Grupo D: Abran paso a la locomotora gala


En el grupo D todos los focos están pendientes de Francia y su excelente estado de forma corroborado en los amistosos previos a la Eurocopa. El equipo de Blanc llega a tope y asusta a sus rivales gracias a la calidad de sus jugadores y a un nivel físico que muchas selecciones no alcanzarán.

El Francia-Inglaterra que abre el grupo es uno de los mejores partidos de la primera fase, aunque los de Hodgson llegan muy mermados por las bajas. Los galos son los grandes favoritos del grupo y el último partido podría servirles para descansar si ganan los dos primeros y atención porque este grupo se cruza con el C y los franceses quieren evitar a España a toda costa, a pesar de ser la bestia negra de ‘La Roja’ en los partidos oficiales.

Suecia y Ucrania tratarán de aprovechar sus oportunidades y pugnarán con los ingleses para acceder a los cuartos, aunque ninguno de los dos equipos tiene potencial para plantar cara a los dos grandes.

Francia: Vuelven a estar entre los favoritos

Los jugadores franceses celebran un gol en un amistoso recienteLas actuaciones de la selección gala en los grandes torneos desde que alcanzaron la final del Mundial de 2006 han sido rotundos fracasos. No superaron la fase de grupos en la última Euro y tampoco en Sudáfrica, lo que le costó el puesto a Domenech.

La relación entre los jugadores y el anterior seleccionador era pésima, los problemas en Sudáfrica fueron constantes y el buque francés zozobró en la gran cita africana. El entrenador no quiso llevar al campeonato del mundo a ninguno de los jugadores nacidos en el 87 y que hoy lideran la selección francesa. Ese es el gran cambio que ha protagonizado Blanc, actual seleccionador, que ha sabido llevar a cabo el relevo generacional que Francia llevaba años pidiendo a gritos. Todavía queda algún veterano, pero las estrellas de ‘les bleus’ ahora son los jugadores del 87: Nasri, Menez, Remy, Ben Arfa y Benzema, el jugador que ha explotado este año en el Real Madrid y máximo exponente de la genial generación.

El cambio de Francia en estos dos años ha sido espectacular, llegando a convertirse en uno de los grandes favoritos al título. Lo más destacado del equipo es su línea atacante, con Ribery y los jugadores del 87. Detrás Cabaye, una de las revelaciones de la Premier gracias a su buena campaña en el Newcastle, pone orden y distrubuye el juego bien secundado por M’Vila, un portento físico que se harta a correr durante todo el partido.

La defensa despierta alguna duda, puesto que Mexes no está a un gran nivel y Blanc tampoco se atreve a apostar decididamente por Koscielny. Evra y Clichy pugnarán por un puesto en el lateral izquierdo, aunque ninguno ha hecho una gran temporada. Debido a la baja de Sagna en la derecha Debuchy será el titular y puede ser una de las sensaciones del torneo.

Inglaterra: Las bajas condicionan el equipo de Hodgson

La selección inglesa está considerada como una de las grandes del panorama futbolístico, pero su palmarés se limita al Mundial que ganaron con el polémico gol fantasma de Hurst en el 66 y que ellos mismos organizaron. Desde entonces decepción tras decepción. Inglaterra es un clásico del fútbol, tiene grandísimos jugadores, pero una fama que no merece por su trayectoria. Vale que en los años 80 y 90 tuvieron grandes equipos, pero en la última década no levantan cabeza, bien sea por el gol fantasma del Mundial de Sudáfrica o por no haberse clasificado para la última Eurocopa.

Capello clasificó a Inglaterra para la Eurocopa con un juego un tanto ramplón. Pertrechados atrás y esperando la contra hasta que surge la oportunidad. Fueron primeros de grupo, pero el técnico italiano dimitió por desavenencias con la Federación, ya que el entrenador quería devolverle la capitanía a Terry, pero no se lo permitieron y se marchó. Ahora Hodgson ocupa el banquillo y no ha podido tener peor suerte con las lesiones, porque Inglaterra es, con diferencia, la selección que más bajas tiene de cara a la Eurocopa. Wilshere, que se ha perdido toda la temporada, estaba llamado a llevar la batuta del equipo, Lampard, Barry y Cahill también han caído en las últimas fechas, y para colmo Richards y Ferdinand tampoco están convocados por distintas desavenencias. El último en abandonar la concentración ha sido Jermaine Defoe por el fallecimiento de su padre, aunque podrá participar en el torneo.

Parece que a Inglaterra le ha mirado un tuerto, porque si las bajas no son suficientes a ello hay que unir la sanción de dos partidos de Wayne Rooney, que se perderá los enfrentamientos contra Francia y Suecia. ¿Es un riesgo convocarle? Tal vez, porque cuando debute puede que sea demasiado tarde, pero tal y como está la selección inglesa dejar fuera a su gran estrella es algo que no se pueden permitir.

Las bajas provocarán que Gerrard se eche el equipo a la espalda. El mito del Liverpool no ha tenido suerte en la selección y su carrera merece una actuación destacada en un gran torneo, pero sus continuos problemas físicos hacen dudar de su rendimiento. Tantos partidos seguidos en tan poco tiempo no creo que sea lo que más le convenga al bueno de Steve. Él será quien tire del carro, pero Inglaterra dispone de numerosos jugadores de calidad con mucha velocidad, perfectos para el juego de contragolpe que propone Hodgson.

Personalmente espero que Oxlade-Chamberlain disfrute de muchos minutos. En principio partirá como suplente, pero al que no le haya visto jugar que se fije en él, es un extremo eléctrico que va para figura. ¡No le pierdan de vista!

Suecia: A frotar la lámpara del genio Ibrahimovic

Hace cuatro años, en la Eurocopa de Austria y Suiza, la selección sueca quedó emplazada en el mismo grupo que la campeona España. Villa sentenció el partido en el descuento con un golazo después de un control que sólo pueden hacer unos pocos elegidos. Ese es el resumen y lo que recuerda el gran público, pero España no fue mejor que Suecia aquella tarde en Innsbruck, ni mucho menos. Los nórdicos empezaron por detrás, pero de la mano de un Ibrahimovic colosal consiguieron empatar. España lo pasó muy mal en aquel encuentro, puesto que no fue capaz de contrarrestar el juego directo de Suecia. Aquella tarde el ahora delantero del Milan no salió en la segunda parte por lesión y bien que lo agradeció el equipo de Luis Aragonés.

Ibrahimovic sigue siendo la estrella del combinado sueco, es su máximo referente y básicamente siguen jugando igual que hace cuatro años. Lo mejor que le ha pasado al equipo es la irrupción de jugadores como Elm, Bajrami o Toivonen, que destacan en la Eredivisie, pero que no parece que dispongan del peso necesario para marcar diferencias en una Eurocopa.

Cabe destacar que el equipo sueco sólo ha perdido dos partidos de los diez de la fase clasificatoria, en Amsterdam ante la todopoderosa Holanda y en Hungría, lo que demuestra que son un equipo duro de pelar y que venderá cara su derrota en los tres partidos de la fase inicial de la Eurocopa.

Ucrania: Debuta en la Euro… por ser la organizadora

La selección ucraniana en una sesión de entrenamientoOrganizan la Eurocopa junto a Polonia, pero de no haberlo hecho probablemente no se hubiesen clasificado, al tratarse de una selección bastante floja. Es la primera vez que jugarán la fase final del torneo, pero pocos apuestan a que alcanzarán la siguiente fase.

La base de la selección es el Dinamo de Kiev -ciudad donde se disputará la final-, pero no corren buenos tiempos para el conjunto capitalino, que pese a ser uno de los equipos que más jugadores tiene en la Eurocopa ninguno destaca especialmente, porque cualquier tiempo pasado fue mejor para el Dinamo. El hecho de que multitud de jugadores extranjeros destaquen en los principales equipos del país ha provocado que los jugadores nacionales no tengan el protagonismo de otras épocas. Shevchenko está ante su último gran torneo y le pasará el relevo a Yarmolenko, que será la estrella de la nueva generación ucraniana. De entre los demás destaca el central del Shaktar Rakytskiy y el mediocentro del Bayern Timoschuk.

Jugadores destacados

Benzema: Tiene todas las papeletas para ser una de las estrellas de la Euro. Ha realizado una campaña fantástica y se encuentra en un gran estado de forma. Probablemente haya sido el jugador que más ha mejorado en las dos últimas temporadas en la élite europea.

El delantero lionés es capaz de marcar de todas las formas posibles. Suyos han sido algunos de los mejores goles de la temporada en la Liga BBVA, como aquel que hizo en Pamplona similar al de Van Basten en la final de la Euro 88 (video). Estará bien secundado por Ribery, Nasri y Menez, que se encargarán de suministrarle balones. Si el partido se complica Blanc podría optar por retrasarle y dar entrada a Giroud, que ha marcado muchísimos goles en la liga francesa.

Gerrard se levanta en un partido de la selección inglesaGerrard: La estrella de Inglaterra es Rooney, pero al estar sancionado los dos primeros partidos el capitán merece ser destacado. Gerrard es un mito, lleva toda la vida en el Liverpool y es uno de los jugadores más respetados de las islas. Representa a la perfección el estilo inglés y debería haber sido el capitán mucho antes, pero se estrenará oficialmente en esta Eurocopa. Es el ‘box to box’ por antonomasia del fútbol europeo, pero no vive su mejor momento.

Ibrahimovic: La estrella del Milan es el líder de Suecia. Ha tenido altibajos en su selección, renunciando en alguna ocasión, pero volvió antes de la fase clasificatoria. Si su equipo aspira a hacer algo en Polonia-Ucrania dependerá de lo que haga el ariete de ascendencia bosnia. Adorado y odiado, ha triunfado en todos los clubes por los que ha pasado este trotamundos del fútbol… salvo en el Barça. Aunque en la Liga Española hizo unos números que están a la altura de muy pocos se marchó por sus desavenencias con Guardiola. En el Calcio se encuentra como en casa y siempre es uno de los jugadores más destacados, aunque en su selección nunca ha sido capaz de alcanzar el mismo nivel.

Shevchenko: Es uno de los mejores delanteros europeos de este siglo, pero su tiempo ya pasó. Ha perdido la velocidad y la chispa que tenía y sus cifras realizadoras han descendido mucho desde que abandonó el Milan para fichar por el Chelsea. Aquel traspaso fue una losa en su carrera de nunca llegó a superar. Ha anunciado que tras la Eurocopa colgará las botas, gran final a una carrera en la que destaca una Champions y un balón de oro.

Messi se mide a D10S por primera vez


¡Hoy es un gran día! Debutan dos de las favoritas Argentina e Inglaterra. Esperemos que al final del día no nos decepcionen como el Francia-Uruguay de ayer. Pero vamos por partes, primero los de Maradona, que juegan a las 16:00 ante Nigeria.

Durante buena parte de este año estamos con el debate de si Messi es el mejor jugador de todos los tiempos y constantemente se le compara con su seleccionador Diego Maradona. Personalmente creo que este debate es prematuro, puesto que a Messi deberíamos de juzgarle cuando su carrera esté cerca de finalizar y no cuando no ha hecho más que empezar. Para muchos ‘El Diego’ es el mejor jugador de fútbol de la historia, especialmente por el impresionante Mundial de México 86, donde guió a una Argentina que no tenía grandes estrellas al triunfo gracias a actuaciones prodigiosas. ‘El barrilete cósmico’, que fue como le apodaron tras aquel campeonato se convirtió en algo más que un futbolista para todo su país después de aquel campeonato. Pero aquello es historia y el listón de Maradona tan alto que es muy difícil de superar.

Messi-Maradona

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Ahora la pelota está sobre el tejado de Messi. Toda la atención estará centrada sobre él. El delantero del Barcelona es el mejor jugador actual, pero le falta hacer algo grande con su selección. Hoy debuta en un Mundial en el que es la máxima estrella (con permiso de Cristiano) con toda la presión que conlleva. Leo debe ser el encargado de liderar el mejor ataque del Mundial. Maradona dispone del propio Messi, Higuaín, Tévez, Diego Milito y Agüero, casi nada. Por lo visto los tres primeros serán titulares, mientras que el crack del Inter y el genio del Atlético deberán esperar su ocasión en el banquillo.

Argentina jugará con tres defensas, pero dudo que Maradona se atreva a adelantar la línea ante los veloces delanteros nigerianos. Demichelis, Samuel y Heinze no son Usain Bolt, ni mucho menos, por lo que si Argentina se va claramente al ataque y a por el partido lo pueden pasar muy mal en este primer encuentro. Visto lo visto ayer, lo más normal sería que los sudamericanos esperasen atrás y tratasen de noquear a las ‘águilas verdes’ a la contra, aprovechando la velocidad y la calidad de los tres delanteros.

Como anécdota recordad que estos dos equipos se midieron en el Mundial de USA 94 y ganaron los nigerianos con un gol de Siasia, en el que curiosamente fue el último partido de Maradona con su selección. Además, Nigeria le ganó la medalla de oro a Argentina en los Juegos Olímpicos de Atlanta gracias al gol de Amunike, que aprovechó un clamoroso fallo defensivo de los argentinos al tirar el fuera de juego. Pero eso es pasado y datos. Hoy puede pasar cualquier cosa.

Rooney también presenta su candidatura
Inglaterra es otra de las favoritas. Después de quedarse fuera de la Eurocopa que ganó España los dirigentes de la Federación inglesa apostaron a caballo ganador con Fabio Capello. Desde la llegada del italiano, los ‘Pross’ han cambiado muchísimo y se han convertido en un equipo temible que ha hecho una fase de clasificación inmejorable y que además cuenta con Wayne Rooney, para lo bueno y para lo malo…

Y es que en las islas temen el carácter del delantero del United. Saben que en cualquier momento se le pueden cruzar los cables y dejarles en inferioridad, y eso en un Mundial se paga muy caro. Ya lo hizo hace cuatro años al pisar en sus partes a Carvalho y por eso creen que podría volver a suceder.

El primer partido es el más complicado para ambas selecciones, puesto que son las grandes favoritas para pasar a la siguiente fase. Inglaterra es un equipazo repleto de figuras, aunque sigo sin entender porqué está ahí el abuelo Heskey, con los Lampard y Gerrard ante el que probablemente sea su último Mundial. Enfrente estará la selección de EE.UU. que mejora cada día que pasa. Han dejado de ser la comparsa que eran hace unos años para convertirse en un gran equipo que puede dar un susto a cualquiera. Ya lo demostraron ganando a España en la Copa Confederaciones y a punto estuvieron de ganarla ante Brasil.

Me gustaría no tener que comentar esto, pero según escuché anoche en ‘Al primer toque’ de Onda Cero, había muchas posibilidades de que Al Qaeda atente antes de este partido. Esperemos que estén confundidos y no ocurra nada, porque una fiesta como un Mundial no puede quedar empañada por las amenazas de unos terroristas.

Pero antes de todo esto tenemos el Corea del Sur-Grecia. Dos selecciones muy diferentes que no llaman demasiado la atención, para que vamos a mentir. Son dos equipos a los que tengo bastante manía debido al robo a España en el Mundial de 2002 y que los helenos ganaron la Euro de Portugal con un fútbol arcaico (pero completamente válido) que al que esto escribe no le gusta lo más mínimo. Creo que los asiáticos son superiores y me gustaría ver en acción a Ninis, pero todo parece indicar que Rehhagel lo dejará en el banquillo inicialmente.