje.

magico--253x350Jorge Alberto González Barillas nació en El Salvador en 1958 y el apodo de ‘Mago’ se lo puso un periodista de su país, pero en Cádiz comenzaron a llamarle Mágico desde su llegada en 1982, justo después del Mundial de España. Participó en ese campeonato, pero no pudo evitar el fracaso de su selección, que perdió los tres partidos. Sin embargo, la actuación de Mágico no fue mala y muchos equipos quisieron contratarle, entre otros: el PSG, el Atlético de Madrid o el Betis. Finalmente él se decidió por el Cádiz.

Una de las curiosidades de su carrera, que demuestra qué tipo de persona era, tiene que ver con el intento de fichaje del PSG, el equipo que más se empeñó en traerle a Europa. Directivos del club francés se personaron en El Salvador para entrevistarse con él. Mandaron un fax al club al que pertenecía Mágico y le emplazaron a una reunión en un hotel. Los franceses esperaron cuatro horas, pero el futbolista no apareció. Cuando le preguntaron por ello respondió “creo que estaba durmiendo la siesta”.

Son innumerables las anécdotas que circulan en Cádiz sobre él. Quizás, la más famosa sea aquella en la que se dice que se quedó dormido en el descanso de un partido. Él siempre lo ha negado, pero en la ciudad andaluza todo el mundo asegura que es verdad.

A Mágico la noche le gustaba casi o más que el balón. “Reconozco que no soy un santo, que me gusta la noche y que las ganas de juerga no me las quita ni mi madre. Sé que soy un irresponsable y un mal profesional, y puede que esté desaprovechando la oportunidad de mi vida. Lo sé, pero tengo una tontería en el coco: no me gusta tomarme el fútbol como un trabajo. Si lo hiciera no sería yo. Sólo juego por divertirme”, dijo en una entrevista.

Este amor por la noche quedó demostrado antes de un partido ante el Barcelona en el Carranza. Mágico se quedó dormido y llegó tarde, por lo que empezó el partido en el banquillo. Tras el descanso, y con el Cádiz perdiendo 0-3, entró Mágico. El partido terminó 4-3 con dos goles y dos asistencias del salvadoreño. Quienes vieron ese partido aseguran que fue la mayor exhibición que Mágico dio en un campo de fútbol.

Después de ese partido el Barça se planteó seriamente su fichaje. Maradona, que en esa época militaba en el equipo catalán pidió expresamente la incorporación de Mágico. “Es mucho mejor que yo. Yo vengo del planeta tierra, él es de otra galaxia”, dijo de él ‘el pelusa’. Palabras mayores. Tras la petición de la estrella culé, los dirigentes decidieron llevarse a Mágico a una gira por EE.UU. en el verano de 1984. La expedición se alojó en un lujoso hotel californiano, pero durante la noche sonó la alarma de incendios y hubo que evacuar el hotel. Todo el mundo salió de sus habitaciones salvo el salvadoreño, que se encontraba durmiendo junto a una mujer. “Siempre he sido muy vago y aquel día me costaba mucho levantarme. Además, no había ningún incendio ¿verdad?”, comentó Mágico tras el incidente. Después de eso el Barça desistió su fichaje.

Lo que está claro es que Mágico González ha sido uno de los mayores talentos que ha dado el fútbol, un genio con una técnica excepcional, pero que su forma de ser le impidió cosechar mayores éxitos. Lo que siempre nos quedará serán sus goles.

Os dejo un enlace del reportaje de teledeporte. ¡No os perdáis su gol al Racing!

http://www.rtve.es/alacarta/videos/conexion-vintage/conexion-vintage-magico-gonzalez/1683661/

Una Tamborrada heroica


Empieza la segunda vuelta del campeonato y la Real lo hace con el partido más complicado posible, la visita del líder e invicto Barcelona a Anoeta la víspera del día de San Sebastián, el día más especial del año para los donostiarras.

El de este fin de semana es uno de los tres partidos grandes de la temporada, junto al Derbi y la visita del Real Madrid. Se espera que Anoeta luzca sus mejores galas y se llene para recibir al equipo de Tito Vilanova, que todavía no ha perdido en Liga y amenaza seriamente el récord de imbatibilidad que aún ostenta la Real Sociedad.

Si hay un partido complicado para la Real es éste, puesto que el Barça sólo ha empatado un partido en Liga, lo hizo en el Camp Nou ante el Real Madrid, el resto de sus partidos los cuentan por victorias, por lo que han ganado todos los partidos que han disputado a domicilio. Es una auténtica salvajada, pero hay que tener fe y esperanza, porque de lo contrario la derrota es inevitable.

La Real debe salir con respeto ante el líder, pero sin miedo, si el equipo sale temeroso y asustado la derrota está asegurada. Desde hace temporadas, cuando la Real sale a defender pierde seguro, tenemos ejemplos a patadas, uno de los más recientes la última visita del Madrid a Anoeta. La alineación de Montanier fue un insulto a los aficionados, que sabían que el equipo perdería en cuanto conocieron el once inicial. Así qué desde estas líneas pido encarecidamente a Montanier que se deje de experimentos, le va a ver el mundo entero y llamará más la atención si su equipo hace un gran partido. ¿Le servirá este partido al francés para llamar la atención de un gran club? Esperemos que así sea.

Como comenté el lunes en la tertulia de Gipuzkoa Sport, creo que el ejemplo en el que se debe mirar la Real debe ser el Betis de Pepe Mel, que pese a perder en el Villamarin fue el equipo que mayores problemas le creó al todopoderoso Barça.

Puntuar ya sería un logro y una victoria un auténtico bombazo, pero que quieren que les diga, yo no pierdo la esperanza y a medida que se acerque la hora del partido la confianza en la Real irá creciendo. Algún día tienen que perder, ¿por qué no van a hacerlo en Anoeta?

Otro de los aspectos a destacar es que el Barcelona en los últimos años, en la época de Guardiola más concretamente, sufría un bajón de juego en los meses de enero y febrero. Desconocemos si con Tito Vilanova sucederá lo mismo, pero el miércoles empataron en casa ante el Málaga, ¿estamos a las puertas de la primera derrota culé?

Para terminar, en lo que realmente confío, y eso no nos va a fallar, es en la mística que se vive en San Sebastián la víspera del día grande, un día así la Real no puede perder, es imposible, me niego a pensar en una Tamborrada a medio gas por la derrota del equipo. Sólo por eso el,equipo debe hacer la machada y ganar al líder. Anoeta será un hervidero ansioso de escuchar la Marcha para celebrar el triunfo. ¡Qué suenen los tambores!

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Jeques contra cantera


El PSG y el Milan han llegado a un acuerdo para el traspaso de Thiago Silva e Ibrahimovic al conjunto galo por algo más de 60 millones de euros. Se trata del gran movimiento del mercado estival que a partir de ahora se moverá un poco más.

Los jeques son la nueva moda del fútbol, han aterrizado en Europa con sus petrodólares y la mayoría de los presidentes sueñan con que alguno se interese por su club, para salvar la situación actual y soñar con títulos que antes o después llegan, como le ha pasado al City.

En España sólo el Málaga tiene un jeque que pone pasta, bueno y el Barça y el Madrid disponen del Jeque de los derechos de televisión, pero esa es otra historia. El dueño del conjunto costasoleño tiene una manera un tanto peculiar de trabajar, pero finalmente acaba pagando los traspasos y las nóminas. Al Racing y el Getafe sus jeques les salieron ranas, uno era un camarero disfrazado y el otro un chorizo que lo único que hizo fue llamar la atención en los palcos.

Yo seré un romántico, pero prefiero ver triunfar a un chaval de la cantera que lleva toda la vida en mi club que la llegada de un multimillonario de estos. Me ilusiona mucho más ver jugar y crecer a Rubén Pardo cada domingo -si el entrenador lo permite-, que la llegada de un jugador que se marchará en cuanto otro equipo le ofrezca más dinero.

Los equipos de fútbol son el último entretenimiento para los jeques, pero nadie sabe cuanto les puede durar el capricho. Quien sabe si pasado mañana el del City se aburre, pega la espantada y deja al equipo con una deuda que no pueda gestionar. ¿Pan para hoy hambre para mañana? Habrá casos que si y otros que no, pero a mi que me den mi equipo de cantera que siempre dará frutos, algunos mejores que otros.