El Mundial de Brasil ya ha comenzado


Estamos en diciembre, pero el próximo Mundial de Brasil ha comenzado hoy con el sorteo definitivo de los grupos. De acuerdo que antes hubo una fase previa en la que se clasificaron 31 selecciones, a los que se une la anfitriona.

Pocas selecciones estarán satisfechas del resultado del sorteo, aunque hay que reconocer que varias no se pueden quejar. Francia y Argentina son claras favoritas para acceder a los octavos de final después de caer en unos grupos realmente sencillos viendo la dureza de otros.

En los meses que restan para que el balón eche a rodar iré analizando los diferentes grupos, pero aquí tenéis un resumen de cada grupo para ir abriendo boca.

Grupo A: Brasil, Croacia, México y Camerún

Sencillo para los anfitriones y campeones de la Copa Confederaciones. ¡Ojo! que por ahora ningún equipo ha sido capaz de ganar la ConfeCup y el Mundial al año siguiente. Ese es el reto de Brasil, además de ser capaces de ganar el torneo en su país, lo que no consiguieron en 1950 tras el célebre Maracanazo.

Brasil es la gran favorita del grupo, aunque los tres partidos serán complicados con equipos de nivel medio. Del duelo entre Croacia y México debería salir el segundo clasificado.

La pregunta: ¿Estará Vela en Brasil? Si va, las opciones de México crecen sobremanera.

Grupo B: España, Holanda, Chile y Australia

Antes decíamos que había equipos que no podían estar satisfechos con el sorteo, pues Australia es uno de ellos. Encuadrado en el grupo más difícil, los aussies saben que salvo milagro se despedirán a las primeras de cambio.

Es la primera vez en la historia de los mundiales que el actual campeón y el subcampeón coinciden en el mismo grupo. El último partido de Sudáfrica 2010 se repetirá el 13 de junio en Salvador de Bahía entre España y Holanda. Los dos conjuntos se clasificaron directamente, pero no pasan por su mejor momento. Habrá que ver cómo llegan ambas a junio ya que muchos de los jugadores que estuvieron en Johanesburgo también estarán en Brasil, con lo que ello representa en términos de edad y estado físico.

El tercero en discordia es la Chile de Bravo, Alexis, Vidal, Vargas y compañía, el rival del bombo 2 que nadie quería y que hace que el nivel del grupo sea altísimo.

Grupo C: Colombia, Grecia, Costa de Marfil y Japón

Es uno de los grupos más abiertos a priori. El potencial en ataque de Colombia con Falcao, James, Muriel y Jackson Martínez es tremendo y les hace favoritos, aunque puede pasar cualquier cosa con estas cuatro selecciones. Diría que Grecia es la más floja de las cuatro, aunque habrá que ver cómo está Costa de Marfil. Si Yaya Touré está en racha es capaz de cualquier cosa.

Japón es una selección muy interesante, con jóvenes con gran potencial que puede ponerle las cosas difíciles a cualquier equipo. No descartaría que acabasen primeros del grupo, aunque les falta un líder o estrella que sí tienen Colombia o Costa de Marfil.

Grupo D: Uruguay, Costa Rica, Italia e Inglaterra

El otro grupo de la muerte y la primera vez en la que tres campeones del Mundo coinciden en un mismo grupo. No hay un favorito claro y nos esperan partidos apasionantes.

A bote pronto es muy difícil señalar qué equipos pasarán a la siguiente fase, pero personalmente creo que Italia estará en los octavos. Entre Inglaterra y Uruguay se disputarán la segunda plaza. Luis Suárez y Cavani contra los ingleses. ¡Pueden saltar chispas!

Grupo E: Suiza, Ecuador, Francia y Honduras.

Si alguien le dice a los franceses antes de la repesca que iban a remontar en el partido de vuelta, que les iban a sacar del bombo dos del sorteo evitando así a Brasil y Argentina y que les iba a tocar el grupo más sencillo del Mundial hubieran firmado con sangre. Pues eso es exactamente lo que les ha pasado. De la repesca europea a ser claros favoritos para estar en octavos de final. Ni Platini lo hubiera diseñado mejor. 

Suiza es, probablemente, la selección más floja de las cabezas de serie europeas, pero su buen hacer en la fase de clasificación y en los amistosos de los últimos años le han hecho estar en el bombo 1 del sorteo. Ecuador es una selección muy física, pero está lejos del potencial de las otras cuatro selecciones sudamericanas. Se clasificó por delante de Uruguay, pero está en el Mundial gracias a que Brasil es el organizador. Y Honduras es lo mismo de siempre, a evitar perder los tres partidos. Para ellos llegar a la fase final ya es un triunfo.

Grupo F: Argentina, Bosnia, Irán y Nigeria

Los argentinos tampoco se pueden quejar del resultado del sorteo. Su grupo es mucho más sencillo que el de Brasil, estando en la misma situación que los anfitriones. Messi y compañía no tendrán complicado el pase a octavos. Argentina es la selección con mayor potencial en ataque, pero deja dudas detrás. Messi, Agüero, Higuaín y Di Maria, más Lavezzi y Pastore son capaces de ganar a cualquiera, pero Sabella no ha conseguido dar con la tecla para conseguir hacerles favoritos. Darán guerra, pero queda la duda de cómo competirán contra las demás grandes.

Los otros tres conjuntos son de lo más variopintos. Nigeria y su poderío físico, Bosnia y sus jugadores de gran calidad en su primer Mundial y lo que ello representa. Irán será complicado que no termine última del grupo.

La pregunta: ¿Llegará Messi en condiciones al Mundial?

Grupo G: Alemania, Portugal, Ghana y USA

Mucha atención también a este grupo. Alemania es una de las mejores selecciones europeas, probablemente la más fiable, lo que le convierte en una de las favoritas. Pero no se podrán despistar porque por ahí estará merodeando Cristiano Ronaldo, que tiene ganas de armarla en Brasil como ya demostró en la repesca ante Suecia.

Ghana es la mejor de las selecciones africanas. Cuartofinalista en el último Mundial, cayó en penaltis ante Uruaguay y sueñan con mejorar ese puesto en Brasil. Lo tendrán complicado y se disputarán con Portugal una plaza en la siguiente fase. Pero atención porque en este grupo los cuatro equipos son competitivos, ya que Estados Unidos dejó atrás hace mucho ese papel de cenicienta y ahora son una selección muy rocosa y dura de batir.

Grupo H: Bélgica, Argelia, Rusia y Corea del Sur

Lo más interesante de este grupo será ver el potencial real de Bélgica, que debería ser el favorito para pasar como primero de grupo. Por nombres, pocas selecciones tiene mejores jugadores que los belgas. Con un potencial terrible habrá que ver cómo compiten en una gran cita y si son capaces de dar su mejor versión, pero a priori pueden ser la revelación del campeonato.

Tienen portero, Courtois y Mignolet, defensas con Kompany, Vertonghen y Vermaelen. Witsel, Fellaini y Dembele forman un centro del campo de autentico lujo, pero si algo destaca en Bélgica es su ataque: Benteke, Lukaku, Hazard, De Bruyne, que serían titulares en la mayoría de las selecciones que participarán en la Copa del Mundo.

Argelia tiene escasas papeletas de estar en la siguiente fase y entre Rusia y Corea deberían dilucidar el segundo clasificado. Aunque creo que los europeos son favoritos y más teniendo en cuenta que Rusia organizará el siguiente Mundial y querrán dejar una buena imagen.

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Bayern y Barça buscan la quinta


Bayern y Barça se miden en semifinales

Bayern y Barça se miden en semifinales

Se miden esta noche en el Allianz Arena el Bayern de Munich y el Barcelona. Dos de los equipos más potentes de la competición y con la sombra de Guardiola sobrevolando la eliminatoria.

Probablemente sean los mejores equipos de la Champions de los últimos años. El Barcelona lleva seis semifinales consecutivas y dos títulos, mientras que el Bayern ha llegado a dos de las últimas tres finales, perdiendo en ambas. Pero curiosamente no se han medido desde la primera temporada de Guardiola en el banquillo culé. Ambos equipos cuentan con 4 Champions en su palmarés y si este año sumasen la quinta no le sorprendería a nadie, puesto que ambos son -con el permiso del Madrid- los grandes favoritos al título.

El Bayern llega en mejor forma que el Barcelona, de eso no hay duda. Campeón de la Bundesliga desde la semana pasada, colecciona goleadas en la competición doméstica demostrando que es el equipo más en forma del continente. La apisonadora alemana asusta, y asusta más al pensar que el Barça no pasa por su mejor momento.

La semifinal copera ante el Madrid dejó tocado al Barça. Las eliminatorias ante Milan y PSG demostraron que cualquier equipo puede ganarles si no juegan al 100%, pero el Bayern es un hueso muy duro de roer, muy superior a los equipos a los que se han enfrentado los catalanes hasta el momento.

Claves del partido:

1 Dominio de juego- Como es habitual el Barça tratará de llevar el peso del partido. Le favorece que el Bayern no es un equipo que se vaya a encerrar atrás como hizo el Chelsea el año pasado o el Milan en octavos de final. Los bávaros van a salir a por el Barça y más aún jugando en casa. Es algo que favorece al equipo de Vilanova, que tendrá espacios a la espalda de la defensa que explotar.

2 Laterales- Para dominar el juego, el Barça necesita las subidas de los laterales y crear superioridades con ellos. Hoy lo tendrán complicado al tener delante a Ribery y Robben, por lo que Alves y Alba deberán medir mucho sus subidas. Si descuidan su espalda cualquiera de los dos extremos del Bayern les pueden dar un buen susto.

3 Juego aéreo- Los alemanes son muy superiores en este aspecto y cada balón parado va a ser una pesadilla para la zaga culé, como les sucedió ante el PSG. El poderío aéreo del Bayern es tremendo y en el Barcelona hay pocos jugadores que puedan hacerles frente.

4 Plano físico- En el Barcelona faltan varios jugadores muy importantes (Mascherano, Puyol) y otros no pasan por su mejor momento de la temporada, mientras que en los teutones da la sensación que están como motos. Les faltarán Kroos y Badstuber por lesión y Mandzukic por sanción.

5 Ataque del Barça- Nadie duda que Messi jugará, pero el resto de la línea de ataque del Barça no asusta como antaño. Villa no está fino, Alexis no es el jugador que él dice ser y Pedro ha perdido la chispa de comienzos de campaña. Cualquiera de ellos se aprovechará de que Messi centre la atención y se lleve consigo varios defensas, lo que les generará situaciones favorables, pero insisto en que a los atacantes del Barça les faltan goles.

6 Centrales- Pueden ser la clave de la eliminatoria, de un lado y de otro. Al Barça le pesarán las bajas de Puyol y Mascherano, ya que Bartra es inexperto y nadie sabe cómo puede rendir en una eliminatoria de este calibre. Es su gran prueba de fuego, pero hubiera sido preferible que hubiera tenido minutos en más partidos de la temporada. Apenas ha jugado, por lo que su rendimiento es una incógnita. La otra opción es que juegue Abidal, no hay que descartarla por completo, pero parece demasiado arriesgado, aunque el sábado completó un encuentro perfecto, pero el Bayern no es el Levante.

Lo más flojo del Bayern son sus centrales Van Buyten y Dante, que no destacan por su velocidad y que sufren ante delanteros pequeños. Messi les va a hacer sufrir muchísimo, haciéndoles salir de su zona. Es ahí donde el Barça debe aprovechar para hacer daño, con diagonales al espacio que deje libre el central que salga a por Messi.

Pasa a la final: Bayern

Las claves del Barça


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Partido de vuelta de los octavos de final de la Champions League entre Barcelona y Milan. Los italianos llegan al Camp Nou con la ventaja que les da el 2-0 logrado en la ida, por lo que no es de extrañar que monten el autobús delante de la portería de Abbiati, al que el Barça no puso en apuros hace unas semanas. El de San Siro probablemente sea el peor partido de los últimos años del Barcelona, que está obligado a hacer una gesta si quiere estar en el bombo del próximo viernes.

Estas son las claves del partido:

Estado físico- Si el Barça no está bien fisicamente será muy dificil que pase. Es una condición fundamental, porque si los jugadores no están a tope será imposible que mantengan el ritmo que deben darle al partido. Los jugadores del Milan jugarán a la defensiva, metidos muy atrás y su desgaste será menor.

Se desconoce cual ha sido la preparación física del Barça en las últimas semanas, pero está claro que si no se recupera el tono físico de hace unos meses será muy complicado pasar de ronda.

Presión- La presión está directamente relacionada con el plano físico. Si están bien podrán presionar arriba y robar el balón con mayor facilidad, por lo que la defensa correrá menos peligro y se generarán más y mejores ocasiones de gol. La presión es una de las señas de identidad del Barça de hace unos meses y que en el último mes ha brillado por su ausencia. Es practicamente imposible que pasen si no realizan una buena presión.

Circulación de balón- Roura debería poner el video del partido de ida en el vestuario para que los jugadores se den cuenta de lo que no deben hacer. Nada de mover el balón sin intensidad y sin movimiento de jugadores. Si no se le imprime intensidad y no hay balones en profundidad es darle facilidades al rival. Es fundamental el factor sorpresa y que los jugadores tiren desmarques al hueco desde la segunda línea.

Posicionamiento- Este aspecto es fácil de explicar, pero difícil de llevar a cabo porque depende del equipo rival. Si el Milan no mete las dos líneas de cinco en la frontal será más sencillo, pero si se encierran será una versión del partido del Inter de hace unos años.

No por amontonar jugadores arriba se va a atacar más y mejor. El Barça debe mover el balón y que los jugadores se incorporen desde atrás sorprendiendo a los rivales, cobrando especial importancia los laterales. Alves y Alba acabarán como extremos, pero no deben estar en esa zona sino llegar desde atrás y sorprender. Fundamentales los cambios de juego de una banda a otra y generar superioridades en las bandas, aunque esto último se antoja complicado con el catenaccio que prepara Allegri.

Defensa- No es cosa unicamente de los cuatro defensas y Busquets, todo el equipo debe aportar. El Milan saldrá a defender, pero tendrá sus oportunidades a la contra, eso no lo duda nadie. Es importante no encajar goles, pero el Barça tampoco puede pensar en marcar sólo dos goles, porque puede que no sean suficientes.

Cabeza- Será un partido largo, muy largo, y no es descartable que haya prórroga, por lo que los jugadores deben tener paciencia y estar concentrados en todo momento. Es fundamental acabar las jugadas, mejor tirar el balón fuera a que el Milan arme una contra.

La eliminatoria empieza perdida, pero los jugadores no le deben perder la cara al partido. Esto es fútbol y en el partido pasarán miles de cosas y puede que en un momento estés con los dos pies fuera y minutos después clasificado. Que se lo pregunten al Madrid la semana pasada…

Alineación- Creo que Puyol no está bien fisicamente y aunque su espíritu es fundamental saldría con Mascherano, que está más rápido y al cruce va como nadie. Además la salida de balón del argentino es mejor que la del capitán. Sus balones a la espalda de la defensa pueden ser muy validos en caso de que el Milan no esté muy atrás.

Arriba es Messi y dos más, pero es la gran duda que tengo. No saldría con Pedro, que está en un estado pésimo de forma y no me fío de Alexis, por lo que pondría a Tello a abrir el campo y a Villa que es el jugador que más gol tiene de la plantilla tras Messi. Al Guaje le van este tipo de partidos y siempre rinde, como ha demostrado en la selección.

Mi alineación sería la siguiente: Valdés; Alves, Mascherano, Piqué, Alba; Busquets, Xavi, Iniesta; Tello, Messi y Villa.

Posibilidades: Barça 20% Milán 80%

La goleada pudo ser escandalosa


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¡La de vueltas que puede dar una eliminatoria de Copa del Rey en un mes! Después del partido de ida en el Bernabéu se consideró que el Barça había sido mejor y que dejó escapar vivo al Real Madrid. En el partido de vuelta las tornas cambiaron y el Madrid le pegó un soberano repaso al equipo culé. Parecía que en Milán habían tocado fondo, pero no, el Barça sigue en un más que preocupante bache y si el partido de Copa no terminó en goleada fue porque los blancos levantaron el pie.

El equipo de Roura/Vilanova está fundido. Creo que es fundamental comenzar por este punto el análisis porque es la clave. Esta Barça no se parece en nada al de hace unos meses, se nota en todos los aspectos, no hay desborde de ningún jugador, pero lo peor de todo es que no hay presión sobre el rival. Sin ella este equipo es mucho más vulnerable, como ha quedado demostrado.

Durante los años de Guardiola el Barça siempre sufría un bache en enero. Es probable que esta temporada la carga física de los entrenamientos se haya programado para estas fechas y que por eso el equipo esté así. Desconozco cual es la preparación física del Barça a estas alturas, pero que no están frescos lo ve todo el mundo. Para colmo juegan siempre los mismos: Vale que son los mejores, pero muchos de ellos no son ni la sombra de los jugadores que son. El único que ayer no estuvo mal fue Iniesta, aunque tampoco brilló como en él es habitual.

El Madrid fue mucho más equipo que el Barça en el Camp Nou, de eso no hay duda. Los locales apenas inquietaron a un Diego López que no ha tenido una noche más placida en Barcelona. Al comienzo de la segunda parte, los de Roura eran un equipo plano, sin ideas y que no generaba peligro. En ese momento pedían un cambio a gritos, cambiar algo que alterase el encuentro. Meter a Villa o a Tello por un Pedro fundido hubiera sido buena idea, pero el cambio llegó ya con el 0-2 y teniendo que meter tres goles para superar la eliminatoria.

Mourinho, a diferencia de otras ocasiones, plantó la línea defensiva muy lejos del área. Con las líneas adelantadas creó una jaula de la que el Barça no supo escapar. Cuando los culés atacaban si que se retrasaban, pero sin llegar a defender dentro del área como hizo el Milan en la Champions.

El físico es clave en este juego, de eso no hay duda. El Madrid ha perdido muchos puntos en Liga por no estar a tope y es el gran handicap que tienen hasta final de temporada. La diferencia que tienen respecto al Barça es irrecuperable, pero estando bien fisicamente pueden aspirar a la Champions. La pegada del Madrid con un Cristiano pletórico sólo la tiene un equipo, pero no pasa por su mejor momento ahora mismo…

El partido de Manchester es el gran objetivo de los blancos. No se parecerá nada al de Copa, porque los ingleses son un equipo que juegan más como el Madrid que como el Barça. Ahora mismo tienen la eliminatoria a favor y regalarán la posesión a los de Mourinho, que se muestran mucho más cómodos jugando a la contra que dominando los encuentros. Ferguson sabe que en Old Trafford tendrán ocasiones, por lo que intentará que el Madrid descuide su retaguardia para que Van Persie pueda hacer de las suyas.

Vuelve el rey de la Champions


Puede que este título sea un tanto contradictorio, pero además del partidazo del día, que es el Milan-Barça, esta noche Didier Drogba vuelve al torneo que le coronó la temporada pasada en un remozado Galatasaray.

Milan – Barcelona

El Barça es favorito, para el partido de hoy, para pasar la eliminatoria y para llegar a la final de Wembley, pero primero deberá superar a un Milan que no se lo pondrá nada fácil. El Milan no es el equipo que maravilló en los ochenta y noventa, ni el que ganó varias Champions en la última década, pero es un grande y merece todos los respetos.

Los italianos no podrán contar con su nueva estrella, el díscolo Balotelli, ya que jugó con el City en la fase de grupos. Desde que el delantero llegó en el mercado invernal no han perdido, pero está por ver cómo funciona el equipo sin su gran estrella. El Milan siempre ha tenido grandes jugadores y los sigue teniendo. El Shaarawy ha explotado este año y formará en ataque con Boateng y Pazzini, pero por detrás el nivel baja sobremanera. Miras la plantilla del equipo más laureado de Italia, cuentan son siete Copas de Europa, y te das cuenta de que cualquier tiempo pasado fue mejor, no hay comparación posible con el Barça.

Los de Tito Vilanova (hoy estará Jordi Roura en el banquillo) cuentan con el mejor jugador del mundo y casi una decena de jugadores de la mejor selección actual, lo que debe ser una garantía más que suficiente, pero esto es fútbol y todo puede pasar. No se puede subestimar al Milan, pero lo lógico sería que el Barça ganase hoy y dejase la eliminatoria practicamente sentencida. Además, después de la exhibición del Bayern en el Emirates querrán demostrar que ellos son los favoritos al título.

Pasa: Barcelona

drogba-galatasaray

Galatasaray – Schalke

Altintop, Felipe Melo, Riera y Eboue. Parece una reunión de viejos rockeros, pero son algunos de los jugadores que saldrán de inicio en el equipo turco. Jugadores curtidos en mil batallas con muchísima experiencia en partidos internacionales. A ellos hay que sumar a Sneijder, recién llegado del Inter y a Didier Drogba, que tras su periplo en el fútbol chino vuelve a Europa y a su competición fetiche. Es probable que el delantero empiece el partido en el banquillo, pero seguro que Fatih Terim le dará minutos.

Los alemanes tratarán de enfriar el infierno que tendrán que vivir en Estambul con el potencial de su ataque, en el que sigue destacando Huntelaar. Para muchos, entre los que me incluyo, el Schalke se le queda pequeño al delantero holandés, ya que podría estar jugando en un equipo mejor. Pero esa es otra historia.

Keller debuta en Champions después de haber sustituido a Huub Stevens en el banquillo. El anterior técnico consiguió el pase a octavos como primero de grupo, pero este hecho no fue suficiente para continuar al frente del equipo de Gelsenkirchen. En el mercado invernal perdieron a Holtby, que se fue al Tottenham, y para suplirle llegó Michel Bastos, procedente del Lyon y que ha destacado en los partidos que ha disputado con su nuevo equipo.

Se trata de una de las eliminatorias más abiertas de los octavos de final y una de las pocas en las que podría caer el cabeza de serie.

Pasa: Galatasaray.

La Supercopa de los chinos


La Federación española de fútbol recibió una jugosa oferta para que la Supercopa se disputase en Pekín, en el Nido de pájaro, como llevan años haciendo los italianos, que llevan hasta allí a sus campeones de Liga y Copa para recaudar la mayor cantidad de euros posibles. Pero en España los dos grandes dijeron que no. ¿Interesa en China algún otro equipo que no sea Madrid y Barça? Lo dudo mucho, pero es lógico que ninguno de los dos grandes quisiera irse hasta allí a jugar y que la Federación fuera la que se lleve el botín.

Lo que no es normal es que se plantease jugar en Pekín y el partido de esta noche se dispute a las 22:30 justo cuando peor le viene a los chinos. Si la cosa va de vender el producto seguro que se pueden encontrar mejores fórmulas, pero dudo que los dirigentes del fútbol español sean capaces de encontrarlas y menos aún de explotarlas.

Desde aquí animo a que la LFP mande a un becario todo el año a la Premier, se empape de cómo organizan la liga inglesa y copie absolutamente todo. Cuando vuelva que ponga en practica todo lo que ha visto y aprendido, por el bien del fútbol español que se están cargando los actuales dirigentes. Sé que es una quimera y que es imposible, pero muchos creemos que la autodenomiada “mejor liga del mundo” tiene muchas cosas que mejorar, muchísimas.

El primer clásico de Tito
Las encuestas dan como favorito al Barça después de la paliza a la Real del pasado domingo. No creo que el conjunto de Montanier fuese una buena vara para medir el potencial culé, puesto que en defensa fueron hermanitas de la caridad, aunque a favor del Barça cabe destacar que parece que se encuentran en un buen estado de forma, gracias a que han realizado toda la pretemporada en Barcelona. Está claro que las giras son beneficiosas desde el punto de vista económico, pero deportivamente son perjudiciales para la preparación de la plantilla, aunque ya sabemos que el dinero prima sobre todo lo demás, aunque no siempre.

Con descanso o sin él a Messi no se le ha olvidado marcar goles. Hizo dos a la Real y hoy amenaza a Casillas, una de sus víctimas favoritas. En frente no estará Pepe, que es baja debido al estremecedor choque con Iker el domingo en el partido ante el Valencia. El portugués tuvo que pasar la noche en observación. Hoy no jugará y el Madrid lo notará, ya que Pepe es uno de los mejores centrales del mundo y el sistema defensivo del conjunto blanco puede resentirse.

Mourinho planteará un partido como el último ganado en el Camp Nou. Ahí encontró la formula para ganar al Barça y probablemente repetirá, aunque en este caso parece que el Madrid no se encuentra a tope físicamente y para hacerle frente a los culés este aspecto se antoja fundamental.

La única cara nueva será Jordi Alba, ya que Song parece poco probable que juegue. Tito Vilanova se estrena en un clásico, esperemos que la Supercopa no acabe en trifulca como la pasada edición, mejor que sólo se hable de fútbol.

Solo ante el peligro


Han pasado más de 24 horas desde que terminó el último clásico y las críticas al Real Madrid no arrecian. Después de la lección táctica de Guardiola a Mourinho algunos han abierto los ojos y ya no consideran al portugués el mejor entrenador del mundo. Para mí nunca lo ha sido, pero es muy complicado plantar cara a un Barcelona con seis jugadores en el centro del campo.

En la zona clave, donde se decide el dominio de los partidos, Pep alineó a Busquets, Xavi, Iniesta, Cesc y Messi, con Alves como apoyo desde la banda derecha. Para robarles el balón el Madrid tenía a Xabi y a Lass, más Di María, que debía retroceder para ayudar a los dos del centro. Mientras, Cristiano y Ozil deambulan en terreno de nadie, esperando que les cayera un balón y armar la contra. “Que defiendan ellos que nosotros tenemos que ganar el partido” debieron de pensar cuando se vieron impotentes ante la superioridad visitante.

El Madrid perdió la batalla del centro del campo y a partir de ahí empezó a perder la guerra. Xabi Alonso era el único creador de los blancos, pero estaba solo ante el peligro. Aunque se multiplicase no podía imponerse ante el potencial culé, y para colmo con una tarjeta amarilla desde la primera parte.

Desde su llegada, Mou apostó por una forma de jugar al rechazar el fichaje de Silva. En el Madrid hay sitio para Coentrao, Altintop, Khedira y Lass, pero no para Mata y Silva. No quiero decir que con esos dos jugadores el Madrid sería mejor que el Barça, ni mucho menos, pero con ellos le disputaría la posesión del esférico. Por todos es sabido que sin el balón es cuando el Barça sufre más.

No sabemos si Sahin es uno de los socios que Xabi necesita porque su rendimiento todavía es una incógnita, pero el Madrid necesita algún jugón más para plantarle cara al Barça en un partido o en una eliminatoria. En la Liga son tan superiores al resto que creo que el Madrid se llevará el título, a pesar del partido de vuelta en el Camp Nou. Aunque Mou lo diga por el Barça hay más equipos que no necesitan jugar bien para ganar.

Un paso más cerca de D10s


Cualquier momento es bueno para escribir, puesto que nunca sabes cuando te va a venir la inspiración. En mi caso me ha venido en un vuelo transoceánico. Juntar unas letras siempre será mejor que tragarase la última pastelada de Julia Roberts.

El caso es que con la preparación de este viaje no he tenido tiempo de escribir nada en el blog después del clásico, y este es el primer momento de relax de las últimas horas.

Toda la sobreinformacion previa al clásico me superó. Por una parte estaba tan cansado de Madrid y Barça que no quería ver el partido, pero por otra sabía que no podía perdérmelo.

Ya está prácticamente todo dicho de lo que ocurrió el lunes y no voy a entrar a analizar algo de lo que se lleva días hablando, sólo me centraré en una jugada, un detalle que define a un genio.

Corría el minuto 5 aproximadamente de la primera parte, el marcador aún estaba empatado cuando el Barça botó un córner, parecía una jugada ensayada pero no salió bien. Después de un par de rechaces el balón le llegó a Messi, que lo controló y con muy poco ángulo lo golpeó sutilmente dibujando una parábola perfecta por encima de Casillas. El esférico se encontró con el palo, pero mereció entrar por la belleza de la acción.

En un encuentro de máxima tensión, con 22 jugadores absolutamente revolucionados el balón llegó a uno que paró el tiempo. Parecía que los defensas se iban a echar sobre Leo y que no tendría tiempo de pasar el balón, pero el crack argentino recurrió al único recurso posible en ese momento, una jugada digna del mejor Maradona.

Messi se ha ganado a pulso ser comparado con los mejores de todos los tiempos. Yo desde luego no he visto a nadie hacer lo que él hace con el balón. El lunes prefirió ser centrocampista antes que delantero y volvió loco al Real Madrid repartiendo juego y metiendo balones a la espalda de la defensa.

No sabemos dónde esta el techo de Leo, pero en cada partido nos demuestra que es único y que cada vez domina más registros. Disfrutémoslo.

Rooney no consigue indultar a Green


Segunda jornada de Mundial, que nos deja sensaciones muy diferentes. El último partido del día, por ahora, el mejor de lo que llevamos de campeonato. Vamos con el resumen.

Inglaterra 1-1 EE.UU.
Uno de los grandes favoritos salía hoy a escena contra la que puede ser la gran revelación del Mundial. Inglaterra empezó muy bien con un gol de Gerrard que les ponía el partido cuesta abajo, sin embargo no han sido capaces de dominar el encuentro, en gran medida debido a la ausencia de un mediocentro puro. Hoy ha jugado el capitán del Liverpool junto a Lampard, que no ha hecho absolutamente nada, pero ninguno de los dos está habituado a jugar por delante de la defensa y tan lejos de los delanteros. Hoy con Carrick o Barry el resultado podía haber sido bien diferente. Ninguno de los dos de hoy está acostumbrado a ordenar y repartir juego, pero esto es fallo de Capello, por situarlos tan lejos del área contraria, su habitat natural.

No me ha gustado Lennon, que no ha encarado en todo el partido y sólo Johnson ha llevado peligro por la banda derecha. La izquierda no ha existido, ya que Ashley Cole no ha pasado del centro del campo en todo el partido. Está desconocido y parece que no ha superado la ruptura con la buena de Cheryl, algo lógico, desde luego.

En la segunda parte Inglaterra ha jugado mucho mejor, gracias a Gerrard y, sobretodo, a Rooney, que ha estado colosal. El ‘pequeño hooligan’ se ha echado el equipo a la espalda y ha dado una lección de cómo se juega con la pelotita. Lampard debería tomar nota porque el del Chelsea no ha dado una a derechas durante los 90 minutos.

Pero el gran problema de los ‘Pross’ está en la portería y con la cantada de hoy de Green se ha vuelto a convertir en el debate nacional en las islas. ¿Seguirá Capello pensando que Almunia no era válido para la portería? Si no tenían suficiente con Calamity James, Robinson y Foster ahora tienen también a Robert Green, que ha regalado un punto a EE.UU., que bien puede provocar un cruce mucho más peligroso en octavos, porque estos dos equipos serán los que pasen del grupo C.

EE.UU. ha estado muy bien, pero no ha sorprendido porque ha seguido la misma línea que en la Copa Confederaciones del año pasado. Es un buen bloque muy difícil de superar con jugadores muy interesantes. Dempsey, Donovan y Altidore te pueden crear problemas en cualquier momento y con espacios tienen muchísimo peligro.

Argentina 1-0 Nigeria
Llevo toda la tarde pensando en el partido de Argentina. Me han gustado los cinco primeros minutos con una selección atacando descaradamente y buscando el gol. El problema es que lo ha encontrado a los cinco minutos por medio de Heinze. A partir de ahí los de Maradona han cambiado. Han ralentizado el juego volviéndose lentos y previsibles… hasta que la cogía Messi. Leo es el que marca las diferencias y cada vez que se hace con el balón se sabe que la defensa rival lo va a pasar mal. Hoy ha estado muy cerca del gol en todo momento, pero Enyeama, el portero nigeriano, ha evitado con sus grandísimas intervenciones el tanto del 10 argentino.

Argentina ha especulado demasiado con el resultado. La suerte que han tenido es que enfrente estaba la selección más timorata de África. Era acercarse al área y a los delanteros nigerianos se les apagaban las luces. Sólo han generado peligro por la velocidad de sus delanteros y porque los tres centrales de la albiceleste sufren con los balones a sus espaldas. Cualquier otra selección les podría haber creado muchos más problemas, pero también hay que decir que ante otro equipo que lleve el peso del partido y les quite el balón, los argentinos estarían mucho más cómodos saliendo a la contra con las tres flechas que tienen arriba.

Messi ha estado muy bien, Tévez batallador, pero Higuaín ha vuelto a ser el delantero de las grandes citas del Madrid, es decir, que no le marca ni al arcoiris. Ha tenido varias muy claras, pero las ha tirado fuera o se ha encontrado con un genial Enyeama. No me extrañaría que Diego Milito saliera de inicio en el próximo partido. Las ocasiones que ha tenido ‘Pipita’ el del Inter no las perdona. Di María ha estado completamente ‘missing’. No ha habido noticias de él en el Ellis Park, puede que estuviese negociando su fichaje por el Madrid, porque por el césped no se le ha visto.

Argentina deja encarrilado el pase a octavos, mientras que Nigeria deberá ganar a Corea del Sur para pasar de ronda.

Corea del Sur 2-0 Grecia
En Grecia tenemos al primer aspirante a ser la primera eliminada del Mundial. Han dado muy mala imagen ante los asiáticos, que cada vez tienen más experiencia y son muy difíciles de superar. Además han conseguido un gol muy pronto y los helenos no saben llevar el peso del partido, por lo que los coreanos han matado a la contra, pudiendo ganar por más goles de diferencia. Lo dicho, los de Rehhagel serán probablemente los primeros que se vayan a casa, mientras que Corea del Sur son claros favoritos a pasar a octavos junto a Argentina.

Los mejores: Messi, Rooney, Enyeama y Park Ji Sung
Decepciones: Di María, Lampard, Higuaín.

Messi se mide a D10S por primera vez


¡Hoy es un gran día! Debutan dos de las favoritas Argentina e Inglaterra. Esperemos que al final del día no nos decepcionen como el Francia-Uruguay de ayer. Pero vamos por partes, primero los de Maradona, que juegan a las 16:00 ante Nigeria.

Durante buena parte de este año estamos con el debate de si Messi es el mejor jugador de todos los tiempos y constantemente se le compara con su seleccionador Diego Maradona. Personalmente creo que este debate es prematuro, puesto que a Messi deberíamos de juzgarle cuando su carrera esté cerca de finalizar y no cuando no ha hecho más que empezar. Para muchos ‘El Diego’ es el mejor jugador de fútbol de la historia, especialmente por el impresionante Mundial de México 86, donde guió a una Argentina que no tenía grandes estrellas al triunfo gracias a actuaciones prodigiosas. ‘El barrilete cósmico’, que fue como le apodaron tras aquel campeonato se convirtió en algo más que un futbolista para todo su país después de aquel campeonato. Pero aquello es historia y el listón de Maradona tan alto que es muy difícil de superar.

Messi-Maradona

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Ahora la pelota está sobre el tejado de Messi. Toda la atención estará centrada sobre él. El delantero del Barcelona es el mejor jugador actual, pero le falta hacer algo grande con su selección. Hoy debuta en un Mundial en el que es la máxima estrella (con permiso de Cristiano) con toda la presión que conlleva. Leo debe ser el encargado de liderar el mejor ataque del Mundial. Maradona dispone del propio Messi, Higuaín, Tévez, Diego Milito y Agüero, casi nada. Por lo visto los tres primeros serán titulares, mientras que el crack del Inter y el genio del Atlético deberán esperar su ocasión en el banquillo.

Argentina jugará con tres defensas, pero dudo que Maradona se atreva a adelantar la línea ante los veloces delanteros nigerianos. Demichelis, Samuel y Heinze no son Usain Bolt, ni mucho menos, por lo que si Argentina se va claramente al ataque y a por el partido lo pueden pasar muy mal en este primer encuentro. Visto lo visto ayer, lo más normal sería que los sudamericanos esperasen atrás y tratasen de noquear a las ‘águilas verdes’ a la contra, aprovechando la velocidad y la calidad de los tres delanteros.

Como anécdota recordad que estos dos equipos se midieron en el Mundial de USA 94 y ganaron los nigerianos con un gol de Siasia, en el que curiosamente fue el último partido de Maradona con su selección. Además, Nigeria le ganó la medalla de oro a Argentina en los Juegos Olímpicos de Atlanta gracias al gol de Amunike, que aprovechó un clamoroso fallo defensivo de los argentinos al tirar el fuera de juego. Pero eso es pasado y datos. Hoy puede pasar cualquier cosa.

Rooney también presenta su candidatura
Inglaterra es otra de las favoritas. Después de quedarse fuera de la Eurocopa que ganó España los dirigentes de la Federación inglesa apostaron a caballo ganador con Fabio Capello. Desde la llegada del italiano, los ‘Pross’ han cambiado muchísimo y se han convertido en un equipo temible que ha hecho una fase de clasificación inmejorable y que además cuenta con Wayne Rooney, para lo bueno y para lo malo…

Y es que en las islas temen el carácter del delantero del United. Saben que en cualquier momento se le pueden cruzar los cables y dejarles en inferioridad, y eso en un Mundial se paga muy caro. Ya lo hizo hace cuatro años al pisar en sus partes a Carvalho y por eso creen que podría volver a suceder.

El primer partido es el más complicado para ambas selecciones, puesto que son las grandes favoritas para pasar a la siguiente fase. Inglaterra es un equipazo repleto de figuras, aunque sigo sin entender porqué está ahí el abuelo Heskey, con los Lampard y Gerrard ante el que probablemente sea su último Mundial. Enfrente estará la selección de EE.UU. que mejora cada día que pasa. Han dejado de ser la comparsa que eran hace unos años para convertirse en un gran equipo que puede dar un susto a cualquiera. Ya lo demostraron ganando a España en la Copa Confederaciones y a punto estuvieron de ganarla ante Brasil.

Me gustaría no tener que comentar esto, pero según escuché anoche en ‘Al primer toque’ de Onda Cero, había muchas posibilidades de que Al Qaeda atente antes de este partido. Esperemos que estén confundidos y no ocurra nada, porque una fiesta como un Mundial no puede quedar empañada por las amenazas de unos terroristas.

Pero antes de todo esto tenemos el Corea del Sur-Grecia. Dos selecciones muy diferentes que no llaman demasiado la atención, para que vamos a mentir. Son dos equipos a los que tengo bastante manía debido al robo a España en el Mundial de 2002 y que los helenos ganaron la Euro de Portugal con un fútbol arcaico (pero completamente válido) que al que esto escribe no le gusta lo más mínimo. Creo que los asiáticos son superiores y me gustaría ver en acción a Ninis, pero todo parece indicar que Rehhagel lo dejará en el banquillo inicialmente.