El Mundial de Brasil ya ha comenzado


Estamos en diciembre, pero el próximo Mundial de Brasil ha comenzado hoy con el sorteo definitivo de los grupos. De acuerdo que antes hubo una fase previa en la que se clasificaron 31 selecciones, a los que se une la anfitriona.

Pocas selecciones estarán satisfechas del resultado del sorteo, aunque hay que reconocer que varias no se pueden quejar. Francia y Argentina son claras favoritas para acceder a los octavos de final después de caer en unos grupos realmente sencillos viendo la dureza de otros.

En los meses que restan para que el balón eche a rodar iré analizando los diferentes grupos, pero aquí tenéis un resumen de cada grupo para ir abriendo boca.

Grupo A: Brasil, Croacia, México y Camerún

Sencillo para los anfitriones y campeones de la Copa Confederaciones. ¡Ojo! que por ahora ningún equipo ha sido capaz de ganar la ConfeCup y el Mundial al año siguiente. Ese es el reto de Brasil, además de ser capaces de ganar el torneo en su país, lo que no consiguieron en 1950 tras el célebre Maracanazo.

Brasil es la gran favorita del grupo, aunque los tres partidos serán complicados con equipos de nivel medio. Del duelo entre Croacia y México debería salir el segundo clasificado.

La pregunta: ¿Estará Vela en Brasil? Si va, las opciones de México crecen sobremanera.

Grupo B: España, Holanda, Chile y Australia

Antes decíamos que había equipos que no podían estar satisfechos con el sorteo, pues Australia es uno de ellos. Encuadrado en el grupo más difícil, los aussies saben que salvo milagro se despedirán a las primeras de cambio.

Es la primera vez en la historia de los mundiales que el actual campeón y el subcampeón coinciden en el mismo grupo. El último partido de Sudáfrica 2010 se repetirá el 13 de junio en Salvador de Bahía entre España y Holanda. Los dos conjuntos se clasificaron directamente, pero no pasan por su mejor momento. Habrá que ver cómo llegan ambas a junio ya que muchos de los jugadores que estuvieron en Johanesburgo también estarán en Brasil, con lo que ello representa en términos de edad y estado físico.

El tercero en discordia es la Chile de Bravo, Alexis, Vidal, Vargas y compañía, el rival del bombo 2 que nadie quería y que hace que el nivel del grupo sea altísimo.

Grupo C: Colombia, Grecia, Costa de Marfil y Japón

Es uno de los grupos más abiertos a priori. El potencial en ataque de Colombia con Falcao, James, Muriel y Jackson Martínez es tremendo y les hace favoritos, aunque puede pasar cualquier cosa con estas cuatro selecciones. Diría que Grecia es la más floja de las cuatro, aunque habrá que ver cómo está Costa de Marfil. Si Yaya Touré está en racha es capaz de cualquier cosa.

Japón es una selección muy interesante, con jóvenes con gran potencial que puede ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo. No descartaría que acabasen primeros del grupo, aunque les falta un líder o estrella que sí tienen Colombia o Costa de Marfil.

Grupo D: Uruguay, Costa Rica, Italia e Inglaterra

El otro grupo de la muerte y la primera vez en la que tres campeones del Mundo coinciden en un mismo grupo. No hay un favorito claro y nos esperan partidos apasionantes.

A bote pronto es muy difícil señalar qué equipos pasarán a la siguiente fase, pero personalmente creo que Italia estará en los octavos. Entre Inglaterra y Uruguay se disputarán la segunda plaza. Luis Suárez y Cavani contra los ingleses. ¡Pueden saltar chispas!

Grupo E: Suiza, Ecuador, Francia y Honduras.

Si alguien le dice a los franceses antes de la repesca que iban a remontar en el partido de vuelta, que les iban a sacar del bombo dos del sorteo evitando así a Brasil y Argentina y que les iba a tocar el grupo más sencillo del Mundial hubieran firmado con sangre. Pues eso es exactamente lo que les ha pasado. De la repesca europea a ser claros favoritos para estar en octavos de final. Ni Platini lo hubiera diseñado mejor. 

Suiza es, probablemente, la selección más floja de las cabezas de serie europeas, pero su buen hacer en la fase de clasificación y en los amistosos de los últimos años le han hecho estar en el bombo 1 del sorteo. Ecuador es una selección muy física, pero está lejos del potencial de las otras cuatro selecciones sudamericanas. Se clasificó por delante de Uruguay, pero está en el Mundial gracias a que Brasil es el organizador. Y Honduras es lo mismo de siempre, a evitar perder los tres partidos. Para ellos llegar a la fase final ya es un triunfo.

Grupo F: Argentina, Bosnia, Irán y Nigeria

Los argentinos tampoco se pueden quejar del resultado del sorteo. Su grupo es mucho más sencillo que el de Brasil, estando en la misma situación que los anfitriones. Messi y compañía no tendrán complicado el pase a octavos. Argentina es la selección con mayor potencial en ataque, pero deja dudas detrás. Messi, Agüero, Higuaín y Di Maria, más Lavezzi y Pastore son capaces de ganar a cualquiera, pero Sabella no ha conseguido dar con la tecla para conseguir hacerles favoritos. Darán guerra, pero queda la duda de cómo competirán contra las demás grandes.

Los otros tres conjuntos son de lo más variopintos. Nigeria y su poderío físico, Bosnia y sus jugadores de gran calidad en su primer Mundial y lo que ello representa. Irán será complicado que no termine última del grupo.

La pregunta: ¿Llegará Messi en condiciones al Mundial?

Grupo G: Alemania, Portugal, Ghana y USA

Mucha atención también a este grupo. Alemania es una de las mejores selecciones europeas, probablemente la más fiable, lo que le convierte en una de las favoritas. Pero no se podrán despistar porque por ahí estará merodeando Cristiano Ronaldo, que tiene ganas de armarla en Brasil como ya demostró en la repesca ante Suecia.

Ghana es la mejor de las selecciones africanas. Cuartofinalista en el último Mundial, cayó en penaltis ante Uruaguay y sueñan con mejorar ese puesto en Brasil. Lo tendrán complicado y se disputarán con Portugal una plaza en la siguiente fase. Pero atención porque en este grupo los cuatro equipos son competitivos, ya que Estados Unidos dejó atrás hace mucho ese papel de cenicienta y ahora son una selección muy rocosa y dura de batir.

Grupo H: Bélgica, Argelia, Rusia y Corea del Sur

Lo más interesante de este grupo será ver el potencial real de Bélgica, que debería ser el favorito para pasar como primero de grupo. Por nombres, pocas selecciones tiene mejores jugadores que los belgas. Con un potencial terrible habrá que ver cómo compiten en una gran cita y si son capaces de dar su mejor versión, pero a priori pueden ser la revelación del campeonato.

Tienen portero, Courtois y Mignolet, defensas con Kompany, Vertonghen y Vermaelen. Witsel, Fellaini y Dembele forman un centro del campo de autentico lujo, pero si algo destaca en Bélgica es su ataque: Benteke, Lukaku, Hazard, De Bruyne, que serían titulares en la mayoría de las selecciones que participarán en la Copa del Mundo.

Argelia tiene escasas papeletas de estar en la siguiente fase y entre Rusia y Corea deberían dilucidar el segundo clasificado. Aunque creo que los europeos son favoritos y más teniendo en cuenta que Rusia organizará el siguiente Mundial y querrán dejar una buena imagen.

Grupo C: El choque de estilos


España parte como favorita en este grupo. Algo lógico después de ganar la última edición y el Mundial de Sudáfrica. Es el enemigo a batir y todos los equipos vivirán su particular final cuando se enfrenten al combinado de Vicente Del Bosque.

‘La Roja’ debería pasar como primera de grupo o como segunda si ocurriese algo raro, pero no olvidemos que en estos torneos, tanto Eurocopas como Mundiales, las sorpresas están a la orden del día y a los últimos campeones no han tenido buenas actuaciones en las últimas ediciones. No hay que olvidar que Grecia se fue a casa a las primeras de cambio en Austria-Suiza y que Italia tampoco superó la primera fase en Sudáfrica. Ver a España eliminada en la fase de grupos es una hipótesis difícil de imaginar, pero seguro que las casas de apuestas le pagarían una fortuna en el caso de que sucediese.

Los jugadores de España celebran un gol en el último partido amistoso

Antes de que se destapara la polémica con las apuestas en Italia los de Prandelli eran los candidatos, junto a España, para estar en la siguiente fase, pero ahora cualquier cosa puede suceder. No olvidemos que antes del Mundial del 82 vivieron un caso parecido y salieron campeones, al igual que en 2006 cuando días antes de que se iniciase el Mundial se destapó el escándalo conocido como ‘Moggigate’ que acabó con la Juventus en la Serie B y con la ‘Azurra’ proclamándose campeona del mundo en Berlín. Es decir, en cualquier selección un escándalo de este tipo sería una bomba, pero en Italia les hace más fuertes y se conjuran para conquistar el título.

España: Un centro del campo de ensueño

Cualquier seleccionador del mundo daría lo que fuese por tener en sus filas a alguno de estos jugadores: Busquets, Xabi Alonso, Xavi Hernández, Cesc Fábregas, Silva, Mata, Cazorla e Iniesta. La suerte de Del Bosque es que no tiene que quedarse con uno, si no descartar a varios ya que no puede jugar con todos. Ningún equipo tiene el talento que reúne España en el centro del campo. Si a esto le añadimos a los Pedro, Piqué, Ramos, Navas o un Jordi Alba que llega a la Eurocopa como una bala, nos queda un equipo de ensueño que tiene a Casillas como su ángel de la guarda. La única duda está en la delantera, ya que con la baja de Villa ninguno de los sustitutos asegura los goles que ‘el Guaje’ marcaba en las grandes citas.

Italia: La delgada línea que separa el éxito del fracaso

Es imposible predecir el rendimiento que va a dar la escuadra italiana en la Eurocopa. Como ya he comentado al inicio del post los italianos son capaces de lo mejor y de lo peor, incluso de crecerse y hacerse con el título. Son Italia, a orgullo nadie les gana y se crecen ante las adversidades.

En el plano futbolístico Prandelli le ha cambiado la cara a la selección. Tras pasar cinco años en la Fiorentina el técnico desembarcó en la Federación y se hizo cargo de la ‘Azzurra’ tras el Mundial, sustituyendo a Marcello Lippi. Pirlo es el centro neurálgico del equipo y el resto se alinea a su alrededor. Los Gatussos y Ambrosinis de turno han dejado paso a jugadores de más calidad como Montolivo o Marchisio, aunque Prandelli suele dar entrada en ocasiones al nacionalizado Thiago Motta, encargado de hacer el juego sucio tan típico de los italianos.

La defensa ya no es el muro infranqueable que les caracterizaba, ahora lo que destaca de los transalpinos es el talento de sus hombres de ataque. Balotelli es capaz de lo mejor y de lo peor, pero Prandelli ha apostado por él y será el titular junto a Cassano, recuperado de la operación que le alejó de los terrenos de juego todo el año. Di Natale, casado con el gol, nunca ha rendido en la selección como lo hace en el Udinese, pero será una amenaza en cuanto pise el terreno de juego, al igual que Giovinco, probablemente el jugador con más talento del conjunto italiano.

Croacia: Buscando la alternativa

Las posibiliadades de los croatas dependen sobremanera de lo que suceda en su primer partido. Si ganan a Irlanda tendrán posibilidades de colarse en cuartos, pero si no es así será complicado que puedan superar a Italia y España, dos selecciones superiores a Croacia. Si ganan el primer partido se vendrán arriba y con confianza son capaces de cualquier cosa, ya que disponen de jugadores de calidad -especialmente Modric y Rakitic- pero demasiado irregulares.

Olic no es un gran goleador, pero ejercía de referencia arriba. Su baja de última hora -suplida por Kalinic- pesará. El ex del Arsenal, Eduardo Da Silva es quien más opciones tiene de ser titular, aunque desde su lesión hace dos años no ha sido el mismo.

Como buen equipo balcánico, Croacia será un equipo que venderá cara su derrota. Si tienen el día pueden ser muy peligrosos como ya demostraron en las últimas grandes citas, pero son un equipo capaz de lo mejor y de lo peor. Cuentan con laterales y jugadores de banda de calidad que pueden ser muy peligrosos siempre que Rakitic y Modric les pongan el balón en condiciones, pero no son un equipo que a priori asuste a sus rivales.

República de Irlanda: Defensa, defensa y contraataque

Los irlandeses han hecho una gran clasificación, quedando segundos en el grupo que lideró Rusia, un grupo relativamente fácil pero en el que sólo perdieron un partido, tres empatados y ocho ganados. Lo que más llama la atención es su fiabilidad defensiva, ya que sólo concedieron ocho tantos en doce partidos, pero con Trapattoni de entrenador es algo lógico, ya que se trata de un técnico que construye sus equipos desde basándose en una fuerte defensa y aprovechando las contras para subsistir. Así es como juega Irlanda. Con ocho jugadores parapetados delante del portero y los dos delanteros buscándose las habichuelas ayudados con los jugadores de las bandas.

Irlanda nunca optará por dominar un encuentro, no saben hacerlo. Optan por el juego directo y por los balones aéreos cuando el partido se complica, el típico juego inglés de todas la vida. Sus partidos serán todos a cara de perro, siendo un rival muy difícil de superar, pero lo lógico es que no superen la primera fase.

Jugadores a seguir

Andrés Iniesta: El autor del gol de la final del Mundial se hace merecedor de esta distinción, aunque en España son muchos los jugadores que podrían ser destacados. Xavi, mejor jugador de la última Eurocopa y metrónomo de ‘la Roja’ también lo merecería, pero las opciones de los de Del Bosque dependen sobremanera del estado del albaceteño. Si no tiene problemas físicos puede ser el mejor jugador del torneo y llevar a su equipo a la victoria. Es talento y si está bien es imparable. No marcará tantos goles como otros, pero cuando coge el balón el estadio entero sabe que puede pasar cualquier cosa. Un auténtico genio del fútbol. Atención a la sociedad que forma con David Silva que puede resultar decisiva.

Andrea Pirlo: Es el jefe de Italia. Con un palmarés impresionante sólo le falta una Eurocopa que sería la guinda a su trayectoria. Mediocentro de excelente golpeo de balón, Italia juega al ritmo que marca el centrocampista de la Juventus.

Luka Modric: En Croacia no hay duda: Modric es el mejor jugador y con diferencia. Milita en el Tottenham inglés y cada verano suena para como refuerzo para uno de los grandes de las islas, pero todavía ninguno se ha atrevido a pagar el pastizal que piden por él. Merece jugar la Champions cada temporada, ya que se trata de uno de los mejores jugadores del continente, aunque haya partidos en los que pasa desapercibido. La irregularidad es su gran fallo y el devenir de Croacia depende sobremanera de ello. Con un Modric activado los de Bilic serán un equipo peligroso, pero si el Cruyff balcánico no aparece… malo.

Robbie Keane: McClean ha sido la revelación irlandesa de la temporada después de realizar una excelente campaña en el Sunderland, pero Keane es el buque insignia irlandés. Lleva ahí toda la vida y es un seguro de vida. No se le ha olvidado marcar goles y siempre hay que estar pendiente de él. Es un viejo rockero de la escuela de Raúl e Inzaghi y aunque ahora milite en la MSL no es tan mayor como parece. Sólo tiene 31 años, pero ha jugado al máximo nivel tantos años que parece mucho más veterano. Seguro que no se irá de la Euro sin marcar.

La Eurocopa ya está aquí


En los últimos meses no he escrito en el blog todo lo que hubiese querido, pero este mes retomo el ritmo frenético y trataré de actualizarlo a diario con las previas y las crónicas de cada jornada. Hace dos años creé uno especialmente para el Mundial –elmundialdealex.wordpress.com-, pero ésta vez prefiero utilizar esta para no volver loca a la gente que ya lo sigue.

Quería dar las gracias a todos los que me habéis animado a hacer el seguimiento de la Eurocopa. No sabía que el del Mundial gustó tanto como para que tantos me animaseis a llevar a cabo esta bendita locura.

En próximas entradas analizaré los grupos y cada selección en particular, pero a grandes rasgos mi opinión no es muy diferente de la de todo el mundo: España con sus bajitos, Alemania con el fútbol que enamoró en el Mundial más los nuevos talentos, y Francia con la talentosa generación del 87 a la cabeza, son los grandes favoritos a llevarse el título, aunque nunca podemos descartar a una Italia que cada vez que tiene un lío se lleva un Campeonato, como ya hiciera en el 82 y en 2006. Holanda es un gran equipo cuando no se dedican a atizar, como sucedió en la final de Johanesburgo, y cuenta en sus filas con dos delanteros que viven un continuo idilio con el gol, como son Van Persie y Huntelaar.

Después del éxito de España en los dos últimos torneos son muchas las selecciones que han apostado por imitar el estilo de ‘la Roja’ con el balón como protagonista. Es de agradecer este tipo de fútbol ante conjuntos como la Grecia campeona en 2004 o el Chelsea que recientemente se ha proclamado campeón de la Champions. Ahora, incluso Italia ha abandonado el fútbol ultradefensivo de otra época y Prandelli prefiere a jugadores de calidad. El catenaccio tan típico de los italianos lo lleva a la práctica, como no podía ser de otra forma, Trapattoni en Irlanda. Y es que como todos sabemos la cabra siempre tira al monte.

Esto es un adelanto, si queréis saber más, estos días iré colgando los primeros análisis.

Un saludo