El Mundial de Brasil ya ha comenzado


Estamos en diciembre, pero el próximo Mundial de Brasil ha comenzado hoy con el sorteo definitivo de los grupos. De acuerdo que antes hubo una fase previa en la que se clasificaron 31 selecciones, a los que se une la anfitriona.

Pocas selecciones estarán satisfechas del resultado del sorteo, aunque hay que reconocer que varias no se pueden quejar. Francia y Argentina son claras favoritas para acceder a los octavos de final después de caer en unos grupos realmente sencillos viendo la dureza de otros.

En los meses que restan para que el balón eche a rodar iré analizando los diferentes grupos, pero aquí tenéis un resumen de cada grupo para ir abriendo boca.

Grupo A: Brasil, Croacia, México y Camerún

Sencillo para los anfitriones y campeones de la Copa Confederaciones. ¡Ojo! que por ahora ningún equipo ha sido capaz de ganar la ConfeCup y el Mundial al año siguiente. Ese es el reto de Brasil, además de ser capaces de ganar el torneo en su país, lo que no consiguieron en 1950 tras el célebre Maracanazo.

Brasil es la gran favorita del grupo, aunque los tres partidos serán complicados con equipos de nivel medio. Del duelo entre Croacia y México debería salir el segundo clasificado.

La pregunta: ¿Estará Vela en Brasil? Si va, las opciones de México crecen sobremanera.

Grupo B: España, Holanda, Chile y Australia

Antes decíamos que había equipos que no podían estar satisfechos con el sorteo, pues Australia es uno de ellos. Encuadrado en el grupo más difícil, los aussies saben que salvo milagro se despedirán a las primeras de cambio.

Es la primera vez en la historia de los mundiales que el actual campeón y el subcampeón coinciden en el mismo grupo. El último partido de Sudáfrica 2010 se repetirá el 13 de junio en Salvador de Bahía entre España y Holanda. Los dos conjuntos se clasificaron directamente, pero no pasan por su mejor momento. Habrá que ver cómo llegan ambas a junio ya que muchos de los jugadores que estuvieron en Johanesburgo también estarán en Brasil, con lo que ello representa en términos de edad y estado físico.

El tercero en discordia es la Chile de Bravo, Alexis, Vidal, Vargas y compañía, el rival del bombo 2 que nadie quería y que hace que el nivel del grupo sea altísimo.

Grupo C: Colombia, Grecia, Costa de Marfil y Japón

Es uno de los grupos más abiertos a priori. El potencial en ataque de Colombia con Falcao, James, Muriel y Jackson Martínez es tremendo y les hace favoritos, aunque puede pasar cualquier cosa con estas cuatro selecciones. Diría que Grecia es la más floja de las cuatro, aunque habrá que ver cómo está Costa de Marfil. Si Yaya Touré está en racha es capaz de cualquier cosa.

Japón es una selección muy interesante, con jóvenes con gran potencial que puede ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo. No descartaría que acabasen primeros del grupo, aunque les falta un líder o estrella que sí tienen Colombia o Costa de Marfil.

Grupo D: Uruguay, Costa Rica, Italia e Inglaterra

El otro grupo de la muerte y la primera vez en la que tres campeones del Mundo coinciden en un mismo grupo. No hay un favorito claro y nos esperan partidos apasionantes.

A bote pronto es muy difícil señalar qué equipos pasarán a la siguiente fase, pero personalmente creo que Italia estará en los octavos. Entre Inglaterra y Uruguay se disputarán la segunda plaza. Luis Suárez y Cavani contra los ingleses. ¡Pueden saltar chispas!

Grupo E: Suiza, Ecuador, Francia y Honduras.

Si alguien le dice a los franceses antes de la repesca que iban a remontar en el partido de vuelta, que les iban a sacar del bombo dos del sorteo evitando así a Brasil y Argentina y que les iba a tocar el grupo más sencillo del Mundial hubieran firmado con sangre. Pues eso es exactamente lo que les ha pasado. De la repesca europea a ser claros favoritos para estar en octavos de final. Ni Platini lo hubiera diseñado mejor. 

Suiza es, probablemente, la selección más floja de las cabezas de serie europeas, pero su buen hacer en la fase de clasificación y en los amistosos de los últimos años le han hecho estar en el bombo 1 del sorteo. Ecuador es una selección muy física, pero está lejos del potencial de las otras cuatro selecciones sudamericanas. Se clasificó por delante de Uruguay, pero está en el Mundial gracias a que Brasil es el organizador. Y Honduras es lo mismo de siempre, a evitar perder los tres partidos. Para ellos llegar a la fase final ya es un triunfo.

Grupo F: Argentina, Bosnia, Irán y Nigeria

Los argentinos tampoco se pueden quejar del resultado del sorteo. Su grupo es mucho más sencillo que el de Brasil, estando en la misma situación que los anfitriones. Messi y compañía no tendrán complicado el pase a octavos. Argentina es la selección con mayor potencial en ataque, pero deja dudas detrás. Messi, Agüero, Higuaín y Di Maria, más Lavezzi y Pastore son capaces de ganar a cualquiera, pero Sabella no ha conseguido dar con la tecla para conseguir hacerles favoritos. Darán guerra, pero queda la duda de cómo competirán contra las demás grandes.

Los otros tres conjuntos son de lo más variopintos. Nigeria y su poderío físico, Bosnia y sus jugadores de gran calidad en su primer Mundial y lo que ello representa. Irán será complicado que no termine última del grupo.

La pregunta: ¿Llegará Messi en condiciones al Mundial?

Grupo G: Alemania, Portugal, Ghana y USA

Mucha atención también a este grupo. Alemania es una de las mejores selecciones europeas, probablemente la más fiable, lo que le convierte en una de las favoritas. Pero no se podrán despistar porque por ahí estará merodeando Cristiano Ronaldo, que tiene ganas de armarla en Brasil como ya demostró en la repesca ante Suecia.

Ghana es la mejor de las selecciones africanas. Cuartofinalista en el último Mundial, cayó en penaltis ante Uruaguay y sueñan con mejorar ese puesto en Brasil. Lo tendrán complicado y se disputarán con Portugal una plaza en la siguiente fase. Pero atención porque en este grupo los cuatro equipos son competitivos, ya que Estados Unidos dejó atrás hace mucho ese papel de cenicienta y ahora son una selección muy rocosa y dura de batir.

Grupo H: Bélgica, Argelia, Rusia y Corea del Sur

Lo más interesante de este grupo será ver el potencial real de Bélgica, que debería ser el favorito para pasar como primero de grupo. Por nombres, pocas selecciones tiene mejores jugadores que los belgas. Con un potencial terrible habrá que ver cómo compiten en una gran cita y si son capaces de dar su mejor versión, pero a priori pueden ser la revelación del campeonato.

Tienen portero, Courtois y Mignolet, defensas con Kompany, Vertonghen y Vermaelen. Witsel, Fellaini y Dembele forman un centro del campo de autentico lujo, pero si algo destaca en Bélgica es su ataque: Benteke, Lukaku, Hazard, De Bruyne, que serían titulares en la mayoría de las selecciones que participarán en la Copa del Mundo.

Argelia tiene escasas papeletas de estar en la siguiente fase y entre Rusia y Corea deberían dilucidar el segundo clasificado. Aunque creo que los europeos son favoritos y más teniendo en cuenta que Rusia organizará el siguiente Mundial y querrán dejar una buena imagen.

Grupo D: Abran paso a la locomotora gala


En el grupo D todos los focos están pendientes de Francia y su excelente estado de forma corroborado en los amistosos previos a la Eurocopa. El equipo de Blanc llega a tope y asusta a sus rivales gracias a la calidad de sus jugadores y a un nivel físico que muchas selecciones no alcanzarán.

El Francia-Inglaterra que abre el grupo es uno de los mejores partidos de la primera fase, aunque los de Hodgson llegan muy mermados por las bajas. Los galos son los grandes favoritos del grupo y el último partido podría servirles para descansar si ganan los dos primeros y atención porque este grupo se cruza con el C y los franceses quieren evitar a España a toda costa, a pesar de ser la bestia negra de ‘La Roja’ en los partidos oficiales.

Suecia y Ucrania tratarán de aprovechar sus oportunidades y pugnarán con los ingleses para acceder a los cuartos, aunque ninguno de los dos equipos tiene potencial para plantar cara a los dos grandes.

Francia: Vuelven a estar entre los favoritos

Los jugadores franceses celebran un gol en un amistoso recienteLas actuaciones de la selección gala en los grandes torneos desde que alcanzaron la final del Mundial de 2006 han sido rotundos fracasos. No superaron la fase de grupos en la última Euro y tampoco en Sudáfrica, lo que le costó el puesto a Domenech.

La relación entre los jugadores y el anterior seleccionador era pésima, los problemas en Sudáfrica fueron constantes y el buque francés zozobró en la gran cita africana. El entrenador no quiso llevar al campeonato del mundo a ninguno de los jugadores nacidos en el 87 y que hoy lideran la selección francesa. Ese es el gran cambio que ha protagonizado Blanc, actual seleccionador, que ha sabido llevar a cabo el relevo generacional que Francia llevaba años pidiendo a gritos. Todavía queda algún veterano, pero las estrellas de ‘les bleus’ ahora son los jugadores del 87: Nasri, Menez, Remy, Ben Arfa y Benzema, el jugador que ha explotado este año en el Real Madrid y máximo exponente de la genial generación.

El cambio de Francia en estos dos años ha sido espectacular, llegando a convertirse en uno de los grandes favoritos al título. Lo más destacado del equipo es su línea atacante, con Ribery y los jugadores del 87. Detrás Cabaye, una de las revelaciones de la Premier gracias a su buena campaña en el Newcastle, pone orden y distrubuye el juego bien secundado por M’Vila, un portento físico que se harta a correr durante todo el partido.

La defensa despierta alguna duda, puesto que Mexes no está a un gran nivel y Blanc tampoco se atreve a apostar decididamente por Koscielny. Evra y Clichy pugnarán por un puesto en el lateral izquierdo, aunque ninguno ha hecho una gran temporada. Debido a la baja de Sagna en la derecha Debuchy será el titular y puede ser una de las sensaciones del torneo.

Inglaterra: Las bajas condicionan el equipo de Hodgson

La selección inglesa está considerada como una de las grandes del panorama futbolístico, pero su palmarés se limita al Mundial que ganaron con el polémico gol fantasma de Hurst en el 66 y que ellos mismos organizaron. Desde entonces decepción tras decepción. Inglaterra es un clásico del fútbol, tiene grandísimos jugadores, pero una fama que no merece por su trayectoria. Vale que en los años 80 y 90 tuvieron grandes equipos, pero en la última década no levantan cabeza, bien sea por el gol fantasma del Mundial de Sudáfrica o por no haberse clasificado para la última Eurocopa.

Capello clasificó a Inglaterra para la Eurocopa con un juego un tanto ramplón. Pertrechados atrás y esperando la contra hasta que surge la oportunidad. Fueron primeros de grupo, pero el técnico italiano dimitió por desavenencias con la Federación, ya que el entrenador quería devolverle la capitanía a Terry, pero no se lo permitieron y se marchó. Ahora Hodgson ocupa el banquillo y no ha podido tener peor suerte con las lesiones, porque Inglaterra es, con diferencia, la selección que más bajas tiene de cara a la Eurocopa. Wilshere, que se ha perdido toda la temporada, estaba llamado a llevar la batuta del equipo, Lampard, Barry y Cahill también han caído en las últimas fechas, y para colmo Richards y Ferdinand tampoco están convocados por distintas desavenencias. El último en abandonar la concentración ha sido Jermaine Defoe por el fallecimiento de su padre, aunque podrá participar en el torneo.

Parece que a Inglaterra le ha mirado un tuerto, porque si las bajas no son suficientes a ello hay que unir la sanción de dos partidos de Wayne Rooney, que se perderá los enfrentamientos contra Francia y Suecia. ¿Es un riesgo convocarle? Tal vez, porque cuando debute puede que sea demasiado tarde, pero tal y como está la selección inglesa dejar fuera a su gran estrella es algo que no se pueden permitir.

Las bajas provocarán que Gerrard se eche el equipo a la espalda. El mito del Liverpool no ha tenido suerte en la selección y su carrera merece una actuación destacada en un gran torneo, pero sus continuos problemas físicos hacen dudar de su rendimiento. Tantos partidos seguidos en tan poco tiempo no creo que sea lo que más le convenga al bueno de Steve. Él será quien tire del carro, pero Inglaterra dispone de numerosos jugadores de calidad con mucha velocidad, perfectos para el juego de contragolpe que propone Hodgson.

Personalmente espero que Oxlade-Chamberlain disfrute de muchos minutos. En principio partirá como suplente, pero al que no le haya visto jugar que se fije en él, es un extremo eléctrico que va para figura. ¡No le pierdan de vista!

Suecia: A frotar la lámpara del genio Ibrahimovic

Hace cuatro años, en la Eurocopa de Austria y Suiza, la selección sueca quedó emplazada en el mismo grupo que la campeona España. Villa sentenció el partido en el descuento con un golazo después de un control que sólo pueden hacer unos pocos elegidos. Ese es el resumen y lo que recuerda el gran público, pero España no fue mejor que Suecia aquella tarde en Innsbruck, ni mucho menos. Los nórdicos empezaron por detrás, pero de la mano de un Ibrahimovic colosal consiguieron empatar. España lo pasó muy mal en aquel encuentro, puesto que no fue capaz de contrarrestar el juego directo de Suecia. Aquella tarde el ahora delantero del Milan no salió en la segunda parte por lesión y bien que lo agradeció el equipo de Luis Aragonés.

Ibrahimovic sigue siendo la estrella del combinado sueco, es su máximo referente y básicamente siguen jugando igual que hace cuatro años. Lo mejor que le ha pasado al equipo es la irrupción de jugadores como Elm, Bajrami o Toivonen, que destacan en la Eredivisie, pero que no parece que dispongan del peso necesario para marcar diferencias en una Eurocopa.

Cabe destacar que el equipo sueco sólo ha perdido dos partidos de los diez de la fase clasificatoria, en Amsterdam ante la todopoderosa Holanda y en Hungría, lo que demuestra que son un equipo duro de pelar y que venderá cara su derrota en los tres partidos de la fase inicial de la Eurocopa.

Ucrania: Debuta en la Euro… por ser la organizadora

La selección ucraniana en una sesión de entrenamientoOrganizan la Eurocopa junto a Polonia, pero de no haberlo hecho probablemente no se hubiesen clasificado, al tratarse de una selección bastante floja. Es la primera vez que jugarán la fase final del torneo, pero pocos apuestan a que alcanzarán la siguiente fase.

La base de la selección es el Dinamo de Kiev -ciudad donde se disputará la final-, pero no corren buenos tiempos para el conjunto capitalino, que pese a ser uno de los equipos que más jugadores tiene en la Eurocopa ninguno destaca especialmente, porque cualquier tiempo pasado fue mejor para el Dinamo. El hecho de que multitud de jugadores extranjeros destaquen en los principales equipos del país ha provocado que los jugadores nacionales no tengan el protagonismo de otras épocas. Shevchenko está ante su último gran torneo y le pasará el relevo a Yarmolenko, que será la estrella de la nueva generación ucraniana. De entre los demás destaca el central del Shaktar Rakytskiy y el mediocentro del Bayern Timoschuk.

Jugadores destacados

Benzema: Tiene todas las papeletas para ser una de las estrellas de la Euro. Ha realizado una campaña fantástica y se encuentra en un gran estado de forma. Probablemente haya sido el jugador que más ha mejorado en las dos últimas temporadas en la élite europea.

El delantero lionés es capaz de marcar de todas las formas posibles. Suyos han sido algunos de los mejores goles de la temporada en la Liga BBVA, como aquel que hizo en Pamplona similar al de Van Basten en la final de la Euro 88 (video). Estará bien secundado por Ribery, Nasri y Menez, que se encargarán de suministrarle balones. Si el partido se complica Blanc podría optar por retrasarle y dar entrada a Giroud, que ha marcado muchísimos goles en la liga francesa.

Gerrard se levanta en un partido de la selección inglesaGerrard: La estrella de Inglaterra es Rooney, pero al estar sancionado los dos primeros partidos el capitán merece ser destacado. Gerrard es un mito, lleva toda la vida en el Liverpool y es uno de los jugadores más respetados de las islas. Representa a la perfección el estilo inglés y debería haber sido el capitán mucho antes, pero se estrenará oficialmente en esta Eurocopa. Es el ‘box to box’ por antonomasia del fútbol europeo, pero no vive su mejor momento.

Ibrahimovic: La estrella del Milan es el líder de Suecia. Ha tenido altibajos en su selección, renunciando en alguna ocasión, pero volvió antes de la fase clasificatoria. Si su equipo aspira a hacer algo en Polonia-Ucrania dependerá de lo que haga el ariete de ascendencia bosnia. Adorado y odiado, ha triunfado en todos los clubes por los que ha pasado este trotamundos del fútbol… salvo en el Barça. Aunque en la Liga Española hizo unos números que están a la altura de muy pocos se marchó por sus desavenencias con Guardiola. En el Calcio se encuentra como en casa y siempre es uno de los jugadores más destacados, aunque en su selección nunca ha sido capaz de alcanzar el mismo nivel.

Shevchenko: Es uno de los mejores delanteros europeos de este siglo, pero su tiempo ya pasó. Ha perdido la velocidad y la chispa que tenía y sus cifras realizadoras han descendido mucho desde que abandonó el Milan para fichar por el Chelsea. Aquel traspaso fue una losa en su carrera de nunca llegó a superar. Ha anunciado que tras la Eurocopa colgará las botas, gran final a una carrera en la que destaca una Champions y un balón de oro.

La Eurocopa ya está aquí


En los últimos meses no he escrito en el blog todo lo que hubiese querido, pero este mes retomo el ritmo frenético y trataré de actualizarlo a diario con las previas y las crónicas de cada jornada. Hace dos años creé uno especialmente para el Mundial –elmundialdealex.wordpress.com-, pero ésta vez prefiero utilizar esta para no volver loca a la gente que ya lo sigue.

Quería dar las gracias a todos los que me habéis animado a hacer el seguimiento de la Eurocopa. No sabía que el del Mundial gustó tanto como para que tantos me animaseis a llevar a cabo esta bendita locura.

En próximas entradas analizaré los grupos y cada selección en particular, pero a grandes rasgos mi opinión no es muy diferente de la de todo el mundo: España con sus bajitos, Alemania con el fútbol que enamoró en el Mundial más los nuevos talentos, y Francia con la talentosa generación del 87 a la cabeza, son los grandes favoritos a llevarse el título, aunque nunca podemos descartar a una Italia que cada vez que tiene un lío se lleva un Campeonato, como ya hiciera en el 82 y en 2006. Holanda es un gran equipo cuando no se dedican a atizar, como sucedió en la final de Johanesburgo, y cuenta en sus filas con dos delanteros que viven un continuo idilio con el gol, como son Van Persie y Huntelaar.

Después del éxito de España en los dos últimos torneos son muchas las selecciones que han apostado por imitar el estilo de ‘la Roja’ con el balón como protagonista. Es de agradecer este tipo de fútbol ante conjuntos como la Grecia campeona en 2004 o el Chelsea que recientemente se ha proclamado campeón de la Champions. Ahora, incluso Italia ha abandonado el fútbol ultradefensivo de otra época y Prandelli prefiere a jugadores de calidad. El catenaccio tan típico de los italianos lo lleva a la práctica, como no podía ser de otra forma, Trapattoni en Irlanda. Y es que como todos sabemos la cabra siempre tira al monte.

Esto es un adelanto, si queréis saber más, estos días iré colgando los primeros análisis.

Un saludo

¡Qué ruede el balón!


Después de varias semanas en las que el balón ha cedido el protagonismo a todo tipo de incidentes, Sudáfrica se prepara para alzar el telón del que va a ser el gran evento del año. Pretenden que la organización y el torneo sean modélicos, pero será complicado teniendo en cuenta todos los robos y problemas que ha habido en los últimos días.

Pero no debemos generalizar, porque Sudáfrica está volcada con SU Mundial. Llevan años esperándolo y el mundo no le puede dar la espalda a todo un continente que se juega mucho en este próximo mes.

Lo importante es el balón y el tan criticado Jabulani comenzará a rodar a las 16:00 con el partido entre los anfitriones y la selección mexicana que dirige Javier Aguirre. Por mucho que Sudáfrica tenga todo el apoyo de la grada -aunque por lo visto hay muchos aficionados aztecas en Johanesburgo- creo que los americanos son favoritos en este partido, aunque no hay que olvidar que estos encuentros siempre deparan sorpresas.

Camerún le ganó a Argentina en el inaugural de Italia 90 y Senegal hizo lo propio con Francia en 2002. Por eso no hay que descartar que los Bafana Bafana y derroten a México. La grada seguro que marca el primer gol con el ruido de las miles de vuvuzelas de sus aficionados. Todavía no he empezado el Mundial y ya me están dando terror… Ah! que se me olvidaba. México es una selección con mucha gente joven que ha mejorado bastante desde que Aguirre es su seleccionador. Hay que prestarle especial atención a Javier “Chicharito” Hernández, que lo ha fichado el Manchester y a sus 22 años apunta muy buenas maneras. Está llamado a ser una de las revelaciones del campeonato.

Y por la noche el partido más interesante del día. Un Francia-Uruguay siempre tiene su aquel. Son dos selecciones campeonas del mundo, aunque venidas a menos en los últimos años. De la generación de oro francesa sólo quedan Henry y Gallas. Desde que Zidane dejó el fútbol hace cuatro años Francia no ha levantado cabeza, parece que aquel cabezazo a Materazzi en Berlín fue una losa que no ha sabido quitarse el fútbol galo.

Domenech sigue al frente, pero no ha sido capaz de llevar a cabo el relevo generacional que Les Bleus necesitaban. Vale que los jóvenes están ahí, pero no con el peso que se esperaba de ellos. La decisión de no incluir a Benzema en la convocatoria era la gota que colmó el vaso. Por muy mal que haya estado el delantero del Madrid tiene nivel para haber estado en Sudáfrica. Henry ha tenido un año lamentable, su peor año desde que es jugador de élite y ahí está, pero no olvidemos que Francia está en Sudáfrica gracias a su mano en el desempate ante Irlanda.Henry se ayuda de la mano en la jugada decisiva

Y que decir de Uruguay… Forlán es el alma de la celeste y formará arriba con Luis Suárez, que se ha hinchado a marcar goles en el Ajax las dos últimas temporadas. Está para ir a un grande y en Sudáfrica quiere demostrarlo. Los dos delanteros de Uruguay tienen una pegada descomunal y tanto la defensa de Francia como Lloris deben de estar atentos en todo momento, porque estos dos son capaces de marcar desde cualquier lado.

También destaca la línea defensiva, con varios conocidos de la liga española. Godín, del Villareal estará en el centro junto a Lugano, el líder del equipo -con permiso de Forlán- y Cáceres, que sigue perteneciendo al Barcelona pero ha jugado la última temporada en la Juventus, ejercerá de lateral izquierdo. Por último me gustaría destacar a Edison Cavani, que juega en el Palermo y va a ser uno de los grandes delanteros americanos de los próximos años. Habrá que ver si Tabárez se atreve a sacarlo antes que a Abreu, que por muchos años que pasen sigue marcando goles allá por donde va.