Mourinho ante el espejo


El planteamiento del United en Old Trafford lo firmaría el mismismo Mourinho

El planteamiento del United en Old Trafford lo firmaría el mismismo Mourinho

El Real Madrid juega esta noche un partido especial, el típico encuentro que los futbolistas siempre sueñan con disputar. Visitan Old Trafford, uno de los estadios con más solera y renombre del viejo continente.

El gran problema para los blancos es que comenzarán el duelo con la eliminatoria a favor del Manchester United, pero con 90 minutos por delante para darle la vuelta. El Madrid debe ganar o empatar marcando como mínimo dos goles, lo que no es imposible, pero si harto difícil al tratarse de Old Trafford.

José Mourinho no es tonto y empezó a jugar el partido de vuelta en cuanto pisó la sala de prensa del Bernabéu después del 1-1 de la ida. Allí señaló que la mentalidad inglesa no le permitiría al United salir a defender en su propia casa. Se equivoca y mucho. ¿Acaso no tenía el Chelsea mentalidad inglesa la temporada pasada? ¿o el propio United en el Camp Nou ante el Barça en aquellas semifinales de hace unos años? Aquí cada uno defiende sus intereses de la mejor forma que sabe hacerlo, nada más.

Ferguson va a plantearle un partido a la defensiva a Mourinho, de eso no hay duda. Tiene la eliminatoria de cara y no va a arriesgar lo más mínimo a menos que sea estrictamente necesario. Sabe que si adelanta la defensa y le da espacios al Madrid los blancos estarán en el sorteo de cuartos de final. Es una partida de ajedrez y cada técnico mueve sus piezas. Estrategia pura y dura.

El United estará agazapado cerca de De Gea para no darle metros a Cristiano y saldrá a la contra para intentar que Van Persie cace alguna arriba. El holandés demostró en el Bernabéu de lo que es capaz y es la gran amenaza de los ingleses. Lo que más le preocupa a Mou es que sea el Madrid quien tenga que tomar la iniciativa del encuentro. Ferguson les va a regalar el balón y serán ellos quienes deban proponer algo, el United jugará a lo que le gusta jugar al Madrid, penalizando cualquier perdida de balón y convirtiéndolas en contras peligrosas por el potencial ofensivo de los ‘red devils’.

De ahí el título de este post. ¿Sabrá el portugués cómo abrir el muro inglés? La teoría dice que la mejor forma de hacerlo es moviendo el balón con rapidez y entrando desde la banda, pero tal vez Mourinho tenga algún plan especial para Old Trafford. En días como hoy es cuando debe demostrar que el apodo de ‘the special one’ es merecido.

A pesar del resultado de la ida creo que el Madrid tiene muchas posibilidades de pasar. Las dos victorias sobre el Barcelona les ha dado una moral tremenda. Seguro que cualquier madridista preferiría jugar esta noche en el Camp Nou antes que en ‘el teatro de los sueños’.

¿Último partido de Xabi en Old Trafford?

¿Último partido de Xabi en Old Trafford?

Xabi Alonso no ha ganado nunca en Old Trafford. Sus cuatro visitas con el Liverpool fueron derrotas. No sabemos si este será su último partido en ese estadio, tal vez, por eso me gustaría que ganase el Madrid, para que Xabi pueda presumir de haber ganado en Old Trafford al menos una vez en su carrera. Si lo consigue, seguro que toda la afición ‘Red’ lo celebra como si fuera una victoria propia. Xabi sigue siendo muy querido a orillas del Mersey.

Durante muchos años el equipo que era capaz de ganar en el estadio del United era el que levantaba la orejona a final de temporada. Hace años esta estadística se rompió, pero puede que esta temporada vuelva a hacerse realidad.

Grupo C: El choque de estilos


España parte como favorita en este grupo. Algo lógico después de ganar la última edición y el Mundial de Sudáfrica. Es el enemigo a batir y todos los equipos vivirán su particular final cuando se enfrenten al combinado de Vicente Del Bosque.

‘La Roja’ debería pasar como primera de grupo o como segunda si ocurriese algo raro, pero no olvidemos que en estos torneos, tanto Eurocopas como Mundiales, las sorpresas están a la orden del día y a los últimos campeones no han tenido buenas actuaciones en las últimas ediciones. No hay que olvidar que Grecia se fue a casa a las primeras de cambio en Austria-Suiza y que Italia tampoco superó la primera fase en Sudáfrica. Ver a España eliminada en la fase de grupos es una hipótesis difícil de imaginar, pero seguro que las casas de apuestas le pagarían una fortuna en el caso de que sucediese.

Los jugadores de España celebran un gol en el último partido amistoso

Antes de que se destapara la polémica con las apuestas en Italia los de Prandelli eran los candidatos, junto a España, para estar en la siguiente fase, pero ahora cualquier cosa puede suceder. No olvidemos que antes del Mundial del 82 vivieron un caso parecido y salieron campeones, al igual que en 2006 cuando días antes de que se iniciase el Mundial se destapó el escándalo conocido como ‘Moggigate’ que acabó con la Juventus en la Serie B y con la ‘Azurra’ proclamándose campeona del mundo en Berlín. Es decir, en cualquier selección un escándalo de este tipo sería una bomba, pero en Italia les hace más fuertes y se conjuran para conquistar el título.

España: Un centro del campo de ensueño

Cualquier seleccionador del mundo daría lo que fuese por tener en sus filas a alguno de estos jugadores: Busquets, Xabi Alonso, Xavi Hernández, Cesc Fábregas, Silva, Mata, Cazorla e Iniesta. La suerte de Del Bosque es que no tiene que quedarse con uno, si no descartar a varios ya que no puede jugar con todos. Ningún equipo tiene el talento que reúne España en el centro del campo. Si a esto le añadimos a los Pedro, Piqué, Ramos, Navas o un Jordi Alba que llega a la Eurocopa como una bala, nos queda un equipo de ensueño que tiene a Casillas como su ángel de la guarda. La única duda está en la delantera, ya que con la baja de Villa ninguno de los sustitutos asegura los goles que ‘el Guaje’ marcaba en las grandes citas.

Italia: La delgada línea que separa el éxito del fracaso

Es imposible predecir el rendimiento que va a dar la escuadra italiana en la Eurocopa. Como ya he comentado al inicio del post los italianos son capaces de lo mejor y de lo peor, incluso de crecerse y hacerse con el título. Son Italia, a orgullo nadie les gana y se crecen ante las adversidades.

En el plano futbolístico Prandelli le ha cambiado la cara a la selección. Tras pasar cinco años en la Fiorentina el técnico desembarcó en la Federación y se hizo cargo de la ‘Azzurra’ tras el Mundial, sustituyendo a Marcello Lippi. Pirlo es el centro neurálgico del equipo y el resto se alinea a su alrededor. Los Gatussos y Ambrosinis de turno han dejado paso a jugadores de más calidad como Montolivo o Marchisio, aunque Prandelli suele dar entrada en ocasiones al nacionalizado Thiago Motta, encargado de hacer el juego sucio tan típico de los italianos.

La defensa ya no es el muro infranqueable que les caracterizaba, ahora lo que destaca de los transalpinos es el talento de sus hombres de ataque. Balotelli es capaz de lo mejor y de lo peor, pero Prandelli ha apostado por él y será el titular junto a Cassano, recuperado de la operación que le alejó de los terrenos de juego todo el año. Di Natale, casado con el gol, nunca ha rendido en la selección como lo hace en el Udinese, pero será una amenaza en cuanto pise el terreno de juego, al igual que Giovinco, probablemente el jugador con más talento del conjunto italiano.

Croacia: Buscando la alternativa

Las posibiliadades de los croatas dependen sobremanera de lo que suceda en su primer partido. Si ganan a Irlanda tendrán posibilidades de colarse en cuartos, pero si no es así será complicado que puedan superar a Italia y España, dos selecciones superiores a Croacia. Si ganan el primer partido se vendrán arriba y con confianza son capaces de cualquier cosa, ya que disponen de jugadores de calidad -especialmente Modric y Rakitic- pero demasiado irregulares.

Olic no es un gran goleador, pero ejercía de referencia arriba. Su baja de última hora -suplida por Kalinic- pesará. El ex del Arsenal, Eduardo Da Silva es quien más opciones tiene de ser titular, aunque desde su lesión hace dos años no ha sido el mismo.

Como buen equipo balcánico, Croacia será un equipo que venderá cara su derrota. Si tienen el día pueden ser muy peligrosos como ya demostraron en las últimas grandes citas, pero son un equipo capaz de lo mejor y de lo peor. Cuentan con laterales y jugadores de banda de calidad que pueden ser muy peligrosos siempre que Rakitic y Modric les pongan el balón en condiciones, pero no son un equipo que a priori asuste a sus rivales.

República de Irlanda: Defensa, defensa y contraataque

Los irlandeses han hecho una gran clasificación, quedando segundos en el grupo que lideró Rusia, un grupo relativamente fácil pero en el que sólo perdieron un partido, tres empatados y ocho ganados. Lo que más llama la atención es su fiabilidad defensiva, ya que sólo concedieron ocho tantos en doce partidos, pero con Trapattoni de entrenador es algo lógico, ya que se trata de un técnico que construye sus equipos desde basándose en una fuerte defensa y aprovechando las contras para subsistir. Así es como juega Irlanda. Con ocho jugadores parapetados delante del portero y los dos delanteros buscándose las habichuelas ayudados con los jugadores de las bandas.

Irlanda nunca optará por dominar un encuentro, no saben hacerlo. Optan por el juego directo y por los balones aéreos cuando el partido se complica, el típico juego inglés de todas la vida. Sus partidos serán todos a cara de perro, siendo un rival muy difícil de superar, pero lo lógico es que no superen la primera fase.

Jugadores a seguir

Andrés Iniesta: El autor del gol de la final del Mundial se hace merecedor de esta distinción, aunque en España son muchos los jugadores que podrían ser destacados. Xavi, mejor jugador de la última Eurocopa y metrónomo de ‘la Roja’ también lo merecería, pero las opciones de los de Del Bosque dependen sobremanera del estado del albaceteño. Si no tiene problemas físicos puede ser el mejor jugador del torneo y llevar a su equipo a la victoria. Es talento y si está bien es imparable. No marcará tantos goles como otros, pero cuando coge el balón el estadio entero sabe que puede pasar cualquier cosa. Un auténtico genio del fútbol. Atención a la sociedad que forma con David Silva que puede resultar decisiva.

Andrea Pirlo: Es el jefe de Italia. Con un palmarés impresionante sólo le falta una Eurocopa que sería la guinda a su trayectoria. Mediocentro de excelente golpeo de balón, Italia juega al ritmo que marca el centrocampista de la Juventus.

Luka Modric: En Croacia no hay duda: Modric es el mejor jugador y con diferencia. Milita en el Tottenham inglés y cada verano suena para como refuerzo para uno de los grandes de las islas, pero todavía ninguno se ha atrevido a pagar el pastizal que piden por él. Merece jugar la Champions cada temporada, ya que se trata de uno de los mejores jugadores del continente, aunque haya partidos en los que pasa desapercibido. La irregularidad es su gran fallo y el devenir de Croacia depende sobremanera de ello. Con un Modric activado los de Bilic serán un equipo peligroso, pero si el Cruyff balcánico no aparece… malo.

Robbie Keane: McClean ha sido la revelación irlandesa de la temporada después de realizar una excelente campaña en el Sunderland, pero Keane es el buque insignia irlandés. Lleva ahí toda la vida y es un seguro de vida. No se le ha olvidado marcar goles y siempre hay que estar pendiente de él. Es un viejo rockero de la escuela de Raúl e Inzaghi y aunque ahora milite en la MSL no es tan mayor como parece. Sólo tiene 31 años, pero ha jugado al máximo nivel tantos años que parece mucho más veterano. Seguro que no se irá de la Euro sin marcar.