El Mundial de Brasil ya ha comenzado


Estamos en diciembre, pero el próximo Mundial de Brasil ha comenzado hoy con el sorteo definitivo de los grupos. De acuerdo que antes hubo una fase previa en la que se clasificaron 31 selecciones, a los que se une la anfitriona.

Pocas selecciones estarán satisfechas del resultado del sorteo, aunque hay que reconocer que varias no se pueden quejar. Francia y Argentina son claras favoritas para acceder a los octavos de final después de caer en unos grupos realmente sencillos viendo la dureza de otros.

En los meses que restan para que el balón eche a rodar iré analizando los diferentes grupos, pero aquí tenéis un resumen de cada grupo para ir abriendo boca.

Grupo A: Brasil, Croacia, México y Camerún

Sencillo para los anfitriones y campeones de la Copa Confederaciones. ¡Ojo! que por ahora ningún equipo ha sido capaz de ganar la ConfeCup y el Mundial al año siguiente. Ese es el reto de Brasil, además de ser capaces de ganar el torneo en su país, lo que no consiguieron en 1950 tras el célebre Maracanazo.

Brasil es la gran favorita del grupo, aunque los tres partidos serán complicados con equipos de nivel medio. Del duelo entre Croacia y México debería salir el segundo clasificado.

La pregunta: ¿Estará Vela en Brasil? Si va, las opciones de México crecen sobremanera.

Grupo B: España, Holanda, Chile y Australia

Antes decíamos que había equipos que no podían estar satisfechos con el sorteo, pues Australia es uno de ellos. Encuadrado en el grupo más difícil, los aussies saben que salvo milagro se despedirán a las primeras de cambio.

Es la primera vez en la historia de los mundiales que el actual campeón y el subcampeón coinciden en el mismo grupo. El último partido de Sudáfrica 2010 se repetirá el 13 de junio en Salvador de Bahía entre España y Holanda. Los dos conjuntos se clasificaron directamente, pero no pasan por su mejor momento. Habrá que ver cómo llegan ambas a junio ya que muchos de los jugadores que estuvieron en Johanesburgo también estarán en Brasil, con lo que ello representa en términos de edad y estado físico.

El tercero en discordia es la Chile de Bravo, Alexis, Vidal, Vargas y compañía, el rival del bombo 2 que nadie quería y que hace que el nivel del grupo sea altísimo.

Grupo C: Colombia, Grecia, Costa de Marfil y Japón

Es uno de los grupos más abiertos a priori. El potencial en ataque de Colombia con Falcao, James, Muriel y Jackson Martínez es tremendo y les hace favoritos, aunque puede pasar cualquier cosa con estas cuatro selecciones. Diría que Grecia es la más floja de las cuatro, aunque habrá que ver cómo está Costa de Marfil. Si Yaya Touré está en racha es capaz de cualquier cosa.

Japón es una selección muy interesante, con jóvenes con gran potencial que puede ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo. No descartaría que acabasen primeros del grupo, aunque les falta un líder o estrella que sí tienen Colombia o Costa de Marfil.

Grupo D: Uruguay, Costa Rica, Italia e Inglaterra

El otro grupo de la muerte y la primera vez en la que tres campeones del Mundo coinciden en un mismo grupo. No hay un favorito claro y nos esperan partidos apasionantes.

A bote pronto es muy difícil señalar qué equipos pasarán a la siguiente fase, pero personalmente creo que Italia estará en los octavos. Entre Inglaterra y Uruguay se disputarán la segunda plaza. Luis Suárez y Cavani contra los ingleses. ¡Pueden saltar chispas!

Grupo E: Suiza, Ecuador, Francia y Honduras.

Si alguien le dice a los franceses antes de la repesca que iban a remontar en el partido de vuelta, que les iban a sacar del bombo dos del sorteo evitando así a Brasil y Argentina y que les iba a tocar el grupo más sencillo del Mundial hubieran firmado con sangre. Pues eso es exactamente lo que les ha pasado. De la repesca europea a ser claros favoritos para estar en octavos de final. Ni Platini lo hubiera diseñado mejor. 

Suiza es, probablemente, la selección más floja de las cabezas de serie europeas, pero su buen hacer en la fase de clasificación y en los amistosos de los últimos años le han hecho estar en el bombo 1 del sorteo. Ecuador es una selección muy física, pero está lejos del potencial de las otras cuatro selecciones sudamericanas. Se clasificó por delante de Uruguay, pero está en el Mundial gracias a que Brasil es el organizador. Y Honduras es lo mismo de siempre, a evitar perder los tres partidos. Para ellos llegar a la fase final ya es un triunfo.

Grupo F: Argentina, Bosnia, Irán y Nigeria

Los argentinos tampoco se pueden quejar del resultado del sorteo. Su grupo es mucho más sencillo que el de Brasil, estando en la misma situación que los anfitriones. Messi y compañía no tendrán complicado el pase a octavos. Argentina es la selección con mayor potencial en ataque, pero deja dudas detrás. Messi, Agüero, Higuaín y Di Maria, más Lavezzi y Pastore son capaces de ganar a cualquiera, pero Sabella no ha conseguido dar con la tecla para conseguir hacerles favoritos. Darán guerra, pero queda la duda de cómo competirán contra las demás grandes.

Los otros tres conjuntos son de lo más variopintos. Nigeria y su poderío físico, Bosnia y sus jugadores de gran calidad en su primer Mundial y lo que ello representa. Irán será complicado que no termine última del grupo.

La pregunta: ¿Llegará Messi en condiciones al Mundial?

Grupo G: Alemania, Portugal, Ghana y USA

Mucha atención también a este grupo. Alemania es una de las mejores selecciones europeas, probablemente la más fiable, lo que le convierte en una de las favoritas. Pero no se podrán despistar porque por ahí estará merodeando Cristiano Ronaldo, que tiene ganas de armarla en Brasil como ya demostró en la repesca ante Suecia.

Ghana es la mejor de las selecciones africanas. Cuartofinalista en el último Mundial, cayó en penaltis ante Uruaguay y sueñan con mejorar ese puesto en Brasil. Lo tendrán complicado y se disputarán con Portugal una plaza en la siguiente fase. Pero atención porque en este grupo los cuatro equipos son competitivos, ya que Estados Unidos dejó atrás hace mucho ese papel de cenicienta y ahora son una selección muy rocosa y dura de batir.

Grupo H: Bélgica, Argelia, Rusia y Corea del Sur

Lo más interesante de este grupo será ver el potencial real de Bélgica, que debería ser el favorito para pasar como primero de grupo. Por nombres, pocas selecciones tiene mejores jugadores que los belgas. Con un potencial terrible habrá que ver cómo compiten en una gran cita y si son capaces de dar su mejor versión, pero a priori pueden ser la revelación del campeonato.

Tienen portero, Courtois y Mignolet, defensas con Kompany, Vertonghen y Vermaelen. Witsel, Fellaini y Dembele forman un centro del campo de autentico lujo, pero si algo destaca en Bélgica es su ataque: Benteke, Lukaku, Hazard, De Bruyne, que serían titulares en la mayoría de las selecciones que participarán en la Copa del Mundo.

Argelia tiene escasas papeletas de estar en la siguiente fase y entre Rusia y Corea deberían dilucidar el segundo clasificado. Aunque creo que los europeos son favoritos y más teniendo en cuenta que Rusia organizará el siguiente Mundial y querrán dejar una buena imagen.

Mourinho ante el espejo


El planteamiento del United en Old Trafford lo firmaría el mismismo Mourinho

El planteamiento del United en Old Trafford lo firmaría el mismismo Mourinho

El Real Madrid juega esta noche un partido especial, el típico encuentro que los futbolistas siempre sueñan con disputar. Visitan Old Trafford, uno de los estadios con más solera y renombre del viejo continente.

El gran problema para los blancos es que comenzarán el duelo con la eliminatoria a favor del Manchester United, pero con 90 minutos por delante para darle la vuelta. El Madrid debe ganar o empatar marcando como mínimo dos goles, lo que no es imposible, pero si harto difícil al tratarse de Old Trafford.

José Mourinho no es tonto y empezó a jugar el partido de vuelta en cuanto pisó la sala de prensa del Bernabéu después del 1-1 de la ida. Allí señaló que la mentalidad inglesa no le permitiría al United salir a defender en su propia casa. Se equivoca y mucho. ¿Acaso no tenía el Chelsea mentalidad inglesa la temporada pasada? ¿o el propio United en el Camp Nou ante el Barça en aquellas semifinales de hace unos años? Aquí cada uno defiende sus intereses de la mejor forma que sabe hacerlo, nada más.

Ferguson va a plantearle un partido a la defensiva a Mourinho, de eso no hay duda. Tiene la eliminatoria de cara y no va a arriesgar lo más mínimo a menos que sea estrictamente necesario. Sabe que si adelanta la defensa y le da espacios al Madrid los blancos estarán en el sorteo de cuartos de final. Es una partida de ajedrez y cada técnico mueve sus piezas. Estrategia pura y dura.

El United estará agazapado cerca de De Gea para no darle metros a Cristiano y saldrá a la contra para intentar que Van Persie cace alguna arriba. El holandés demostró en el Bernabéu de lo que es capaz y es la gran amenaza de los ingleses. Lo que más le preocupa a Mou es que sea el Madrid quien tenga que tomar la iniciativa del encuentro. Ferguson les va a regalar el balón y serán ellos quienes deban proponer algo, el United jugará a lo que le gusta jugar al Madrid, penalizando cualquier perdida de balón y convirtiéndolas en contras peligrosas por el potencial ofensivo de los ‘red devils’.

De ahí el título de este post. ¿Sabrá el portugués cómo abrir el muro inglés? La teoría dice que la mejor forma de hacerlo es moviendo el balón con rapidez y entrando desde la banda, pero tal vez Mourinho tenga algún plan especial para Old Trafford. En días como hoy es cuando debe demostrar que el apodo de ‘the special one’ es merecido.

A pesar del resultado de la ida creo que el Madrid tiene muchas posibilidades de pasar. Las dos victorias sobre el Barcelona les ha dado una moral tremenda. Seguro que cualquier madridista preferiría jugar esta noche en el Camp Nou antes que en ‘el teatro de los sueños’.

¿Último partido de Xabi en Old Trafford?

¿Último partido de Xabi en Old Trafford?

Xabi Alonso no ha ganado nunca en Old Trafford. Sus cuatro visitas con el Liverpool fueron derrotas. No sabemos si este será su último partido en ese estadio, tal vez, por eso me gustaría que ganase el Madrid, para que Xabi pueda presumir de haber ganado en Old Trafford al menos una vez en su carrera. Si lo consigue, seguro que toda la afición ‘Red’ lo celebra como si fuera una victoria propia. Xabi sigue siendo muy querido a orillas del Mersey.

Durante muchos años el equipo que era capaz de ganar en el estadio del United era el que levantaba la orejona a final de temporada. Hace años esta estadística se rompió, pero puede que esta temporada vuelva a hacerse realidad.

La goleada pudo ser escandalosa


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¡La de vueltas que puede dar una eliminatoria de Copa del Rey en un mes! Después del partido de ida en el Bernabéu se consideró que el Barça había sido mejor y que dejó escapar vivo al Real Madrid. En el partido de vuelta las tornas cambiaron y el Madrid le pegó un soberano repaso al equipo culé. Parecía que en Milán habían tocado fondo, pero no, el Barça sigue en un más que preocupante bache y si el partido de Copa no terminó en goleada fue porque los blancos levantaron el pie.

El equipo de Roura/Vilanova está fundido. Creo que es fundamental comenzar por este punto el análisis porque es la clave. Esta Barça no se parece en nada al de hace unos meses, se nota en todos los aspectos, no hay desborde de ningún jugador, pero lo peor de todo es que no hay presión sobre el rival. Sin ella este equipo es mucho más vulnerable, como ha quedado demostrado.

Durante los años de Guardiola el Barça siempre sufría un bache en enero. Es probable que esta temporada la carga física de los entrenamientos se haya programado para estas fechas y que por eso el equipo esté así. Desconozco cual es la preparación física del Barça a estas alturas, pero que no están frescos lo ve todo el mundo. Para colmo juegan siempre los mismos: Vale que son los mejores, pero muchos de ellos no son ni la sombra de los jugadores que son. El único que ayer no estuvo mal fue Iniesta, aunque tampoco brilló como en él es habitual.

El Madrid fue mucho más equipo que el Barça en el Camp Nou, de eso no hay duda. Los locales apenas inquietaron a un Diego López que no ha tenido una noche más placida en Barcelona. Al comienzo de la segunda parte, los de Roura eran un equipo plano, sin ideas y que no generaba peligro. En ese momento pedían un cambio a gritos, cambiar algo que alterase el encuentro. Meter a Villa o a Tello por un Pedro fundido hubiera sido buena idea, pero el cambio llegó ya con el 0-2 y teniendo que meter tres goles para superar la eliminatoria.

Mourinho, a diferencia de otras ocasiones, plantó la línea defensiva muy lejos del área. Con las líneas adelantadas creó una jaula de la que el Barça no supo escapar. Cuando los culés atacaban si que se retrasaban, pero sin llegar a defender dentro del área como hizo el Milan en la Champions.

El físico es clave en este juego, de eso no hay duda. El Madrid ha perdido muchos puntos en Liga por no estar a tope y es el gran handicap que tienen hasta final de temporada. La diferencia que tienen respecto al Barça es irrecuperable, pero estando bien fisicamente pueden aspirar a la Champions. La pegada del Madrid con un Cristiano pletórico sólo la tiene un equipo, pero no pasa por su mejor momento ahora mismo…

El partido de Manchester es el gran objetivo de los blancos. No se parecerá nada al de Copa, porque los ingleses son un equipo que juegan más como el Madrid que como el Barça. Ahora mismo tienen la eliminatoria a favor y regalarán la posesión a los de Mourinho, que se muestran mucho más cómodos jugando a la contra que dominando los encuentros. Ferguson sabe que en Old Trafford tendrán ocasiones, por lo que intentará que el Madrid descuide su retaguardia para que Van Persie pueda hacer de las suyas.

Grupo B: Un grupo para disfrutar


A este grupo se le ha denominado “el grupo de la muerte” porque cualquier error te puede dejar fuera y es el que más nivel tiene de los cuatro. Alemania, Portugal y Holanda son equipos con jugadores de muchísima calidad y como ya comenté en un post anterior, la holandesa y la germana son dos de las selecciones favoritas junto a Francia y España. Dinamarca es el invitado a la fiesta pero con mucho que decir, porque a pesar de no tener tanto nivel como sus rivales siempre son un conjunto peligroso, aunque sus posibilidades de alcanzar los cuartos son escasas.

A diferencia de lo que sucede en otros grupos, todos los partidos de éste son muy atractivos para el espectador. Cualquiera de los seis choques será un partidazo a vida o muerte, en los que podremos disfrutar de los Robben, Cristiano o todas las estrellas alemanas, sin olvidarnos del danés Eriksen que puede ser una de las revelaciones del campeonato.

Alemania: Mucho más potentes que los finalistas de 2008

Lehman, Friedrich, Mertesacker, Metzelder, Lahm, Frings, Ballack, Hitzlsperger, Schwensteiger, Klose y Podolski. Ese fue el equipo que jugó y perdió la final ante España hace cuatro años y no se parece en nada al actual. Entre medias, Alemania ha ganado un campeonato de Europa Sub 21 con una selección llena de talento y posteriormente maravilló en el Mundial, hasta que sus verdugos en Viena les cortaron las alas en su camino a la final con aquel cabezazo de Puyol en Durban. Alemania es, con diferencia, la selección que más ha cambiado en estos cuatro años.

La selección alemana en un entrenamientoLos germanos se han “españolizado” y ahora juegan un fútbol mucho más vistoso, de toque, pero sin renunciar a su tradicional pegada. De todos los convocados por Low sólo seis disputaron la última Eurocopa, el resto se han incorporado a la Mannschaft a lo largo de estos cuatro años (En este enlace tenéis los convocados, atención a la fecha de nacimiento, son jovencísimos). Esos jugadores son los Ozil, Muller, Gotze, Kroos o Neuer, la nueva generación teutona que asusta a Europa.

Alemania es clara favorita al título y tienen ganas de vengarse de España, pero el camino no será sencillo y lo primero que deberán hacer es superar el “grupo de la muerte”, aunque no deberían de tener problemas para acceder a los cuartos al ser superiores a Portugal y Dinamarca. El partido ante Holanda el miércoles 13 es una final anticipada y uno de los partidos más atractivos de esta fase.

El otro día Berti Vogts señaló que “Khedira, Schwensteiger y Ozil formaban el mejor centro del campo de la Eurocopa”. Es un trío de muchísimo nivel, pero viendo el rendimiento del tunecino en el Madrid no se puede considerar nunca mejor al que forman los españoles. Cada vez que Khedira salta al campo demuestra que está a años luz de Xabi Alonso, titular en la selección española junto a Xavi, Busquets, Iniesta y Silva. Son dos estilos bien diferentes, pero en esta comparación salen perdiendo los germanos por goleada.

Los últimos amistosos dejaron dudas en la expedición germana, pero no hay que olvidar que Alemania en cuanto comienza el torneo se activa y son temibles. Nadie compite como ellos.

Holanda: Nadie tiene más potencial en ataque

Los tulipanes cuentan con el mayor arsenal de ataque de toda Europa y dos de los goleadores que más tantos han anotado este curso. Pero a su vez, ese es uno de los problemas de Holanda, que es complicado que Van Persie y Huntelaar jueguen juntos. Van Marwijk los ha alineado juntos en alguna ocasión, pero el experimento no ha funcionado y no le gusta colocar al delantero del Arsenal en una banda porque pierde mucha pegada. Por eso, lo más probable es que Van Persie sea el titular y Huntelaar espere su turno en el banco.

Por detrás estarán los clásicos Sneijder, Kuyt y Robben, que tiene ganas de ganar un título después de perder tantas finales. Le será complicado al hábil extremo quitarse el cartel de gafe, pero para ello deberá levantar el título en la final. Cabe destacar el joven Luuk De Jong (no confundir con Nigel, mediocentro) que ha realizado una excelente campaña en el Twente pero que tiene por delante a Van Persie y Huntelaar, por lo que sus minutos serán prácticamente testimoniales.

Holanda tiene un equipazo. Es el mismo bloque que llegó a la final del Mundial más algún joven que ha destacado en la Eredivisie, como el caso de Strootman y Willems, que tienen muchas posibilidades de ser titulares. De Jong agrede a Xabi Alonso en la final del MundialEl primero es mediocentro y puede mandar al banco a Nigel De Jong, célebre por la patada a Xabi Alonso en la final del Mundial y por partirle la pierna a Ben Arfa en la Premier, ambas entradas bajo la mirada de Howard Webb, que no lo expulsó en ninguna de las dos acciones. Strootman es más futbolista que el del City y Holanda lo nota a la hora de jugar el balón, pero también provoca que sea más inconsistente en defensa, donde De Jong se siente como un gorrino en una piara. El que nunca falta en el once de Van Marwijk es Van Bommel, su extensión sobre el terreno de juego y uno de los más sucios de la Eurocopa. Será uno de los jugadores que más faltas cometan, habrá que ver cuanto le permiten los árbitros.

Portugal: Cristiano y diez más

No hay una selección en toda la Eurocopa que dependa tanto de un solo jugador, tal vez Suecia con Ibrahimovic, pero el potencial de un equipo y otro es totalmente opuesto. Cristiano es Portugal y el devenir de los lusos dependerá de lo que haga su gran estrella. Si está en “Modo Real Madrid” pueden optar al título porque CR es imparable cuando está enchufado. El problema es que veamos la versión a la que nos tiene acostumbrados cuando viste la camiseta de su país. Pasó sin pena ni gloria por la última Euro, fracasó en Sudáfrica y su fase de clasificación no ha estado al nivel de una estrella como él, pero en estas tres semanas puede pasar cualquier cosa.

La selección lusa se clasificó para el torneo en la repesca después de superar a Bosnia pero sin disipar las dudas. Paulo Bento sustituyó a Queiroz y el equipo mejoró, pero no lo suficiente. Portugal cuenta con excelentes jugadores que militan en los mejores equipos del continente, pero no consiguen brillar como conjunto. El peligro de este equipo llegará por las bandas, aunque su gran problema es la falta de un rematador de garantías. En principio Postiga será la referencia arriba, pero este año en la Liga ha demostrado que es capaz de hacer un gol impresionante de chilena y después fallar una ocasión clarísima, es decir, que no es un goleador fiable.

A pesar de contar con excelentes jugadores, dudo que Portugal pase a la siguiente fase. Dependerá de Cristiano y del enfrentamiento contra Holanda, que cerrará el grupo. Creo que Alemania es superior a ambas y será la primera de grupo, el equipo que le acompañe a cuartos probablemente se decida el domingo 17 en Lvov.

Dinamarca: El sorteo les condenó antes de empezar

Hay más posibilidades de que te toque el gordo del sorteo de Navidad que de que los daneses pasen a la siguiente ronda. Si hubieran caído en el Grupo A podía haber pasado cualquier cosa, pero en éste su suerte está echada.

Dinamarca es una selección atractiva. En sus partidos siempre hay muchas ocasiones de gol, a favor y en contra, y su juego se caracteriza por las rápidas transiciones defensa ataque aprovechando las bandas. Bendtner estará arriba para rematar los balones que le caigan, pero ya conocemos al delantero del Arsenal que ha estado cedido en el Sunderland, es capaz de cualquier cosa, pero no se caracteriza por ser un goleador.

Jugadores a seguir

Mario Gómez: Muchos son los jugadores alemanes merecedores de ser destacados, pero el ‘killer’ del Bayern ha realizado una temporada impresionante a pesar de perder la final de la Champions ante el Chelsea. Debuta como titular en una gran cita, pero su actuación dependerá de lo que sean capaces de hacer sus compañeros por detrás. Si Alemania está bien y llega arriba Gómez se puede hinchar a marcar goles. Es uno de los grandes candidatos para llevarse el premio de máximo goleador.

Van Persie: Sus 30 goles de todas las formas y colores en la Premier le avalan. La temporada de Robie Van Persie ha sido sensacional y el Arsenal jugará la próxima edición de la Champions gracias a su gran estrella, aunque todavía está por ver si él seguirá siendo un gunner la próxima campaña. Como ya he comentado antes el problema de Holanda es disponer de dos goleadores y que el entrenador no sea capaz de modificar el esquema para dar cabida a ambos, pero es una pena que Huntelaar no vaya a ser titular en Holanda.

Cristiano celebra un gol con su selecciónCristiano Ronaldo: No podía ser de otra forma, es el mejor jugador de Portugal y uno de los mejores del mundo. Máximo goleador europeo de la temporada con 46 goles en Liga y 10 en Champions, es uno de los favoritos al Balón de Oro y su actuación en la Eurocopa servirá para disipar las dudas. Peca de no aparecer en los partidos decisivos, aunque este año lo ha hecho en el Camp Nou y en las semifinales de la Champions, pero su intermitencia es su gran lastre. Puede marcar un golazo y desaparecer el resto del encuentro.

Capaz de marcar desde cualquier lado posee unas cualidades físicas insuperables y una potencia descomunal que le ayuda a elevarse más que nadie en el juego aéreo. Si dispone de espacios para jugar a la contra es prácticamente imparable, pero cuando se enfrenta a una defensa cerrada atrás le cuesta destacar aunque en esas situaciones suele recurrir a su brutal golpeo de balón, que le ha sacado las castañas del fuego en más de una ocasión.

Eriksen: La última estrella del Ajax no tardará en dar el salto a un grande de Europa. La temporada pasada, con 19 años, realizó una segunda parte de campeonato impresionante, llevando al equipo de Amsterdam a conquistar la Eredivisie. Esta campaña no ha estado tan brillante, pero tiene un gran futuro por delante.

Juega por detrás del punta, bien por el centro o bien por la banda, tiene gol, pero este año se ha especializado en las asistencias. Eriksen ha dado 20 pases que acabaron en gol en la liga holandesa y ha marcado 8 goles. Fue el jugador más joven que participó en el último Mundial y desde entonces su progresión no ha parado.