El Mundial de Brasil ya ha comenzado


Estamos en diciembre, pero el próximo Mundial de Brasil ha comenzado hoy con el sorteo definitivo de los grupos. De acuerdo que antes hubo una fase previa en la que se clasificaron 31 selecciones, a los que se une la anfitriona.

Pocas selecciones estarán satisfechas del resultado del sorteo, aunque hay que reconocer que varias no se pueden quejar. Francia y Argentina son claras favoritas para acceder a los octavos de final después de caer en unos grupos realmente sencillos viendo la dureza de otros.

En los meses que restan para que el balón eche a rodar iré analizando los diferentes grupos, pero aquí tenéis un resumen de cada grupo para ir abriendo boca.

Grupo A: Brasil, Croacia, México y Camerún

Sencillo para los anfitriones y campeones de la Copa Confederaciones. ¡Ojo! que por ahora ningún equipo ha sido capaz de ganar la ConfeCup y el Mundial al año siguiente. Ese es el reto de Brasil, además de ser capaces de ganar el torneo en su país, lo que no consiguieron en 1950 tras el célebre Maracanazo.

Brasil es la gran favorita del grupo, aunque los tres partidos serán complicados con equipos de nivel medio. Del duelo entre Croacia y México debería salir el segundo clasificado.

La pregunta: ¿Estará Vela en Brasil? Si va, las opciones de México crecen sobremanera.

Grupo B: España, Holanda, Chile y Australia

Antes decíamos que había equipos que no podían estar satisfechos con el sorteo, pues Australia es uno de ellos. Encuadrado en el grupo más difícil, los aussies saben que salvo milagro se despedirán a las primeras de cambio.

Es la primera vez en la historia de los mundiales que el actual campeón y el subcampeón coinciden en el mismo grupo. El último partido de Sudáfrica 2010 se repetirá el 13 de junio en Salvador de Bahía entre España y Holanda. Los dos conjuntos se clasificaron directamente, pero no pasan por su mejor momento. Habrá que ver cómo llegan ambas a junio ya que muchos de los jugadores que estuvieron en Johanesburgo también estarán en Brasil, con lo que ello representa en términos de edad y estado físico.

El tercero en discordia es la Chile de Bravo, Alexis, Vidal, Vargas y compañía, el rival del bombo 2 que nadie quería y que hace que el nivel del grupo sea altísimo.

Grupo C: Colombia, Grecia, Costa de Marfil y Japón

Es uno de los grupos más abiertos a priori. El potencial en ataque de Colombia con Falcao, James, Muriel y Jackson Martínez es tremendo y les hace favoritos, aunque puede pasar cualquier cosa con estas cuatro selecciones. Diría que Grecia es la más floja de las cuatro, aunque habrá que ver cómo está Costa de Marfil. Si Yaya Touré está en racha es capaz de cualquier cosa.

Japón es una selección muy interesante, con jóvenes con gran potencial que puede ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo. No descartaría que acabasen primeros del grupo, aunque les falta un líder o estrella que sí tienen Colombia o Costa de Marfil.

Grupo D: Uruguay, Costa Rica, Italia e Inglaterra

El otro grupo de la muerte y la primera vez en la que tres campeones del Mundo coinciden en un mismo grupo. No hay un favorito claro y nos esperan partidos apasionantes.

A bote pronto es muy difícil señalar qué equipos pasarán a la siguiente fase, pero personalmente creo que Italia estará en los octavos. Entre Inglaterra y Uruguay se disputarán la segunda plaza. Luis Suárez y Cavani contra los ingleses. ¡Pueden saltar chispas!

Grupo E: Suiza, Ecuador, Francia y Honduras.

Si alguien le dice a los franceses antes de la repesca que iban a remontar en el partido de vuelta, que les iban a sacar del bombo dos del sorteo evitando así a Brasil y Argentina y que les iba a tocar el grupo más sencillo del Mundial hubieran firmado con sangre. Pues eso es exactamente lo que les ha pasado. De la repesca europea a ser claros favoritos para estar en octavos de final. Ni Platini lo hubiera diseñado mejor. 

Suiza es, probablemente, la selección más floja de las cabezas de serie europeas, pero su buen hacer en la fase de clasificación y en los amistosos de los últimos años le han hecho estar en el bombo 1 del sorteo. Ecuador es una selección muy física, pero está lejos del potencial de las otras cuatro selecciones sudamericanas. Se clasificó por delante de Uruguay, pero está en el Mundial gracias a que Brasil es el organizador. Y Honduras es lo mismo de siempre, a evitar perder los tres partidos. Para ellos llegar a la fase final ya es un triunfo.

Grupo F: Argentina, Bosnia, Irán y Nigeria

Los argentinos tampoco se pueden quejar del resultado del sorteo. Su grupo es mucho más sencillo que el de Brasil, estando en la misma situación que los anfitriones. Messi y compañía no tendrán complicado el pase a octavos. Argentina es la selección con mayor potencial en ataque, pero deja dudas detrás. Messi, Agüero, Higuaín y Di Maria, más Lavezzi y Pastore son capaces de ganar a cualquiera, pero Sabella no ha conseguido dar con la tecla para conseguir hacerles favoritos. Darán guerra, pero queda la duda de cómo competirán contra las demás grandes.

Los otros tres conjuntos son de lo más variopintos. Nigeria y su poderío físico, Bosnia y sus jugadores de gran calidad en su primer Mundial y lo que ello representa. Irán será complicado que no termine última del grupo.

La pregunta: ¿Llegará Messi en condiciones al Mundial?

Grupo G: Alemania, Portugal, Ghana y USA

Mucha atención también a este grupo. Alemania es una de las mejores selecciones europeas, probablemente la más fiable, lo que le convierte en una de las favoritas. Pero no se podrán despistar porque por ahí estará merodeando Cristiano Ronaldo, que tiene ganas de armarla en Brasil como ya demostró en la repesca ante Suecia.

Ghana es la mejor de las selecciones africanas. Cuartofinalista en el último Mundial, cayó en penaltis ante Uruaguay y sueñan con mejorar ese puesto en Brasil. Lo tendrán complicado y se disputarán con Portugal una plaza en la siguiente fase. Pero atención porque en este grupo los cuatro equipos son competitivos, ya que Estados Unidos dejó atrás hace mucho ese papel de cenicienta y ahora son una selección muy rocosa y dura de batir.

Grupo H: Bélgica, Argelia, Rusia y Corea del Sur

Lo más interesante de este grupo será ver el potencial real de Bélgica, que debería ser el favorito para pasar como primero de grupo. Por nombres, pocas selecciones tiene mejores jugadores que los belgas. Con un potencial terrible habrá que ver cómo compiten en una gran cita y si son capaces de dar su mejor versión, pero a priori pueden ser la revelación del campeonato.

Tienen portero, Courtois y Mignolet, defensas con Kompany, Vertonghen y Vermaelen. Witsel, Fellaini y Dembele forman un centro del campo de autentico lujo, pero si algo destaca en Bélgica es su ataque: Benteke, Lukaku, Hazard, De Bruyne, que serían titulares en la mayoría de las selecciones que participarán en la Copa del Mundo.

Argelia tiene escasas papeletas de estar en la siguiente fase y entre Rusia y Corea deberían dilucidar el segundo clasificado. Aunque creo que los europeos son favoritos y más teniendo en cuenta que Rusia organizará el siguiente Mundial y querrán dejar una buena imagen.

Anuncios

Grupo B: Un grupo para disfrutar


A este grupo se le ha denominado “el grupo de la muerte” porque cualquier error te puede dejar fuera y es el que más nivel tiene de los cuatro. Alemania, Portugal y Holanda son equipos con jugadores de muchísima calidad y como ya comenté en un post anterior, la holandesa y la germana son dos de las selecciones favoritas junto a Francia y España. Dinamarca es el invitado a la fiesta pero con mucho que decir, porque a pesar de no tener tanto nivel como sus rivales siempre son un conjunto peligroso, aunque sus posibilidades de alcanzar los cuartos son escasas.

A diferencia de lo que sucede en otros grupos, todos los partidos de éste son muy atractivos para el espectador. Cualquiera de los seis choques será un partidazo a vida o muerte, en los que podremos disfrutar de los Robben, Cristiano o todas las estrellas alemanas, sin olvidarnos del danés Eriksen que puede ser una de las revelaciones del campeonato.

Alemania: Mucho más potentes que los finalistas de 2008

Lehman, Friedrich, Mertesacker, Metzelder, Lahm, Frings, Ballack, Hitzlsperger, Schwensteiger, Klose y Podolski. Ese fue el equipo que jugó y perdió la final ante España hace cuatro años y no se parece en nada al actual. Entre medias, Alemania ha ganado un campeonato de Europa Sub 21 con una selección llena de talento y posteriormente maravilló en el Mundial, hasta que sus verdugos en Viena les cortaron las alas en su camino a la final con aquel cabezazo de Puyol en Durban. Alemania es, con diferencia, la selección que más ha cambiado en estos cuatro años.

La selección alemana en un entrenamientoLos germanos se han “españolizado” y ahora juegan un fútbol mucho más vistoso, de toque, pero sin renunciar a su tradicional pegada. De todos los convocados por Low sólo seis disputaron la última Eurocopa, el resto se han incorporado a la Mannschaft a lo largo de estos cuatro años (En este enlace tenéis los convocados, atención a la fecha de nacimiento, son jovencísimos). Esos jugadores son los Ozil, Muller, Gotze, Kroos o Neuer, la nueva generación teutona que asusta a Europa.

Alemania es clara favorita al título y tienen ganas de vengarse de España, pero el camino no será sencillo y lo primero que deberán hacer es superar el “grupo de la muerte”, aunque no deberían de tener problemas para acceder a los cuartos al ser superiores a Portugal y Dinamarca. El partido ante Holanda el miércoles 13 es una final anticipada y uno de los partidos más atractivos de esta fase.

El otro día Berti Vogts señaló que “Khedira, Schwensteiger y Ozil formaban el mejor centro del campo de la Eurocopa”. Es un trío de muchísimo nivel, pero viendo el rendimiento del tunecino en el Madrid no se puede considerar nunca mejor al que forman los españoles. Cada vez que Khedira salta al campo demuestra que está a años luz de Xabi Alonso, titular en la selección española junto a Xavi, Busquets, Iniesta y Silva. Son dos estilos bien diferentes, pero en esta comparación salen perdiendo los germanos por goleada.

Los últimos amistosos dejaron dudas en la expedición germana, pero no hay que olvidar que Alemania en cuanto comienza el torneo se activa y son temibles. Nadie compite como ellos.

Holanda: Nadie tiene más potencial en ataque

Los tulipanes cuentan con el mayor arsenal de ataque de toda Europa y dos de los goleadores que más tantos han anotado este curso. Pero a su vez, ese es uno de los problemas de Holanda, que es complicado que Van Persie y Huntelaar jueguen juntos. Van Marwijk los ha alineado juntos en alguna ocasión, pero el experimento no ha funcionado y no le gusta colocar al delantero del Arsenal en una banda porque pierde mucha pegada. Por eso, lo más probable es que Van Persie sea el titular y Huntelaar espere su turno en el banco.

Por detrás estarán los clásicos Sneijder, Kuyt y Robben, que tiene ganas de ganar un título después de perder tantas finales. Le será complicado al hábil extremo quitarse el cartel de gafe, pero para ello deberá levantar el título en la final. Cabe destacar el joven Luuk De Jong (no confundir con Nigel, mediocentro) que ha realizado una excelente campaña en el Twente pero que tiene por delante a Van Persie y Huntelaar, por lo que sus minutos serán prácticamente testimoniales.

Holanda tiene un equipazo. Es el mismo bloque que llegó a la final del Mundial más algún joven que ha destacado en la Eredivisie, como el caso de Strootman y Willems, que tienen muchas posibilidades de ser titulares. De Jong agrede a Xabi Alonso en la final del MundialEl primero es mediocentro y puede mandar al banco a Nigel De Jong, célebre por la patada a Xabi Alonso en la final del Mundial y por partirle la pierna a Ben Arfa en la Premier, ambas entradas bajo la mirada de Howard Webb, que no lo expulsó en ninguna de las dos acciones. Strootman es más futbolista que el del City y Holanda lo nota a la hora de jugar el balón, pero también provoca que sea más inconsistente en defensa, donde De Jong se siente como un gorrino en una piara. El que nunca falta en el once de Van Marwijk es Van Bommel, su extensión sobre el terreno de juego y uno de los más sucios de la Eurocopa. Será uno de los jugadores que más faltas cometan, habrá que ver cuanto le permiten los árbitros.

Portugal: Cristiano y diez más

No hay una selección en toda la Eurocopa que dependa tanto de un solo jugador, tal vez Suecia con Ibrahimovic, pero el potencial de un equipo y otro es totalmente opuesto. Cristiano es Portugal y el devenir de los lusos dependerá de lo que haga su gran estrella. Si está en “Modo Real Madrid” pueden optar al título porque CR es imparable cuando está enchufado. El problema es que veamos la versión a la que nos tiene acostumbrados cuando viste la camiseta de su país. Pasó sin pena ni gloria por la última Euro, fracasó en Sudáfrica y su fase de clasificación no ha estado al nivel de una estrella como él, pero en estas tres semanas puede pasar cualquier cosa.

La selección lusa se clasificó para el torneo en la repesca después de superar a Bosnia pero sin disipar las dudas. Paulo Bento sustituyó a Queiroz y el equipo mejoró, pero no lo suficiente. Portugal cuenta con excelentes jugadores que militan en los mejores equipos del continente, pero no consiguen brillar como conjunto. El peligro de este equipo llegará por las bandas, aunque su gran problema es la falta de un rematador de garantías. En principio Postiga será la referencia arriba, pero este año en la Liga ha demostrado que es capaz de hacer un gol impresionante de chilena y después fallar una ocasión clarísima, es decir, que no es un goleador fiable.

A pesar de contar con excelentes jugadores, dudo que Portugal pase a la siguiente fase. Dependerá de Cristiano y del enfrentamiento contra Holanda, que cerrará el grupo. Creo que Alemania es superior a ambas y será la primera de grupo, el equipo que le acompañe a cuartos probablemente se decida el domingo 17 en Lvov.

Dinamarca: El sorteo les condenó antes de empezar

Hay más posibilidades de que te toque el gordo del sorteo de Navidad que de que los daneses pasen a la siguiente ronda. Si hubieran caído en el Grupo A podía haber pasado cualquier cosa, pero en éste su suerte está echada.

Dinamarca es una selección atractiva. En sus partidos siempre hay muchas ocasiones de gol, a favor y en contra, y su juego se caracteriza por las rápidas transiciones defensa ataque aprovechando las bandas. Bendtner estará arriba para rematar los balones que le caigan, pero ya conocemos al delantero del Arsenal que ha estado cedido en el Sunderland, es capaz de cualquier cosa, pero no se caracteriza por ser un goleador.

Jugadores a seguir

Mario Gómez: Muchos son los jugadores alemanes merecedores de ser destacados, pero el ‘killer’ del Bayern ha realizado una temporada impresionante a pesar de perder la final de la Champions ante el Chelsea. Debuta como titular en una gran cita, pero su actuación dependerá de lo que sean capaces de hacer sus compañeros por detrás. Si Alemania está bien y llega arriba Gómez se puede hinchar a marcar goles. Es uno de los grandes candidatos para llevarse el premio de máximo goleador.

Van Persie: Sus 30 goles de todas las formas y colores en la Premier le avalan. La temporada de Robie Van Persie ha sido sensacional y el Arsenal jugará la próxima edición de la Champions gracias a su gran estrella, aunque todavía está por ver si él seguirá siendo un gunner la próxima campaña. Como ya he comentado antes el problema de Holanda es disponer de dos goleadores y que el entrenador no sea capaz de modificar el esquema para dar cabida a ambos, pero es una pena que Huntelaar no vaya a ser titular en Holanda.

Cristiano celebra un gol con su selecciónCristiano Ronaldo: No podía ser de otra forma, es el mejor jugador de Portugal y uno de los mejores del mundo. Máximo goleador europeo de la temporada con 46 goles en Liga y 10 en Champions, es uno de los favoritos al Balón de Oro y su actuación en la Eurocopa servirá para disipar las dudas. Peca de no aparecer en los partidos decisivos, aunque este año lo ha hecho en el Camp Nou y en las semifinales de la Champions, pero su intermitencia es su gran lastre. Puede marcar un golazo y desaparecer el resto del encuentro.

Capaz de marcar desde cualquier lado posee unas cualidades físicas insuperables y una potencia descomunal que le ayuda a elevarse más que nadie en el juego aéreo. Si dispone de espacios para jugar a la contra es prácticamente imparable, pero cuando se enfrenta a una defensa cerrada atrás le cuesta destacar aunque en esas situaciones suele recurrir a su brutal golpeo de balón, que le ha sacado las castañas del fuego en más de una ocasión.

Eriksen: La última estrella del Ajax no tardará en dar el salto a un grande de Europa. La temporada pasada, con 19 años, realizó una segunda parte de campeonato impresionante, llevando al equipo de Amsterdam a conquistar la Eredivisie. Esta campaña no ha estado tan brillante, pero tiene un gran futuro por delante.

Juega por detrás del punta, bien por el centro o bien por la banda, tiene gol, pero este año se ha especializado en las asistencias. Eriksen ha dado 20 pases que acabaron en gol en la liga holandesa y ha marcado 8 goles. Fue el jugador más joven que participó en el último Mundial y desde entonces su progresión no ha parado.

La Eurocopa ya está aquí


En los últimos meses no he escrito en el blog todo lo que hubiese querido, pero este mes retomo el ritmo frenético y trataré de actualizarlo a diario con las previas y las crónicas de cada jornada. Hace dos años creé uno especialmente para el Mundial –elmundialdealex.wordpress.com-, pero ésta vez prefiero utilizar esta para no volver loca a la gente que ya lo sigue.

Quería dar las gracias a todos los que me habéis animado a hacer el seguimiento de la Eurocopa. No sabía que el del Mundial gustó tanto como para que tantos me animaseis a llevar a cabo esta bendita locura.

En próximas entradas analizaré los grupos y cada selección en particular, pero a grandes rasgos mi opinión no es muy diferente de la de todo el mundo: España con sus bajitos, Alemania con el fútbol que enamoró en el Mundial más los nuevos talentos, y Francia con la talentosa generación del 87 a la cabeza, son los grandes favoritos a llevarse el título, aunque nunca podemos descartar a una Italia que cada vez que tiene un lío se lleva un Campeonato, como ya hiciera en el 82 y en 2006. Holanda es un gran equipo cuando no se dedican a atizar, como sucedió en la final de Johanesburgo, y cuenta en sus filas con dos delanteros que viven un continuo idilio con el gol, como son Van Persie y Huntelaar.

Después del éxito de España en los dos últimos torneos son muchas las selecciones que han apostado por imitar el estilo de ‘la Roja’ con el balón como protagonista. Es de agradecer este tipo de fútbol ante conjuntos como la Grecia campeona en 2004 o el Chelsea que recientemente se ha proclamado campeón de la Champions. Ahora, incluso Italia ha abandonado el fútbol ultradefensivo de otra época y Prandelli prefiere a jugadores de calidad. El catenaccio tan típico de los italianos lo lleva a la práctica, como no podía ser de otra forma, Trapattoni en Irlanda. Y es que como todos sabemos la cabra siempre tira al monte.

Esto es un adelanto, si queréis saber más, estos días iré colgando los primeros análisis.

Un saludo

El orgullo de un país


Sólo queda un partido. EL PARTIDO y éste si es el de nuestra vida. Nunca nos hemos visto en una situación así y nadie sabe si volveremos a vivirlo, por lo que debemos disfrutar del momento.

Pero antes de pensar en el domingo recreémonos en el encuentro de ayer. El rodillo alemán llegó con la vitola de favorito a Durban, era lógico tras sus últimas exhibiciones, pero España le quitó la etiqueta en cuanto comenzó el encuentro.

La Roja jugó su mejor partido desde la Euro. No se puede decir si jugó mejor o peor que entonces, pero lo de ayer fue maravilloso. Dieron una sensación de superioridad aplastante en todo momento, y aunque las ocasiones tardaron en llegar todo el mundo sabía que antes o después la pelotita acabaría entrando.

Seria injusto destacar a un solo jugador porque todos estuvieron colosales. El trabajo de todo el equipo en la recuperación del balón fue prodigioso, funcionaron como un acordeón que impidió que Alemania desplegase el fútbol al que nos tenía acostumbrados. Parecía un partido de niños contra hombres, de un ejercito sabedor de lo que debía hacer en todo momento, magistralmente dirigido por un Del Bosque que dio en la tecla al introducir a Don Pedro de inicio (Gracias Pep, por descubrirlo y darle la oportunidad).

La famosa España del tiki taka volvió ayer, nunca se había ido, pero hizo su aparición estelar en el momento indicado, dando un golpe en la mesa y diciendo al mundo que el equipo que quiera el título deberá superar primero a La Roja, esa selección que esta consiguiendo unir a todo un país con tantas diferencias entorno a una idea común. Es impresionante cómo la gente estos días varía sus hábitos porque juega España, pero no solo los futboleros como yo, sino gente a la que no le gusta el fútbol, o no lo entiende, pero que está orgullosa de que su país pueda proclamarse Campeón del Mundo de fútbol.

Señoras, señores, esto hay que vivirlo y disfrutarlo. Como bien dijo el célebre inventor del término tiki-taka, Andrés Montes (d.e.p), la vida puede ser maravillosa. Ojalá lo siga siendo el lunes.

Perdón por no poder editarlo como se merece, pero lo he escrito en el móvil y no tiene tantas opciones como en el ordenador.